Tabulka:11. Vítkovice 148:153 - 71
12. Pardubice 122:162 - 64
13. Litvínov 118:145 - 61
14. K. Vary 117:189 - 47

Hokejisté Vítkovic prohráli s Pardubicemi 1:2 po samostatných nájezdech, přesto získali jistotu účasti mezi elitou i pro příští sezonu. Ostravský klub má tři kola před koncem nadstavbové části náskok deseti bodů na třináctý Litvínov. Pardubice jsou nadále dvanácté, jejich náskok na Vervu se ale snížil na tři body.

Litvínov vyhrál na ledě Karlových Varů 3:2 a snížil tak odstup na dvanácté Pardubice na tři body. Utkání rozhodla branka útočníka Radka Dudy, který byl ještě na začátku sezony kapitánem Energie, v přesilové hře v 59. minutě. Západočeši, kteří jsou již jistým účastníkem baráže, prohráli osmý zápas za sebou.

HC Vítkovice Steel - HC Dynamo Pardubice 1:2 po sam. náj. (1:0, 0:1, 0:0 - 0:0)

Hosté se v Ostravě představili s brankářem Kopřivou, který tentokrát dostal přednost před Maxwellem. A Kopřiva také jako první inkasoval, když jej v 7. minutě překvapil bezprostředně po buly Kucsera.

O minutu později mohl přidat další gól Patrik Zdráhal, Kopřivu však neprostřelil. Při Štajnochově vyloučení se poté neprosadil ani Sloboda. Pardubice byly střelecky aktivnější, Bartošák ve vítkovické brance však všechny situace v první třetině vyřešil.

Vyrovnání se hosté dočkali po přestávce. Ani druhou přesilovou hru sice nevyužili, po jejím skončení však Bartošáka překonal po Cetkovského přihrávce Poulíček. O minutu později mohl Východočechy posunout do vedení Rapáč, Bartošáka však překonat nedokázal. Za domácí odpověděl Olesz, svoji gólovou bilanci však nejlepší střelec Vítkovic nerozšířil.

Oba brankáři duelu kralovali i ve třetí třetině. V 45. minutě se do slibné příležitosti dostával Rapáč, nedokázal však ideálně zakončit. Téměř pět tisíc diváků sledovalo i poté vyrovnaný boj, který mohli hosté rozhodnout při Klokově vyloučení. Ani třetí menší trest Vítkovic však nepotrestali.

Základní hrací doba tak vítěze neurčila. V nastavené pětiminutovce byli aktivnější hosté, největší šanci však měl domácí Hlinka, který se ocitl sám před Kopřivou. Ani on však duel nerozhodl. O zisku druhého bodu nakonec rozhodly samostatné nájezdy, ve kterých se prosadil jen obránce Štajnoch. Pardubice tak vyhrály 2:1.

"Musím přiznat, že k zápasům od 52. kola v Litvínově jsme přistoupili jinak než k předešlým. Účel světí prostředky. Ustoupili jsme od aktivní hry, snažili jsme se zkonsolidovat v defenzivě, včetně hry v obranném pásmu. Když jsme se prali o play off, tak byl náš projev diametrálně odlišný. Teď ale nešlo hrát na krásu. Chtěli jsme se rychle zachránit a to se nám povedlo," řekl trenér domácích Jakub Petr.

"Za stavu 1:1 ve třetí třetině mi přišlo, že domácí chtějí za každou cenu ubránit bod. Nám ale chyběla šťáva, abychom se prosadili a získali tři body. Získaný extra bod nám samozřejmě pomůže více než domácím, takže jsme rádi, že ho máme," dodal kouč hostů Peter Draisaitl.

Branky a nahrávky: 7. Kucsera (Kolouch) - 31. Poulíček (Cetkovský, Kaut), rozhodující nájezd Štajnoch. Rozhodčí: Polák, Hejduk - Barvíř, Blümel. Vyloučení: 3:2, navíc Štajnoch (Pardubice) 10 min. Bez využití. Diváci: 4672.

Vítkovice: Bartošák - Čerešňák, Kovář, Sloboda, Klok, Štencel, Philipp - Olesz, M. Hlinka, P. Kafka - Strapáč, Kolouch, Kucsera - P. Zdráhal, Balán, Hovorka - Szturc, Maliník, E. Němec. Trenéři: Svozil a Petr.

