Rangers měli v Pittsburghu dobrý vstup do utkání a už po 62 sekundách se dostali do vedení po střele Ricka Nashe. Domácí v 10. minutě vyrovnali, ale za dalších 45 sekund hosté zase vedli. O dalších 64 sekund později už bylo opět vyrovnáno a výsledkem 2:2 skončila i první třetina. V té druhé pak Penguins rozhodli o svém triumfu čtyřmi góly.

Tučňáci v minulosti prohráli s Rangers v play off oba souboje, na třetí pokus ale dokázali tým z New Yorku porazit, a to díky třem výhrám v řadě. „V žádném případě jsme se nechtěli vracet zpátky do New Yorku," konstatoval trenér Mike Sullivan, jehož svěřenci se ve druhém kole utkají s vítězem série Washington – Philadelphia.

Na vrcholu formy

„Nezbývá nám, než složit soupeři poklonu. Pittsburgh hrál velmi dobře, myslím, že je akorát na vrcholu své formy," uvedl Alain Vigneault, trenér Rangers, kteří v minulých dvou letech dokázali dvakrát otočit sérii z 1:3 na 4:3. Jednou z toho právě s Pittsburghem, letos ale byli na Tučňáky krátcí.

Zejména kvůli obrovských chybám v obraně, po nichž tým nezachránil ani Henrik Lundqvist. Švédský gólman v posledních dvou zápasech inkasoval dohromady 10 gólů z 41 střel a v sobotu byl po druhé třetině znovu střídán. „Poslední dva zápasy byly dost divoké, před brankou bylo hodně šancí a bylo nutné podat opravdu skvělý výkon. Potřebovali jsme brankáře, který předvede velkou spoustu excelentních zákroků. A to jsem nedokázal, nebyl jsem dostatečně dobrý," řekl Lundqvist.

Chicago bez Fleischmanna i Rozsívala

St. Louis získalo v první třetině vedení 3:1 díky třem gólům během čtyř minut a 48 sekund a zdálo se, že kráčejí za vytouženým postupem. Jenže Blackhawks, v jejichž sestavě chyběli Tomáš Fleischmann i Michal Rozsíval, se nevzdali. Ve druhé třetině přestříleli soupeře 19:6 a otočili skóre třemi góly, další dva pak přidali v závěru třetí části.

„Ale ještě jsme nic nedokázali, že?" namítal útočník Andrew Ladd. „Dnes jsme jen chtěli vybojovat si šanci na sedmý zápas a to se nám nakonec povedlo. Teď se musíme dát dohromady a připravit se na další důležité utkání."

To samozřejmě mají v plánu i Blues, kterým v minulém utkání na domácím ledě chyběl k postupu jediný gól, nakonec ale prohráli ve druhém prodloužení. „Vracíme se domů a budeme chtít využít výhody, že za námi bude stát plná hala našich fanoušků. Předvádíme v této sérii dobrý hokej, nemáme se čeho bát," konstatoval Alex Pietrangelo.

Chicago opět dokázalo, že umí zvládat zápasy, když hraje pod tlakem. Od sezony 2008–09 vyhráli Jestřábi 13 ze 17 zápasů, v nichž jim hrozilo vyřazení. A otočili pět sérií ze šesti, ve kterých prohrávali 2:3 na zápasy.

Otočit sérii z 0:2 na 3:2 se povedlo hokejistům Anaheimu, kteří navázali na dvě vítězství z Nashvillu první výhrou na domácím ledě 5:2.

Na první gól se čekalo až do 35. minuty, kdy jako první udeřili hosté. Hned za 22 sekund ale Kačeři vyrovnali a za další dvě minuty už vedli 2:1. Ve třetí třetině si pak náskok pohlídali. O postup budou usilovat v pondělí v šestém utkání na ledě Predators.

Výsledky 1. kola play off NHL:

VÝCHODNÍ KONFERENCE - 5. zápas:

Pittsburgh – New York Rangers 6:3 (2:2, 4:0, 0:1)
Branky: 26. a 40. Rust, 10. Hagelin, 12. Kessel, 30. Cullen, 37. Sheary – 2. Nash, 11. Moore, 46. Kreider. Střely na branku: 28:41. Diváci: 18.607. Hvězdy zápasu: 1. Rust, 2. Crosby, 3. Cullen (všichni Pittsburgh). Konečný stav série: 4:1.

ZÁPADNÍ KONFERENCE – 5. zápas:

Anaheim – Nashville 5:2 (0:0, 2:1, 3:1)
Branky: 35. Perron, 37. Garbutt, 49. Vatanen, 57. Fowler, 59. Kesler – 35. Johansen, 54. Salomäki. Střely na branku: 32:29. Diváci: 17.360. Hvězdy zápasu: 1. Garbutt, 2. Perron, 3. Andersen (všichni Anaheim). Stav série: 3:2.

ZÁPADNÍ KONFERENCE – 6. zápas:

Chicago – St. Louis 6:3 (1:3, 3:0, 2:0)
Branky: 4. Ladd, 25. Anisimov, 33. Van Riemsdyk, 37. Weise, 57. Shaw, 58. Hossa – 7. Upshall, 9. Pietrangelo, 12. Tarasenko. Střely na branku: 36:28. Diváci: 22.260. Hvězdy zápasu: 1. Pánik, 2. Weise, 3. Ladd (všichni Chicago). Stav série: 3:3.