Vydařený večer prožil v pátek obránce Phoenixu Coyotes Zbyněk Michálek. V utkání zámořské NHL proti New Yorku Islanders se na těsném vítězství svého týmu v poměru 5:4 podílel gólem a asistencí. Zároveň byl vyhlášen první hvězdou zápasu.

Brankáře hostujících Ostrovanů Ricka DiPietra Michálek překonal pouhých deset vteřin před koncem první třetiny. Prudkou ranou prostřelil šestadvacetiletý bek všechno, co mu stálo v cestě a skóroval potřetí v sezoně. Celkem už Michálek nasbíral patnáct bodů.

Utkání mělo dramatický závěr. V posledních minutách třetí dvacetiminutovky obrana domácích Kojotů dvakrát neuhlídala střelce Richarda Parka, který tři minuty před sirénou snížil na 3:5, dvacet osm vteřin před koncem při power play hostů pak dokonce na 4:5.

Na vyrovnání už však Islanders nedosáhli. Hřát je může alespoň úspěch jejich spoluhráče Douga Weighta. Tento velezkušený hokejista v utkání díky dvěma asistencím překonal hranici tisíci bodů v kariéře. Podařilo se mu to teprve jako osmému hráči narozenému ve Spojených státech. Weighta v hledišti podporovala třicítka příbuzných a přátel.

„Nemohl jsem pořádně hrát, byl jsem kapku nervózní,“ přiznal po zápase Weight. „Ale je to něco, na co můžu být pyšný a na co budu vzpomínat po celý zbytek mého života,“ radoval se z překonání magické bodové hranice.

To kouč domácích Wayne Gretzky zase zářil z výkonu Michálka. „My víme, jak je dobrý, vidíme to každý zápas,“ ocenil Gretzky výkon českého obránce. „Vypadá to, že teď začíná mít i sebevědomí do útoku,“ doufá bývalý legendární hokejista.

Columbus zničil Colorado, byl u toho Voráček

V pátečních zápasech NHL se střelecky prosadil ještě jeden Čech. Nováček v soutěži Jakub Voráček přispěl svou pátou trefou v sezoně k jasnému vítězství Columbusu 6:1 na ledě Colorada.

Jediným hráčem domácích Lavin, který dokázal vyzrát na brankáře Blue Jackets Stevea Masona, byl Darcy Tucker. A svým gólem ze závěru první třetiny zmrazil Tucker Masonovi úsměv na rtech.

Gólman Columbusu totiž neinkasoval ve dvou předchozích utkáních a doufal, že v Coloradu svou sérii s čistým kontem ještě prodlouží. Nakonec Mason kapituloval po 199 minutách a 19 vteřinách.

„Pravděpodobně jsem mohl čisté konto udržet,“ zoufal si Mason po zápase. Colorado, kterému chybějí zranění Joe Sakic a Paul Stastny, bylo totiž v útoku jinak takřka bezzubé.

Mason přitom působí v NHL teprve od této sezony. Na nováčka si však vede velmi zdatně. „Hraje, jako by byl v lize deset let. Jako zkušený veterán,“ neskrblil obdivem jeho spoluhráč Rick Nash.

New Jersey - Montreal 4:1 (2:1, 1:0, 1:0)
Branky: 15. Gionta (Eliáš), 19. Parise, 32. Madden, 54. Langenbrunner - 17. Pacioretty. Střely na branku: 29:34.

Carolina - St. Louis 2:1 (1:0, 0:0, 1:1)
Branky: 6. E. Staal, 52. Babčuk - 52. Backes. Střely na branku: 29:31.

Anaheim - Philadelphia 4:5 po SN (1:1, 3:3, 0:0 - 0:0)
Branky: 20. Perry, 21. R. Niedermayer, 27. Ebbett, 39. Getzlaf - 14. Väänänen, 27. Gratton, 38. Coburn, 40. Knuble, rozh. nájezd M. Richards. Střely na branku: 27:32.

Colorado - Columbus 1:6 (1:0, 0:3, 0:3)
Branky: 18. Tucker - 23. a 37. Huselius, 33. Nash z trest. střílení, 46. Commodore, 47. Voráček, 52. Umberger (Klesla). Střely na branku: 24:30.

Phoenix – New York Islanders 5:4 (2:1, 1:0, 2:3)
Branky: 2. Tichonov, 20. Z. Michálek, 36. Doan, 44. O. Jokinen (Z. Michálek), 54. Lindström - 57. a 60. Park, 10. Bergenheim, 44. Bailey. Střely na branku: 33:33.

Atlanta - Vancouver 4:3 po SN (1:1, 1:1, 1:1 - 0:0)
Branky: 10. Crabb, 33. Kovalčuk, 44. Vjačeslav Kozlov, rozh. nájezd Christensen - 11. a 28. H. Sedin, 52. D. Sedin. Střely na branku: 37:38.