Coyotes jsou v tabulce celé soutěže třetí od konce a na vedoucí Ducks ztrácí propastných 22 bodů. Přesto dokázali silného soupeře skolit. Michálek se prosadil v polovině první třetiny, kdy minutu po úvodním gólu soupeře dělovkou od modré čáry vyrovnal na 1:1. Zkušený bek si tak dal dodatečný dárek k 32. narozeninám, které oslavil den před Štědrým dnem, a zaznamenal 37. gól v kariéře v NHL.

"Spadl ze mě obrovský balvan," přiznal Michálek, který skóroval poprvé po 40 zápasech. Naposledy se trefil 1. dubna proti Winnipegu.

Po jeho přesném zásahu ale začali na ledě kralovat gólmani, hlavně domácí Devan Dubnyk, který zlikvidoval 35 z 36 střel a všechny čtyři nájezdy v penaltovém rozstřelu. Ten rozhodl jediným gólem ve čtvrté sérii kuriózním způsobem Shane Doan, jenž při pokusu o střelu zlomil čepel hokejky, nicméně puk doklouzal do branky podél zaskočeného brankáře Fredericka Andersena.

"Byla to prostě rána, která trhá hokejky," vtipkoval pak Doan, jenž se na nájezd postavil poprvé v sezoně. "Tenhle typ střely běžně používám v zápase. Většinou exploduje puk, tentokrát to odnesla hůl," podotkl sarkasticky. "Snažil jsem se mířit mezi nohy. Kdyby se mi nezlomila hokejka, nejspíš by to brankář vyrazil betonem. Když jsem viděl letící čepel, říkal jsem si, že to snad není možné, a najednou koukám, že puk skončil v brance. Netušil jsem, jestli to bude platit, ale rozhodčí to uznali," dodal Doan.

Šťastný střelec se po utkání nevyhnul narážkám spoluhráčů a přisadil si i trenér Dave Tippett. "Tenhle blafák jsem u něho na tréninku ještě neviděl. Kdyby mi ho ukázal, stavěl bych ho na nájezdy častěji," žertoval Tippett. "Dělám do hokeje už dlouho, viděl jsem toho spousty, ale tohle ještě ne. Kdyby to chtěl zopakovat, z tisíce pokusů se mu to už ani jednou nepovede," dodal Tippett.

Dvě tyčky a Jágr a spol. opět padli

První zápas po odvolání trenéra Petera DeBoera sehráli New Jersey Devils. Na střídačku se postavila nová trenérská dvojice Adam Oates - Scott Stevens spolu s generálním manažerem Lou Lamoriellem, nebylo to však nic platné. "Ďáblové" prohráli na ledě New Yorku Rangers 1:3.

Všechny tři góly domácích vstřelil Derek Stepan. Nejprve v 19. minutě otevřel skóre po úniku ve vlastním oslabení, ve 28. minutě zvýšil na 2:0 pro změnu v přesilovce a třetí hattrick v kariéře dovršil v poslední minutě trefou do prázdné branky při power-play.

Rangers tak navázali na skvělou formu z předvánočního období a připsali si osmé vítězství v řadě. Naopak Jágr a spol. prohráli potřetí za sebou a poosmé z posledních devíti utkání.

"Jak už jsem řekl předtím, jdeme teď zápas od zápasu. Dnes nám to nevyšlo, ale musíme zůstat pozitivní. Je to klíčová věc. Musíte věřit, že to, co děláte, je správné a stejně tak musíte věřit ostatním," popsal svou filozofii Lamoriello.

Jeho tým nepodal v Madison Square Garden špatný výkon, ale znovu se trápil v koncovce. "Ďáblové" měli také smůlu. Dvakrát jejich střelu zastavila tyčka a další šance za stavu 2:1 pochytal vynikající Henrik Lundqvist. "Hank předvedl několik fantastických zákroků. Zase ukázal, že je jedním z nejlepších gólmanů v lize," litoval útočník poražených Scott Gomez.

Palát hvězdou zápasu

Ondřej Palát byl vyhlášen nejlepším hráčem utkání Tampy Bay s Carolinou, které domácí vyhráli 2:1. Český útočník zařídil úvodní gól, když v 9. minutě v útočném pásmu obral o puk obránce Tima Gleasona a z rohu kluziště přihrál do palebné pozice Nikitovi Kučerovovi. Pro třiadvacetiletého rodáka z Frýdku-Místku to byl třiadvacátý bod v sezoně.

