Plekanec si vyrovnal v NHL osobní maximum v počtu získaných bodů za zápas. Nejprve po jeho akcích zlomili bezbrankový stav P. K. Subban a Dale Weise, poté český útočník tvrdou ranou z pravého kruhu zvýšil na 3:1. Poslední bodový zápis si Plekanec nechal do závěrečné části, kdy po přečíslení dva na jednoho upravil přesnou střelou na 6:2.

"Povedl se nám začátek, vstřelili jsme rychlý gól. V prostřední třetině to bylo stejné, přidali jsme druhý zásah z prvního střídání a to tým povzbudí," uvedl Plekanec, který si rovněž pochvaloval i zlepšení přesilových her. V nich se Canadiens prosadili pětkrát v posledních třech zápasech.

"Bylo to teď u nás hlavní téma. Hodně jsme se jim věnovali a konečně to vypadá, jak chceme. Nejdůležitější bylo, že jsme začali clonit brankáři. Při každém gólu odvedl někdo skvělou práci," dodal.

Premiérový start Mazance

Poprvé do tohoto ročníku NHL zasáhl Marek Mazanec, jenž v brance Nashvillu vystřídal ve třinácté minutě v Detroitu za stavu 0:3 Cartera Huttona.

Český gólman ve zbytku duelu inkasoval jen dvakrát z dvaceti střel, ale prohru Predators 2:5 neodvrátil. První gól, který Mazanec pustil, patřil do kategorie kuriózních - nahození Henrika Zetterberga zpoza branky si nevědomky srazil maskou za záda. Na druhé straně se Detroit opět mohl spolehnout na gólmana Petra Mrázka, jenž kryl 34 střel.

"Důležitou součástí zápasů je začít hrát co nejlépe od úvodní minuty a nám se to dnes povedlo. Z toho jsme těžili, i když jsme v utkání na chvíli taky polevili," uvedl trenér Detroitu Mike Babcock. Hlavním strůjcem vítězství byl slovenský útočník Tomáš Tatar, který skóroval dvakrát a zaokrouhlil počet vstřelených branek na dvacet. Poprvé v kariéře.

Nashville přišel o vedení v soutěži, neboť je přeskočil Anaheim po výhře 3:2 po nájezdech nad Los Angeles. Ducks soupeři pokazili slavnostní večer, během kterého Kings vyvěsili pod strop haly dres Roba Blakea.

"Od první chvíle, kdy jsem sem přišel, jsem chtěl, aby tam můj dres jednou byl," konstatoval obránce, který se zařadil mezi takové legendy jako Rogie Vachon, Marcel Dionne nebo Wayne Gretzky a Luc Robitaille. "Ani ve svých nejdivočejších snech jsem nečekal, že se budu tak dobře cítit," dodal.

Buffalo s Neuwirthem prohrálo posedmé v řadě

V sobotním programu NHL chytal i Michal Neuvirth, jenž s Buffalem podlehl doma Philadelphii 3:4.

Český gólman zlikvidoval 28 střel, přesto si připsal sedmou prohru za sebou a na vítězství čeká už dva měsíce. Na hráčích Philadelphie bylo patrné odhodlání dát gól, protože v předchozích dvou zápasech Flyers neskórovali. U jedné branky si připsal asistenci Jakub Voráček, jenž v čele produktivity soutěže zvýšil náskok na rozdíl tří bodů.

Po deseti zápasech bez vstřelené branky se prosadil Jiří Hudler. Olomoucký rodák ukončil měsíční gólový půst na ledě San Jose, kde pomohl Calgary jednou trefou k výhře 4:3 v prodloužení. Gól českého útočníka z mezikruží zastavil nápor soupeře, jenž od 21. do 29. minuty otočil skóre z 0:2 na 3:2.

Poprvé od letní výměny si Roman Polák zahrál v St. Louis, jehož barvy hájil osm sezon. Před startem utkání, kdy hlasatel oznamoval sestavy, si český obránce vysloužil od diváků bouřlivý potlesk. A domácí fanoušci byli spokojeni i po závěrečném hvizdu - Blues porazili Toronto 3:0.

Výsledky NHL

Boston – Columbus 1:3 (1:1, 0:0, 0:2)

Branky: 12. Söderberg – 57. a 60. Calvert, 8. Johansen. Střely na branku: 35:31. Diváci: 17.565. Hvězdy zápasu: 1. Calvert, 2. McElhinney (oba Columbus), 3. Rask (Boston).

Buffalo – Philadelphia 3:4 (1:0, 1:2, 1:2)

Branky: 19. a 59. Girgensons, 40. Ennis – 24. Umberger, 28. Streit (Voráček), 46. Vandevelde, 49. Raffl. Střely na branku: 27:32. Brankář Michal Neuvirth odchytal za Buffalo celý zápas, inkasoval čtyři branky z 32 střel a úspěšnost zásahů měl 87,5 procenta. Diváci: 19.070. Hvězdy zápasu: 1. Girgensons (Buffalo), 2. Del Zotto, 3. Umberger (oba Philadelphia).

Montreal – NY Islanders 6:4 (1:0, 2:2, 3:2)

Branky: 35. a 54. Plekanec, 2. Subban (Plekanec), 21. Weise (Plekanec), 41. Galchenyuk, 52. Desharnais – 31. Okposo, 37. Kuljomin, 55. Lee, 58. Tavares. Střely na branku: 35:31. Diváci: 21.287. Hvězdy zápasu: 1. Plekanec, 2. Markov, 3. Desharnais (všichni Montreal).

