Spolu s třiadvacetiletým nejproduktivnějším hráčem Lightning se mezi trojici kandidátů dostal také jeho spoluhráč Tyler Johnson a další útočník Nathan MacKinnon z Colorada. Vítěz, o kterém rozhodne Asociace profesionálních hokejových novinářů, bude oceněn při slavnostním vyhlášení 24. června v Las Vegas.

Palát byl druhý v kanadském bodování nováčků o čtyři body za MacKinnonem. V 81 duelech nasbíral 59 bodů za 23 branek a 36 asistencí. Tři body mu chyběly na nováčkovský klubový rekord Brada Richardse ze sezony 2000/01. Mezi 23. prosincem a 9. lednem ale vytvořil zápis do historie Lightning osmi zápasy v řadě, v kterých jako nastupují talent bodoval.

Nováčkům NHL vládl Palát se 32 body v bilanci účasti na ledě při vstřelených a inkasovaných gólech. Palát už nastoupil k 16 zápasům v NHL i v minulém ročníku a zaznamenal dvě branky a stejný počet přihrávek.

Palát může získat Calder Trophy jako první český hokejista v historii. Mezi nejlepší trojici se v minulosti dostali Milan Hejduk (1999) a Martin Havlát (2001), ale na vítězství nedosáhli.

MacKinnon překonal rekord Gretzkého

Osmnáctiletý MacKinnon je loňskou jedničkou draftu. V 84 duelech zaznamenal 24 gólů a 39 přihrávek. Mezi 25. lednem a 6. březnem bodoval ve 13 duelech za sebou a překonal rekord Wayna Gretzkého mezi hráči, kteří to dokázali jako osmnáctiletí či mladší.

O pět let starší Johnson vytvořil s 24 brankami nováčkovský rekord Tampy Bay. Celkem nasbíral v 82 duelech 50 bodů. V roce 2011 podepsal s Lightning smlouvu jako volný hráč po působení ve Spokane v juniorské WHL a je prvním nominovaným nedraftovaným hráčem od roku 1991, kdy se to povedlo Edu Belfourovi v dresu Chicaga.

Díky Palátovi a Johnsonovi je Tampa Bay prvním klubem od roku 2008, který má v nominaci na Calderovu trofej dva zástupce. Tehdy byli vybráni Patrick Kane s Jonathanem Toewsem z Chicaga.

Už v úterý NHL zveřejnila kandidáty na Lady Byng Trophy pro hokejového gentlemana, o kterou se ucházejí Patrick Marleau ze San Jose, Ryan O'Reilly z Colorada a Martin St. Louis z New York Rangers.