Oba se řadí mezi talentované gólmany, kteří jsou pýchou české brankářské školy, a to jim je teprve třiadvacet let. Nyní stojí proti sobě. Z Vítkovic hledí do Prahy Jakub Štěpánek, stejným směrem ale pokukuje i mladoboleslavský Marek Schwarz.

Důvod?

Pouze jeden z nich s největší pravděpodobností odletí na olympijský turnaj do Vancouveru. Jednoho z nich trenér Vladimír Růžička vysloví 30. prosince do televizních kamer.

„Rádi bychom byli součástí týmu, ale jet může jen jeden. Přesto mezi námi žádná větší rivalita nepanuje,“ říkají jedním hlasem oba kandidáti, kteří byli s reprezentací naposledy na Channel One Cupu.

Jste spokojený s výkonem na ruském turnaji?

Štěpánek: Chytal jsem jen jeden zápas proti Švédům (Česko prohrálo 3:4 po prodloužení – pozn. aut.), celkem to šlo. Samozřejmě to mohlo být i lepší.
Schwarz: Se zápasem s Finskem ano (Česko zvítězilo 2:1 po prodloužení – pozn. aut.), ale proti Rusku jsem nezachytal nejlépe, něco navíc jsem mohl mít (Česko prohrálo 3:4 po nájezdech – pozn. aut.).

Říkal vám něco po skončení turnaje trenér Vladimír Růžička?

Štěpánek: Nic konkrétního, co by se týkalo nominace. Akorát po zápase mi řekl, že jsem chytal dobře.
Schwarz: Nic. Vlastně jen to, co všem ostatním, že se rozhodne 30. prosince.

Líbil se vám olympijský konkurent?

Štěpánek: Markovi to šlo, předvedl povedený výkon.
Schwarz: Myslím, že si to Kuba odchytal v klidu.

Jaký spolu máte vztah?

Štěpánek: Myslím, že kamarádský. Problém mezi námi nikdy nebyl.
Schwarz: Úplně normální. Zatím jsme si vždy rozuměli.

Možná jste v pohodě proto, že jste se setkali už dříve…

Štěpánek: Známe se. Poprvé jsme se viděli ve dvacítce.
Schwarz: Taky to tím může být. Společně jsme se potkali na srazech mládežnických reprezentací. Známe se, byli jsme spolu i na Zlaté hokejce, kde jsme vedle sebe seděli.

Je nyní mezi vámi rivalita?

Štěpánek: Tak to rozhodně ne a doufám, že to tak i zůstane, ať se trenéři rozhodnout pro kohokoliv.
Schwarz: Podle mě ne. Prostě to je tak, že jeden z nás pojede. Já to vidím padesát na padesát. Když to budu já, tak budu rád, když ne, tak se zlobit nebudu. Tohle je věc trenérů.

Jste teď asi nejsledovanější hokejovou dvojicí v Česku, šli byste spolu na pivo?

Štěpánek: Proč ne? S tím bych žádný problém neměl.
Schwarz: V pohodě. Z týmu bych šel s každým.

Bavili jste se o nynější situaci?

Štěpánek: Dopodrobna ne, ale oba víme, o co jde.
Schwarz: Něco jsme si řekli, no spíše jen tak žertovali. Třeba, že bychom mohli jet oba místo Pavelce (smích).

Sledujete výkony brankářů v lize?

Štěpánek: Jsem gólman, a ti jsou mi profesně nejbližší.
Schwarz: Určitě. To je docela jednoduché, zápasy jsou do sebe nahuštěny.

Kdo je lepší z vás dvou?

Štěpánek: Na to se těžko odpovídá. Rozhodnout budou muset jiní.
Schwarz: (smích). To je těžké říct. Každý chytá za jinou obranou, každý hraje za jiné mužstvo. Já tohle nechci hodnotit, to ať udělá někdo jiný.

Oba jste podali solidní výkony v Rusku. Asi jste moc nepomohli trenérům v rozhodování, ne?

Štěpánek: Do jejich hlav nevidím, to se musíte zeptat jich.
Schwarz: Doufám, že jsme jim přitížili (úsměv).

Budete 30. prosince nervózní?

Štěpánek: Jak se znám, tak nervózní nebudu a na nominaci se s chutí podívám.
Schwarz: To nehrozí. Já můžu být jenom potěšen.

Takže očekáváte klidnou noc?

Štěpánek: Snad jo.
Schwarz: Přesně tak.

Myslíte, že se přece jen objeví zklamání, když bude vybrán druhý?

Štěpánek: Tak smutný bych určitě byl, to je jasná věc. Zase na druhé straně, pokud vyberou Marka, tak se stane co? Život jde přece dál.
Schwarz: Řekl bych to takhle. Nepočítám, že pojedu. Kdyby se to náhodou povedlo, tak budu jenom rád. A pokud to nevyjde? Zklamání nečekejte. Kubovi i celému českému týmu budu držet palce.

Dokážete si tipnout kolik je v 23 členné nominaci otazníků?

Štěpánek: To vážně netuším, a jen tak střílet do tmy nechci.
Schwarz: Netroufám si říct, nevím. Kluci v NHL hrají výborně, ale i kluci z evropských turnajů jsou taky super, obtížné vybírat.

Zkoušeli jste si udělat svoji sestavu?

Štěpánek: Tak to ne, nebyl důvod. Ani jsem to radši nezkoušel.
Schwarz: Radši ne (smích).

Vy jedničky mezi gólmany a obrana podle vašich představ…

Štěpánek: Ideální stav (smích). Ne, teď vážně, opravdu jsem to neřešil.
Schwarz: (smích).

Pokud zůstanete doma, budete sledovat olympiádu v televizi?

Štěpánek: Když budou zápasy vysílány ve slušný čas, tak se s radostí na ně podívám.
Schwarz: Jasná věc.

Kdo bude hvězdou českého výběru?

Štěpánek: Jednoznačně Jarda Jágr, to je bez diskuze, ale nebude to jen o něm samotném. Ve Vancouveru se na ledě objeví více osobností našeho hokeje.
Schwarz: Zde je naprosto jasná odpověď – Jaromír Jágr.

Nyní jste s ním prošli jedním turnajem, je skutečně stále tak jedinečný?

Štěpánek: To mohu potvrdit. Skutečně je stále výjimečný hokejista a jsem přesvědčen, že mu to zůstane až do konce jeho úspěšné kariéry.
Schwarz: To je hráč, který má přirozený respekt u všech. On je prostě Pan hráč. Puk mu nikdo nesebere, je velký, má hroznou sílu, obrovský přehled. Takový hokejista v České republice možná už ani nikdy nevyroste.

Kdo má podle vás větší respekt, Růžička, nebo Jágr?

Štěpánek: Pořád je to trenér Růžička, ale Jarda má taky velký respekt.
Schwarz: (přemýšlí) No, dal bych je asi vedle sebe.

Libor Kalous a Jakub Nohavica