Pardubice: M. Kopřiva - Štajnoch, Gregorc, Ščotka, Čáslava, Bokroš, L. Havlík, J. Zdráhal - P. Sýkora, Redenbach, Marcinko - Moňa, Nahodil, Orsava - Rapáč, Tomášek, M. Beran - Cetkovský, Kaut, Poulíček - Moučka. Trenéři: Draisaitl a Potajčuk.

HC Energie Karlovy Vary - HC Verva Litvínov 2:3 (2:2, 0:0, 0:1)

V sestavě domácích se podruhé v sezoně objevil bývalý kapitán Západočechů Skuhravý, který doposud hrál za prvoligové Kladno. Ani on však nedokázal zabránit v úvodu zápasu velkému tlaku Litvínova. Otevřít skóre mohl už v první minutě Gerhát, jeho střela ale těsně minula levou tyč domácí branky.

"Varům sice prakticky i nic nejde, ale věděl jsem, že to bude tuhý boj. Vím jakou mají morálku, jak hrají a jak bojují," řekl Duda.

V 5. minutě se hosté již ujali vedení po kombinaci mezi Gerhátem a Kubátem. Následně byl vyloučen Svoboda a v přesilové hře zvýšil vedení Vervy 21. gólem v sezoně Hübl. Zatímco Závorka byl v permanenci, jeho protějšek Petrásek byl prakticky bez práce.

Hned po první přesné střele však domácí snížili, v 9. minutě se o to postaral Huna. Vstřelená branka vlila domácím energii do žil a ve 14. minutě bylo srovnáno. Skuhravý tečoval Bartekovu střelu a ve druhém zápasu v karlovarském dresu si připsal druhý gól.

Vyrovnaný stav zápasu a sil na ledě vydržel rovněž ve druhé dvacetiminutovce i přesto, že Severočeši hráli dlouhou 87 vteřin trvající přesilovku pět na tři, ve které si však větší příležitost nevytvořili. Otočit vývoj zápasu pro Karlovy Vary mohli naopak Svoboda a Kůs, ale jejich samostatné nájezdy Petrásek zlikvidoval.

"Opět se nám nepovedl vstup do zápasu, ale podařilo se nám vrátit se zpět do hry a bojovali jsme. Na můj vkus jsme udělali spoustu chyb, hlavně jsme se nechali několikrát zbytečně vyloučit a soupeř v poslední přesilovce i rozhodl,"  poznamenal trenér domácích Mikuláš Antonik.

Ve třetí třetině dominovali opět hosté, vytvořili si soustavný tlak, který Vary "hasily" jen za cenu častých faulů. Domácí dlouho drželi vyrovnaný stav, sérii zápasů bez zisku bodu však nakonec neukončili. V 58. minutě dostal Gorčík dvouminutový trest za vyhození kotouče mimo ledovou plochu a Duda jeho prohřešek potrestal.

"To, že jsem dal branku zrovna Karlovým Varům, pro mě není nijak speciální. Jsem hlavně rád, že nám to pomohlo ke třem bodům," řekl Duda.

Hosté si vážně oddechli. "Samozřejmě jsme věděli, že pokud máme mít naději v této skupině, tak potřebujeme vyhrát," uvedl kouč Radim Rulík.

Branky a nahrávky: 9. Huna (Koblasa), 14. Skuhravý (Bartek) - 5. Kubát (Gerhát), 7. Hübl, 59. Duda (T. Pavelka, Lukeš). Rozhodčí: Pavlovič, Pešina - Pešek, D. Jelínek. Vyloučení: 10:5. Využití: 1:2. Diváci: 2584.

Karlovy Vary: Závorka - J. Tomeček, Bičánek, Sičák, M. Rohan, Benák, Baránek - Huna, Skuhravý, Vachovec - Bartek, Kůs, T. Rohan - J. Svoboda, Marosz, Koblasa - V. Tomeček, Vrána, Gorčík. Trenéři: Mlejnek a Antonik.
Litvínov: Petrásek - Chaloupka, Kubát, F. Pavlík, T. Pavelka, K. Černý, Frolo - Gerhát, Hübl, Lukeš - Duda, R. Hanzl, M. Hořava - Martynek, Piroš, Trávníček - Jurčík, Válek, T. Doležal. Trenéři: Rulík a Šlégr.