Své galapředstavení začal v 8. minutě, kdy pomohl vybojovat puk v útočném pásmu a poté vyzval ke skórování Matthewa Carleho. Střelecky se třiadvacetiletý rodák z Frýdku-Místku prosadil minutu před koncem druhé třetiny, když v přesilové hře překonal brankáře Jhonase Enrotha přesnou střelou švihem z kruhu pro vhazování a dostal Lightning do vedení 2:1. Ve třetí třetině pak zaznamenal asistenci u dvou ze tří gólů, jimiž hosté potvrdili svůj triumf.

Vedle Paláta se na něm podíleli kolegové z útočné formace Nikita Kučerov, který dal dva góly, a Tyler Johnson, jenž si připsal tři asistence. "Od chvíle, co hrají pohromadě, předvedla tahle formace pár kouzel," prohlásil trenér Jon Cooper. "Johnson a Palát spolu hrávali už na farmě, takže se dobře znají. A Kučerov je skvěle doplňuje, jako by to byl poslední dílek do skládačky, který jim scházel," popsal Cooper.

Jeho tým si připsal čtvrtou výhru v řadě a s 52 body vládne Východní konferenci. "V pondělí rozhodl zápas Steven Stamkos, dnes tihle mladí kluci. Když to takhle bude fungovat, budeme dál a dál sbírat vítězství," dodal Cooper.

Palát vylepšil své letošní statistiky na devět gólů a 18 asistencí. S 27 body je třetím nejproduktivnějším českým hráčem v lize za Jakubem Voráčkem, který jednou skóroval při prohře Philadelphie 3:4 v prodloužení na ledě Colorada, a Jiřím Hudlerem. Ten přihrál na vítězný gól Calgary, které porazilo nejhorší tým ligy Edmonton 4:3 v prodloužení.

Trefili se i Voráček, Hemský, Krejčí a Fleismann

Voráček v 11. minutě otevřel skóre utkání v Denveru díky tvrdé ráně z voleje v přesilové hře a po dvou zápasech, v nichž vyšel bodově naprázdno, se radoval z patnáctého gólu v sezoně. Po utkání ale cítil frustraci, protože jeho tým sice ve třetí třetině otočil skóre z 1:2 na 3:2, ale nakonec musel spolknout třetí porážku v řadě. "Je to zklamání. Byli jsme pár minut od zisku dvou bodů. Ale bohužel jsme udělali několik chyb a ty nás stály zápas. Nevím, jak to vypadalo z tribuny, ale podle mě jsme byli dneska lepším týmem," prohlásil Voráček.

Ve druhém zápase za sebou skóroval Aleš Hemský a svou čtvrtou trefou v sezoně přispěl k vysokému vítězství Dallasu 6:0 nad Arizonou. Tyler Seguin si připsal pouze jednu asistenci, a tak v kanadském bodování stále ztrácí tři body na vedoucího Voráčka.

Z českých hokejistů se poslední den v roce trefili ještě Tomáš Fleischmann, který ale neodvrátil porážku Floridy 2:5 s New Yorkem Rangers, a David Krejčí, jehož Boston podlehl Torontu 3:4 po nájezdech.

Oslabení Devils nestačili na Detroit

Na vítězství nad Pittsburghem nedokázali navázat hokejisté New Jersey, kteří prohráli 1:3 v Detroitu. Dlouho přitom drželi naději na dobrý výsledek a od 36. minuty dokonce vedli 1:0 zásluhou prvního gólu Joea Whitneyho v sezoně.

Jenže dvě minuty před koncem druhé třetiny zaváhal jinak bezchybný gólman Cory Scheider, když betonem neutěsnil prostor u své levé tyčky a Darren Helm výjezdem zpoza branky vyrovnal. Na konci 55. minuty pak Henrik Zetterberg povedenou tečí strhl vedení na stranu Red Wings, které o pouhých 36 sekund později navýšil po rychlém protiútoku znovu Helm.

