Plekanec, který byl vyhlášen třetí hvězdou večera, vstřelil úvodní dvě branky zápasu, díky nimž Montreal vedl po první třetině 2:0.

Reprezentační kapitán se poprvé prosadil v 6. minutě ranou z prostoru mezi kruhy, v 15. minutě si při rychlém protiútoku vyměnil puk s P. K. Subbanem a ukázkovou spolupráci zakončil střelou do odkryté branky. Pro Plekance to byl jubilejní 20. gól v sezoně.

Dvakrát se v utkání trefil také slovenský útočník Tomáš Tatar, který v úvodu třetí třetiny smazal montrealský náskok 3:1. Už minutu po jeho druhém zásahu však vrátil Montrealu vedení Max Pacioretty a v 52. minutě ho ještě navýšil Thomas Vanek. Za 21 sekund sice Johan Franzen znovu snížil na rozdíl jediné branky, vyrovnat už se ale Red Wings nepodařilo.

"Nevím, proč jsme nehráli od začátku s takovým nasazením jako ve třetí třetině. Už podruhé za sebou se nám nepovedl vstup do utkání a to je neakceptovatelné," zlobil se trenér Detroitu Mike Babcock, jehož týmu hrozí, že poprvé po 23 letech nepostoupí do play off.

Red Wings sice navzdory porážce zůstali na osmém místě Východní konference, jenže mají stejně bodů jako devátý Washington a desáté Toronto. Naopak Montreal si po čtvrté výhře v řadě drží třetí místo s dvoubodovým náskokem před čtvrtou Tampou, která udolala New York Islanders 3:2 po nájezdech. Rozstřel se protáhl na třináct sérií a jednou v něm skóroval i Ondřej Palát.

Tlustý byl vyhlášen hvězdou zápasu

Tlustý si proti Floridě připsal třináctý a čtrnáctý gól v sezoně a byl vyhlášen nejlepším hráčem zápasu. V 10. minutě otevřel skóre, když zachoval chladnou hlavu při protiútoku dva na jednoho, podržel puk, položil si brankáře Roberta Luonga a pak jednoduše zakončil.

Na začátku druhé třetiny Tlustý zvýšil na 2:0 poté, co se k němu šťastně odrazil puk po střele Andreje Loktionova a český útočník jej dorazil do prázdné branky. V té už stál náhradní gólman Dan Ellis, Luongo se totiž sedm minut před koncem první třetiny zranil, když ho na konci samostatného úniku srazil Radek Dvořák. Přestože ho atakoval obránce Erik Gudbranson, rozhodčí českého veterána překvapivě vyloučili na pět minut a do konce utkání.

"Ale nevrazil jsem do Luonga schválně. Nemohl jsem ten střet nijak ovlivnit. Prostě jsem vystřelil a pak jsem se řítil ve velké rychlosti na branku. A když jsem chtěl zabrzdit, někdo mě zezadu atakoval. Hokej je rychlá hra a takové věci se prostě stávají," omlouval se Dvořák.

Pro sedmatřicetiletého odchovance jihočeského hokeje to byl zvlášť smutný okamžik, protože v dresu Floridy strávil většinu své kariéry v NHL a stále je druhý v počtu zápasů v historii klubu.

"Na zápas se dnes přišla podívat rodina a řada kamarádů. Bohužel, takový je hokej. Samozřejmě bych rád před nimi odehrál celý zápas, ale někdy prostě člověk nemá štěstí. Nejdůležitější je, že jsme vyhráli a získali dva body," dodal.

Eliáš v nájezdech neuspěl

Prokletí samostatných nájezdů nedokázali zlomit hokejisté New Jersey, kteří prohráli po penaltách 2:3 s Phoenixem a v sezoně tak neuspěli ani v jediném z devíti rozstřelů. Stále přitom platí, že proměnili jediný nájezd; tentokrát na brankáři ztroskotali Damien Brunner, Ryane Clowe a Patrik Eliáš, výhru "Kojotů" zařídil Mikkel Boedker.

Zatímco Devils snížili v tabulce Východní konference ztrátu na osmý Detroit na čtyři body, Phoenix si v Západní konferenci upevnil poslední postupové místo do play off a před devátým Dallasem a desátým Vancouverem, jenž podlehl 2:3 v prodloužení Coloradu, má už pětibodový náskok.

"Je frustrující, že jsme nevybojovali o ten bod víc, ale jinak jsme odehráli dobrý zápas," pokrčil rameny útočník Clowe, který vstřelil důležitý gól na 1:2 pouhé tři desetiny sekundy před druhou sirénou. "Bohužel, zase jsme prohráli na nájezdy. Je to někde v našich hlavách, neproměníme první nájezd, pak dostaneme gól a je po všem," dodal.