Jednu asistenci zaznamenal v sobotu také Jiří Hudler, jenž přispěl k výhře Calgary 4:1 nad Edmontonem. Naopak bodově naprázdno vyšel nejproduktivnější hráč ligy Jakub Voráček, což se mu stalo teprve podruhé z posledních devíti zápasů, a jeho Philadelphia prohrála v Nashvillu 1:4. Voráček přesto udržel vedení v tabulce kanadského bodování, jeho nejbližší pronásledovatel Tyler Seguin si totiž při výhře Dallasu 4:3 na ledě St. Louis připsal jen jednu asistenci.

Výsledky NHL:

Buffalo - NY Islanders 4:3 po sam. nájezdech (0:1, 0:2, 3:0 - 0:0)
Branky: 47. Deslauriers, 51. Girgensons, 52. Stewart, rozhodující sam. nájezd Ennis - 32. a 36. Tavares, 5. Leddy. Střely na branku: 26:36. Diváci: 19.070. Hvězdy utkání: 1. Girgensons, 2. Deslauriers, 3. Enroth (všichni Buffalo).

Ottawa - Detroit 2:3 v prodl. (1:1, 1:0, 0:1 - 0:1)
Branky: 14. Hoffman, 34. MacArthur - 20. Abdelkader, 44. Zetterberg, 65. Nyquist. Střely na branku: 33:27. Diváci: 17.194. Hvězdy utkání: 1. Zetterberg, 2. Howard (oba Detroit), 3. Anderson (Ottawa).

Tampa Bay - Carolina 2:1 (1:0, 0:0, 1:1)
Branky: 9. Kučerov (Palát), 45. Killorn - 55. Sekera. Střely na branku: 38:26. Diváci: 19.204. Hvězdy utkání: 1. Palát, 2. Killorn, 3. Callahan (všichni Tampa).

NY Rangers - New Jersey 3:1 (1:0, 1:1, 1:0)
Branky: 19., 28. a 60. Stepan - 31. Bernier. Střely na branku: 28:20. Diváci: 18.006. Hvězdy utkání: 1. Stepan, 2. Lundqvist (oba Rangers), 3. Schneider (New Jersey).

Pittsburgh - Washington 0:3 (0:1, 0:0, 0:2)
Branky: 18. a 51. Fehr, 46. Johansson. Střely na branku: 31:34. Diváci: 18.663. Hvězdy utkání: 1. Holtby, 2. Fehr, 3. Orpik (všichni Washington).

Columbus - Boston 6:2 (1:1, 4:1, 1:0)
Branky: 9. a 21. Hartnell, 27. Connauton, 30. Foligno, 40. Calvert, 48. Morin - 9. Bergeron, 37. Cunningham. Střely na branku: 30:28. Diváci: 16.795. Hvězdy utkání: 1. Connauton, 2. Hartnell, 3. Calvert (všichni Columbus).

Los Angeles - San Jose 3:1 (1:1, 1:0, 1:0)
Branky: 15. Toffoli, 31. Kopitar, 44. Muzzin - 3. Pavelski. Střely na branku: 29:22. Diváci: 18.451. Hvězdy utkání: 1. Kopitar, 2. Doughty, 3. Greene (všichni Los Angeles).

St. Louis - Dallas 3:4 (2:2, 0:2, 1:0)
Branky: 3. Pietrangelo (Jaškin), 17. Tarasenko, 46. Backes - 3. Moen, 15. Garbutt, 28. Daley, 40. Demers. Střely na branku: 33:24. Diváci: 19.683. Hvězdy utkání: 1. Demers (Dallas), 2. Oshie (St. Louis), 3. E. Cole (Dallas).

Nashville - Philadelphia 4:1 (1:0, 2:1, 1:0)
Branky: 35. a 57. Wilson, 10. Forsberg, 34. Fisher - 27. Giroux. Střely na branku: 38:27. Diváci: 17.315. Hvězdy utkání: 1. Forsberg, 2. Josi, 3. Rinne (všichni Nashville).