"Nepodali jsme špatný výkon. Hráli jsme podle taktických pokynů a poctivě jsme bránili. Ale bohužel nám došly síly. Bránili jsme se několikrát v oslabení a dva z našich obránců museli strávit na ledě příliš mnoho času," litoval manažer a zároveň kouč Lou Lamoriello, jemuž kvůli zdravotním problémům chybělo osm hráčů základní sestavy včetně Patrika Eliáše a Martina Havláta.

Navíc se ve třetí třetině po nárazu na mantinel nešťastně zranil další útočník Steve Bernier. "Obávám se, že to bude něco vážnějšího, ale musíme počkat na výsledky rentgenu," podotkl Lamoriello.

Voráček vede produktivitu NHL už o tři body

Útočník Jakub Voráček z Philadelphie vede produktivitu NHL už o tři body před druhým Tylerem Seguinem z Dallasu. Voráček má na kontě z 37 zápasů 47 bodů za 15 branek a 32 asistencí. Seguin ve 36 duelech vstřelil 25 gólů, díky nimž vládne tabulce střelců, a zaznamenal 19 přihrávek.

Další český útočník Jiří Hudler z Calgary je na 14. místě, ve 38 duelech si připsal 37 bodů za 13 tref a 24 asistencí. Šedesátý Radim Vrbata z Vancouveru má z 33 utkání 26 bodů za 14 přesných zásahů a 12 přihrávek.

Výsledky NHL:

Winnipeg - NY Islanders 2:5 (0:2, 1:1, 1:2)
Branky: 25. a 41. Ladd - 19. a 36. Nielsen, 11. Strome, 52. Lee, 60. Bailey. Ondřej Pavelec odchytal za Winnipeg 59 minut, z 32 střel inkasoval 4 góly a úspěšnost zásahů měl 87,5 procenta. Střely na branku: 23:33. Diváci: 15.016. Hvězdy utkání: 1. Strome, 2. Nielsen (oba Islanders), 3. Ladd (Winnipeg).

Buffalo - Tampa Bay 1:5 (1:1, 0:1, 0:3)
Branky: 13. Enis - 49. a 59. Kučerov (na druhou Palát), 8. Carle (Palát), 40. Palát, 46. Connolly (Palát). Střely na branku: 11:25. Diváci: 19.070. Hvězdy utkání: 1. Palát, 2. Kučerov, 3. Johnson (všichni Tampa).

Florida - NY Rangers 2:5 (0:1, 1:2, 1:2)
Branky: 37. Fleischmann, 48. Hayes - 17. Kreider, 22. Brassard, 35. McDonagh, 50. St. Louis, 56. Moore. Střely na branku: 20:34. Diváci: 15.090. Hvězdy utkání: 1. Kreider (Rangers), 2. Hayes (Florida), 3. McDonagh (Rangers).

Boston - Toronto 3:4 po sam. nájezdech (0:1, 3:2, 0:0 - 0:0)
Branky: 21. Söderberg, 36. Krejčí, 38. Krug - 11. Komarov, 21. Van Riemsdyk, 30. Kessel, rozh. nájezd Kadri. Střely na branku: 28:21. Diváci: 17.565. Hvězdy utkání: 1. Kessel (Toronto), 2. Krejčí, 3. Söderberg (oba Boston).

Pittsburgh - Carolina 2:1 (1:1, 0:0, 1:0)
Branky: 20. Kunitz, 59. Sutter - 10. E. Staal (Tlustý). Střely na branku: 39:25. Diváci: 18.639. Hvězdy utkání: 1. Fleury, 2. Sutter (oba Pittsburgh), 3. Ward (Carolina).

Calgary - Edmonton 4:3 v prodl. (0:1, 1:1, 2:1 - 1:0)
Branky: 39. a 52. Colborne, 45. Bouma, 62. Jooris (Hudler) - 17. Fraser, 31. Eberle, 50. Ference. Střely na branku: 28:20. Diváci: 19.289. Hvězdy utkání: 1. Colborne (Calgary), 2. Draisaitl (Edmonton), 3. Jooris (Calgary).

Detroit - New Jersey 3:1 (0:0, 1:1, 2:0)
Branky: 38. a 56. Helm, 55. Zetterberg - 36. Whitney. Střely na branku: 28:13. Diváci: 20.027. Hvězdy utkání: 1. Helm, 2. Zetterberg (oba Detroit), 3. Whitney (New Jersey).