Ottawa – Carolina 2:3 (0:1, 1:0, 1:2)

Branky: 25. Ceci, 41. Stone – 20. Malone, 43. Faulk, 55. Gerbe. Střely na branku: 32:28. Diváci: 17.434. Hvězdy zápasu: 1. Chudobin (Carolina), 2. Karlsson (Ottawa), 3. Faulk (Carolina).

Detroit – Nashville 5:2 (3:1, 2:0, 0:1)

Branky: 13. a 40. Tatar, 1. Nyquist, 12. Quincey, 23. Zetterberg – 19. Ekholm, 41. Fisher. Střely na branku: 24:36. Petr Mrázek odchytal za Detroit celé utkání, inkasoval dvě branky z 36 střel a úspěšnost zásahů měl 94,44 procenta. Marek Mazanec odchytal za Nashville 47 minut, inkasoval dvě branky z 20 střel a úspěšnost zásahů měl 90 procent. Diváci: 20.027. Hvězdy zápasu: 1. Tatar, 2. Sheahan, 3. Dacjuk (všichni Detroit).

Tampa Bay – Colorado 3:2 po sam. nájezdech (1:0, 0:1, 1:1 – 0:0)

Branky: 2. a rozhodující sam. nájezd Callahan, 45. Stralman – 21. O'Reilly (Hejda), 60. MacKinnon. Střely na branku: 31:42. Diváci: 19.204. Hvězdy zápasu: 1. Bishop (Tampa Bay), 2. Varlamov (Colorado), 3. Callahan (Tampa Bay).

Florida – Edmonton 2:3 po sam. nájezdech (0:0, 2:1, 0:1 – 0:0)

Branky: 26. Gudbranson, 35. Huberdeau – 24. Eberle, 47. Hendricks, rozhodující sam. nájezd Jakupov. Střely na branku: 37:34. Diváci: 10.529. Hvězdy zápasu: 1. Huberdeau (Florida), 2. Jakupov (Edmonton), 3. Mitchell (Florida).

St. Louis – Toronto 3:0 (1:0, 0:0, 2:0)

Branky: 17. Shattenkirk, 42. Steen, 55. Oshie. Střely na branku: 33:27. Diváci: 19.626. Hvězdy zápasu: 1. Elliot, 2. Steen, 3. Pietrangelo (všichni St. Louis).

Dallas – Washington 5:4 (2:0, 1:2, 2:2)

Branky: 3. Seguin, 19. Cole (Hemský), 25. Spezza, 44. Roussel, 44. Benn – 26. Fehr, 37. Burakovsky, 41. Ovečkin, 57. Bäckström. Střely na branku: 26:32. Diváci: 18.532. Hvězdy zápasu: 1. Cole, 2. Spezza, 3. Jokipakka (všichni Dallas).

Minnesota – Arizona 3:1 (1:0, 1:1, 1:0)

Branky: 14. Coyle, 29. Zucker, 60. Parise – 34. Vermette. Střely na branku: 33:26. Diváci: 19.111. Hvězdy zápasu: 1. Coyle, 2. Dubnyk, 3. Parise (všichni Minnesota).

San Jose – Calgary 3:4 v prodl. (0:2, 3:1, 0:0 – 0:1)

Branky: 21. Couture, 23. Thornton, 29. Karlsson – 1. Wideman, 6. Colborne, 32. Hudler, 61. Monahan. Střely na branku: 22:23. Diváci: 17.562. Hvězdy zápasu: 1. Colborne (Calgary), 2. Couture, 3. Braun (oba San Jose).

Los Angeles – Anaheim 2:3 po sam. nájezdech (0:0, 2:1, 0:1 – 0:0)

Branky: 29. Martinez, 39. Kopitar – 35. Getzlaf, 53. Vatanen, rozhodující sam. nájezd Silfverberg. Střely na branku: 28:31. Diváci: 18.422. Hvězdy zápasu: 1. Andersen (Anaheim), 2. Martinez (Los Angeles), 3. Maroon (Anaheim).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:

1. Tampa Bay 47 29 4 14 152:126 62
2. Montreal 44 28 3 13 121:105 59
3. Detroit 45 25 9 11 128:111 59
4. Boston 46 24 6 16 121:117 54
5. Florida 43 20 10 13 106:120 50
6. Toronto 46 22 3 21 138:142 47
7. Ottawa 44 18 8 18 120:122 44
8. Buffalo 46 14 3 29 85:161 31

Metropolitní divize:

1. NY Islanders 45 30 1 14 144:125 61
2. Pittsburgh 43 26 6 11 132:106 58
3. Washington 45 24 8 13 133:115 56
4. NY Rangers 42 25 4 13 126:102 54
5. Philadelphia 46 18 7 21 123:137 43
6. Columbus 43 19 3 21 110:137 41
7. New Jersey 46 16 8 22 102:132 40
8. Carolina 45 15 5 25 94:119 35

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:

1. Nashville 44 30 4 10 136:102 64
2. St. Louis 45 28 4 13 145:110 60
3. Chicago 44 28 2 14 136:99 58
4. Winnipeg 46 24 8 14 127:114 56
5. Colorado 46 19 10 17 121:132 48
6. Dallas 44 20 7 17 137:145 47
7. Minnesota 44 20 5 19 123:129 45

Pacifická divize:

1. Anaheim 46 30 6 10 133:121 66
2. San Jose 46 24 6 16 125:125 54
3. Vancouver 43 25 3 15 121:109 53
4. Calgary 45 24 3 18 131:118 51
5. Los Angeles 45 20 11 14 126:120 51
6. Arizona 44 16 4 24 101:146 36
7. Edmonton 46 11 9 26 104:154 31