Arizona - Anaheim 2:1 po sam. nájezdech (1:1, 0:0, 0:0 - 0:0)
Branky: 11. Z. Michálek (Erat), rozhodující sam. nájezd Doan - 10. Bourque. Střely na branku: 29:36. Diváci: 13.656. Hvězdy utkání: 1. Doan, 2. Dubnyk, 3. Z. Michálek (všichni Arizona).

Colorado - Chicago 2:5 (2:2, 0:1, 0:2)
Branky: 7. MacKinnon, 9. E. Johnson - 17. a 60. P. Kane, 8. Saad, 34. Seabrook, 49. Sharp. Střely na branku: 25:33. Diváci: 18.085. Hvězdy utkání: 1. Seabrook, 2. Kane, 3. Toews (všichni Chicago).

Calgary - Edmonton 4:1 (3:0, 0:0, 1:1)
Branky: 9. a 9. Gaudreau (na druhou Hudler), 8. Colborne, 51. Glencross - 45. Nugent-Hopkins. Střely na branku: 27:27. Diváci: 19.289. Hvězdy utkání: 1. Gaudreau, 2. Colborne, 3. Glencross (všichni Calgary).

Minnesota - Winnipeg 3:4 v prodl. (1:0, 0:1, 2:2 - 0:1)
Branky: 17. Granlund, 51. Pominville, 53. Vanek - 28. Little, 42. Lowry, 53. Wheeler, 63. Ladd. Střely na branku: 25:23. Diváci: 19.177. Hvězdy utkání: 1. Ladd (Winnipeg), 2. Pominville (Minnesota), 3. Wheeler (Winnipeg).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. Tampa Bay 37 22 4 11 119:97 48
2. Detroit 36 19 9 8 103:89 47
3. Montreal 35 22 2 11 95:84 46
4. Toronto 35 20 3 12 118:102 43
5. Boston 36 18 3 15 93:97 39
6. Florida 32 15 8 9 73:82 38
7. Ottawa 35 14 7 14 92:97 35
8. Buffalo 36 14 3 19 73:118 31

Metropolitní divize:
1. Pittsburgh 35 22 5 8 108:83 49
2. NY Islanders 35 23 1 11 108:98 47
3. NY Rangers 33 19 4 10 100:84 42
4. Washington 35 18 6 11 102:90 42
5. Philadelphia 35 14 6 15 98:105 34
6. Columbus 34 15 3 16 86:109 33
7. New Jersey 37 12 7 18 79:107 31
8. Carolina 35 10 4 21 71:95 24

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:
1. Chicago 36 24 2 10 112:74 50
2. Nashville 34 23 2 9 99:71 48
3. St. Louis 35 21 3 11 103:90 45
4. Winnipeg 36 19 7 10 92:84 45
5. Minnesota 33 16 4 13 96:93 36
6. Dallas 34 15 5 14 99:116 35
7. Colorado 35 13 8 14 92:106 34

Pacifická divize:
1. Anaheim 37 23 6 8 105:100 52
2. Los Angeles 36 18 7 11 100:89 43
3. San Jose 36 19 5 12 100:93 43
4. Vancouver 33 20 2 11 99:91 42
5. Calgary 37 19 3 15 108:99 41
6. Arizona 35 13 4 18 82:113 30
7. Edmonton 36 7 7 22 76:125 21

Kanadské bodování NHL:

1. Voráček (Philadelphia) 35 46 (14+32)
2. Seguin (Dallas) 34 43 (25+18)
3. Giroux (Philadelphia) 35 42 (12+30)
4. Malkin (Pittsburgh) 35 41 (16+25)
5. Getzlaf (Anaheim) 36 40 (12+28)
6. P. Kane (Chicago) 36 39 (18+21)
7. Tarasenko (St. Louis) 35 38 (21+17)
8. Kessel (Toronto) 35 38 (17+21)
9. T. Johnson (Tampa Bay) 36 37 (13+24)
10. Crosby (Pittsburgh) 32 37 (10+27)
17. Hudler (Calgary) 36 34 (13+21)
57. Vrbata (Vancouver) 31 25 (13+12)
70. Plekanec (Montreal) 35 23 (10+13)
74. Palát (Tampa Bay) 33 23 (8+15)