Anaheim - San Jose 0:3 (0:1, 0:0, 0:2)
Branky: 5. a 42. Pavelski, 58. Couture. Střely na branku: 28:27. Diváci: 17.174. Hvězdy utkání: 1. Pavelski (San Jose), 2. Andersen (Anaheim), 3. Burns (San Jose).

Dallas - Arizona 6:0 (0:0, 2:0, 4:0)
Branky: 28. Ritchie, 29. Sceviour, 42. Jamie Benn, 47. Eakin, 54. Hemský, 60. Garbutt. Střely na branku: 31:32. Diváci: 18.532. Hvězdy utkání: 1. Ritchie, 2. Eakin, 3. Lehtonen (všichni Dallas).

Colorado - Philadelphia 4:3 v prodl. (0:1, 2:0, 1:2 - 1:0)
Branky: 31. Guenin, 35. Rendulic, 53. Iginla, 65. O'Reilly - 11. Voráček, 43. Lecavalier, 51. Giroux. Střely na branku: 33:29. Diváci: 18.007. Hvězdy utkání: 1. O'Reilly, 2. Iginla, 3. Rendulic (všichni Colorado).

Columbus - Minnesota 3:1 (0:1, 1:0, 2:0)
Branky: 40. Connauton, 46. Savard, 60. Johansen - 16. Parise. Střely na branku: 26:29. Diváci: 18.040. Hvězdy utkání: 1. Connauton, 2. Savard, 3. Bobrovskij (všichni Columbus).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. Tampa Bay 39 24 4 11 127:100 52
2. Montreal 37 24 2 11 100:86 50
3. Detroit 38 20 9 9 108:95 49
4. Toronto 38 21 3 14 128:114 45
5. Boston 38 19 4 15 101:103 42
6. Florida 35 16 9 10 82:93 41
7. Ottawa 36 15 7 14 97:99 37
8. Buffalo 38 14 3 21 76:128 31

Metropolitní divize:
1. Pittsburgh 37 23 5 9 111:87 51
2. NY Islanders 37 25 1 11 117:103 51
3. NY Rangers 35 20 4 11 107:89 44
4. Washington 36 18 7 11 105:94 43
5. Columbus 35 16 3 16 89:110 35
6. Philadelphia 37 14 7 16 103:113 35
7. New Jersey 39 13 7 19 83:111 33
8. Carolina 37 10 4 23 73:100 24

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:
1. Chicago 37 25 2 10 117:78 52
2. Nashville 36 24 3 9 106:78 51
3. St. Louis 37 22 3 12 108:93 47
4. Winnipeg 38 19 7 12 96:92 45
5. Dallas 36 17 5 14 108:118 39
6. Minnesota 35 17 4 14 100:98 38
7. Colorado 37 14 8 15 96:112 36

Pacifická divize:
1. Anaheim 39 24 6 9 107:104 54
2. Vancouver 35 21 3 11 103:94 45
3. San Jose 38 20 5 13 104:96 45
4. Calgary 39 21 3 15 114:103 45
5. Los Angeles 38 18 8 12 103:94 44
6. Arizona 37 14 4 19 86:121 32
7. Edmonton 38 8 8 22 82:131 24

Kanadské bodování NHL:

1. Voráček (Philadelphia) 37 47 (15+32)
2. Seguin (Dallas) 36 44 (25+19)
3. Giroux (Philadelphia) 37 43 (13+30)
4. Getzlaf (Anaheim) 38 42 (12+30)
5. Kessel (Toronto) 38 41 (18+23)
6. Malkin (Pittsburgh) 37 41 (16+25)
7. P. Kane (Chicago) 37 40 (18+22)
8. T. Johnson (Tampa Bay) 38 40 (13+27)
9. Tarasenko (St. Louis) 37 39 (22+17)
10. Stamkos (Tampa Bay) 39 38 (20+18)
14. Hudler (Calgary) 38 37 (13+24)
53. Palát (Tampa Bay) 35 27 (9+18)
60. Vrbata (Vancouver) 33 26 (14+12)
93. Plekanec (Montreal) 37 23 (10+13)