V sezoně, která bude korunována domácím mistrovstvím světa, bude tlak a očekávání ze strany hokejové veřejnosti enormní. Takovým malým testíkem byl v tomhle ohledu čtvrteční duel se Švédy ve vyprodané O2 areně. Co ukázal lakmusový papírek s pochmurnými číslicemi výsledku 4:6?

„Sice jsme čtyři góly dali, ale šest inkasovaných je moc," konstatoval Růžička.

Uznal, že se jeho svěřenci snažili, na některé ale evidentně dolehla tíha atmosféry. „Potřebujeme, aby takových odehráli co nejvíce, protože je možné, že se někteří dostanou do nominace na mistrovství světa. Jen tyto zápasy je mohou posílit," dodal kouč s tím, že tlak během šampionátu bude desetkrát větší.

Češi ve čtvrtek vedli už 3:0, pak ale přišel kolaps. Stačilo pár osudných vteřin a hra domácího celku se sesypala jako domeček z karet.

Bylo to znát už na turnaji Karjala a čtvrteční mač to ukázal ještě výrazněji: bolavá pata českého nároďáku je v defenzivě, ve hře ve vlastním obranném pásmu. Bekové jako Michal Kempný, Martin Pláněk, Adam Polášek a další jsou na mezinárodní scéně nezkušení bažanti. Růžička přitom v obraně zas tak štědrý výběr nemá.

Času je ještě dost

„I na jaře před mistrovstvím světa v Minsku jsme se snažili do těch mladých kluků dostat co nejvíc těžkých zápasů, teď v tom pokračujeme," prohlásil Růžička při oznámení nominace na Channel One Cup.

V KHL moc špičkových obránců, kteří by vyčnívali, nezbylo, v NHL je to podobné (navíc je ve hvězdách, kdo bude v květnu volný). Nezbývá tedy než se při pohledu na zápasy, jako byl ten čtvrteční, obrnit trpělivostí a věřit, že chyb a zmatků bude postupem času ubývat. Času je zatím relativně dost. Chtělo by to už ale také něco vyhrát.

„Lidem se naše hra líbí, ale co z toho? Jsme tu od toho, abychom vyhrávali. Když vyhrajeme a budeme přitom hrát ošklivý hokej, budeme jen rádi," říká pragmaticky Smoleňák.

Šanci na první vítězství v sezoně mají čeští hokejisté dnes v Soči proti Finsku, zítra se utkají s domácím Ruskem. Chybět bude útočník Roman Červenka, který se ve čtvrtek zranil. Do branky se místo Pavla Francouze postaví protřelý Jakub Kovář, do hry se nově zapojí také tři nováčci - útočníci Erik Hrňa, Tomáš Mertl a obránce Vladimír Eminger.

Přijde na pátý pokus konečně kýžená výhra? Zápas začíná v 16 hodin.