Martin Havlát a Michael Frolík si připsali každý dvě asistence ve vzájemném duelu San Jose s Winnipegem, který nakonec vyhráli hosté 4:3.

Výsledky NHL

Boston – Chicago 3:0 (1:0, 0:0, 2:0)
Branky: 12. a 46. Bergeron, 46. Söderberg. Střely na branku: 23:28. Diváci: 17.565.

New Jersey – Phoenix 2:3 po sam. nájezdech (0:1, 1:1, 1:0 – 0:0)
Branky: 40. Clowe, 51. Henrique (Eliáš) – 3. Chipchura, 37. Summers (Vrbata), rozhodující sam. nájezd Boedker. Střely na branku: 28:27.

Pittsburgh – Los Angeles 2:3 (0:1, 2:1, 0:1)
Branky: 28. Kunitz, 36. Pyatt – 16. Carter, 27. Martinez, 44. Doughty. Střely na branku: 37:32. Diváci: 18.650.

Detroit – Montreal 4:5 (0:2, 1:1, 3:2)
Branky: 42. a 45. Tatar, 22. Sheahan, 52. Franzen – 6. a 15. Plekanec, 32. Desharnais, 46. Pacioretty, 52. Vanek. Střely na branku: 30:29. Diváci: 20.066.

San Jose – Winnipeg 3:4 (2:1, 1:2, 0:1)
Branky: 2. Boyle (Havlát), 15. Burns, 32. Couture (Havlát) – 3. Ladd (Frolík), 22. Wheeler, 30. Byfuglien (Frolík), 57. Enstrom. Střely na branku: 30:31. Diváci: 17.562.

Florida – Carolina 0:3 (0:1, 0:2, 0:0)
Branky: 10. a 23. Tlustý, 26. Skinner. Střely na branku: 35:32. Diváci: 12.379.

St. Louis – Minnesota 5:1 (2:0, 1:0, 2:1)
Branky: 5., 20. a 48. Oshie (na první Polák), 34. Schwartz, 51. Morrow (Sobotka) – 52. Parise. Střely na branku: 24:28. Diváci: 19.646.

Nashville – Buffalo 6:1 (4:0, 1:1, 1:0)
Branky: 20. a 27. Weber, 7. Sissons, 12. Wilson, 12. Jarnkrok, 60. Nystrom – 23. Ristolainen. Střely na branku: 34:33. Diváci: 16.729.

Colorado – Vancouver 3:2 v prodl. (1:1, 1:1, 0:0 – 1:0)
Branky: 16. Duchene, 29. Landeskog, 61. Barrie – 11. Weber, 39. Kassian. Střely na branku: 28:31. Diváci: 16.965.

Tampa Bay – NY Islanders 3:2 po sam. nájezdech (0:0, 1:2, 1:0 – 0:0)
Branky: 21. a 46. Callahan, rozhodující sam. nájezd S. Salo – 22. Strome, 30. Donovan. Střely na branku: 31:27. Diváci: 18.554.

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Metropolitní divize:

1. Pittsburgh 73 46 5 22 226:183 97
2. NY Rangers 74 41 4 29 197:179 86
3. Philadelphia 72 38 7 27 206:204 83
4. Columbus 72 37 6 29 204:196 80
5. Washington 73 34 12 27 212:218 80
6. New Jersey 73 31 14 28 177:190 76
7. Carolina 73 32 9 32 184:205 73
8. NY Islanders 73 28 10 35 204:246 66

Atlantická divize:

1. x-Boston 73 50 6 17 233:153 106
2. Montreal 75 42 7 26 195:188 91
3. Tampa Bay 73 40 9 24 217:195 89
4. Detroit 73 33 14 26 195:209 80
5. Toronto 74 36 8 30 216:231 80
6. Ottawa 72 29 14 29 205:243 72
7. Florida 74 27 8 39 178:240 62
8. Buffalo 73 20 8 45 139:218 48

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Pacifická divize:

1. x-San Jose 75 47 9 19 230:181 103
2. x-Anaheim 72 47 7 18 231:182 101
3. Los Angeles 74 43 6 25 185:157 92
4. Phoenix 74 36 12 26 205:209 84
5. Vancouver 75 34 11 30 183:201 79
6. Calgary 73 30 7 36 185:214 67
7. Edmonton 73 25 9 39 180:241 59

Centrální divize:

1. x-St. Louis 73 50 7 16 238:164 107
2. Chicago 74 42 15 17 244:191 99
3. Colorado 73 46 6 21 224:200 98
4. Minnesota 74 37 11 26 183:188 85
5. Dallas 72 34 11 27 203:207 79
6. Winnipeg 74 33 9 32 206:216 75
7. Nashville 74 32 11 31 183:219 75
Poznámka: Týmy označené „x" mají jistý postup do play off.