Canadiens sice domácí Blue Jackets jasně přehráli, ještě devět minut před koncem ale prohrávali 0:2. Pak však během necelých čtyř minut využili tři přesilové hry. Nejprve v 52. minutě snížil Max Pacioretty, za další tři minuty vyrovnal P. K. Subban a o dalších 59 sekund později Pacioretty tečoval Plekancovo nahození před branku a svou druhou trefou v zápase dokonal obrat.

Montreal, který vyhrál šestý zápas v řadě na ledě soupeře, se prosadil nečekanou zbraní. Do utkání totiž vstupoval s třetí nejhorší bilancí v přesilových hrách ze všech týmů v lize a během prvních čtyř početních výhod v utkání vystřelil jen jednou na branku. "Přesilovky byly tento týden velké téma. Řešili jsme to s novináři, řešili jsme to v kabině. Jsme rádi, že jsme to dnes zlomili," prohlásil Pacioretty.

V šatně Columbusu zavládlo zklamání. Porážku vzal na sebe útočník Brandon Dubinsky, při jehož vyloučení padl rozhodující gól. "Byl to hloupý faul. Předtím jsem prohrál vhazování v obranném pásmu a dostali jsme gól na 2:2. A za jedenáct sekund jdu na trestnou lavici. Prohrál jsem nám zápas," litoval Dubinsky.

Devils bez Jágra úřadovali

New Jersey rozhodli o svém triumfu v prvním ze tří utkání na západním pobřeží ve druhé třetině, kterou v Los Angeles vyhráli 4:1. Tři ze čtyř gólů přitom vstřelili v rozmezí pouhých 68 sekund! Byl to symbolický časový údaj vzhledem k tomu, že Jágr, který nosí stejné číslo na dresu, s týmem do Kalifornie kvůli chřipce neodcestoval.

Sérii slepených gólů načal na konci 29. minuty Steve Bernier, který svou druhou trefou v utkání v přesilové hře dostal Devils do vedení 2:1. O 23 sekund později po přihrávce Patrika Eliáše zvýšil Havlát střelou zápěstím z prostoru mezi kruhy na 3:1 a za dalších 45 sekund přidal čtvrtý gól Mike Cammalleri.

Židlický trpěl bolestí

V závěru prostředního dějství pak navýšil náskok Michael Ryder a domácí hokejisté už stihli jen korigovat skóre dvěma góly ve třetí třetině.

"Tak jsem tady po třech letech zase středem pozornosti. Naštěstí tentokrát z dobrého důvodu," vtipkoval po utkání dvougólový střelec Bernier, který nemá na Staples Center dobré vzpomínky. Ve finále Stanley Cupu v roce 2012 totiž jeho vyloučení na pět minut v šestém duelu definitivně zhatilo šance Ďáblů na vítězství. "Byla to jedna z nejhorších věcí, kterou jsem v hokeji zažil," zavzpomínal Bernier.

Se sebezapřením odehrál většinu zápasu obránce Marek Židlický, jehož v první třetině zasáhla do ruky střela Dustina Browna. "Mám na palci šest stehů. Je to ta spodní ruka na hokejce. Pořádně to bolí, ale chtěl jsem prostě hrát dál," uvedl Židlický. Rentgen neodhalil žádnou zlomeninu.

Philadelphia střelecky vyhořela

Jediný gól stačil hokejistům Washingtonu, aby v souboji s Philadelphií prodloužili vítěznou sérii na domácím ledě na sedm utkání. O výhře Capitals 1:0 rozhodl už ve čtvrté minutě Jason Chimera, brankář Braden Holtby zlikvidoval všech 21 střel Flyers a počtvrté v sezoně udržel čisté konto. Zároveň vychytal čtrnáctou výhru z posledních dvaceti utkání.

Hokejisté Anaheimu se znovu dotáhli na nejlepší tým celé ligy Nashville, když porazili 4:0 Toronto a přerušili sérii šesti porážek ve vzájemných zápasech. Třetím hattrickem v sezoně se o to zasloužil útočník Corey Perry, brankář Fredrik Andersen si díky 28 zákrokům připsal druhou vychytanou nulu.

Voráček vede produktivitu stále o tři body

Útočník Jakub Voráček z Philadelphie se drží v čele produktivity NHL o tři body před Rusem Jevgenijem Malkinem z Pittsburghu. Pětadvacetiletý Voráček nasbíral ve 44 zápasech 52 bodů a s 35 asistencemi je i nejlepším nahrávačem. O tři roky starší Malkin si připsal ve 42 duelech 19 gólů a 30 přihrávek.

Po 48 bodech mají na kontě třetí Tyler Seguin z Dallasu a čtvrtý Claude Giroux, Voráčkův spoluhráč. Seguin se zároveň s 26 góly dělí o vedení v tabulce střelců s Rickem Nashem z New York Rangers.

Z dalších českých zástupců je útočník Jiří Hudler z Calgary s 38 body za 13 branek a 25 asistencí dvaadvacátý. Dalšímu útočníkovi Ondřeji Palátovi z Tampy Bay patří se 34 body 41. pozice.

Výsledky NHL:

Columbus - Montreal 2:3 (1:0, 0:0, 1:3)
Branky: 4. Connauton, 50. Johansen - 52. a 56. Pacioretty (na druhou Plekanec), 55. Subban. Střely na branku: 16:31. Diváci: 14.964. Hvězdy utkání: 1. Pacioretty, 2. Markov (oba Montreal), 3. Bobrovskij (Columbus).

Anaheim - Toronto 4:0 (1:0, 2:0, 1:0)
Branky: 26., 35. a 59. Perry, 13. Palmieri. Střely na branku: 25:28. Diváci: 16.741. Hvězdy utkání: 1. Perry, 2. Getzlaf, 3. Fowler (všichni Anaheim).

Washington - Philadelphia 1:0 (1:0, 0:0, 0:0)
Branka: 4. Chimera. Střely na branku: 26:21. Diváci: 18.506. Hvězdy utkání: 1. Holtby (Washington), 2. Zepp (Philadelphia), 3. Chimera (Washington).

Los Angeles - New Jersey 3:5 (0:1, 1:4, 2:0)
Branky: 22. Brown, 48. Gáborík, 60. Justin Williams - 20. a 29. Bernier, 30. Havlát (Eliáš), 31. Cammalleri, 38. Ryder. Střely na branku: 26:20. Diváci: 18.230. Hvězdy utkání: 1. Bernier, 2. Larsson (oba New Jersey), 3. McNabb (Los Angeles).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. Tampa Bay 45 27 4 14 146:122 58
2. Montreal 42 27 3 12 114:97 57
3. Detroit 43 23 9 11 120:107 55
4. Boston 44 23 6 15 117:114 52
5. Florida 41 20 9 12 102:113 49
6. Toronto 44 22 3 19 137:136 47
7. Ottawa 42 17 8 17 114:118 42
8. Buffalo 44 14 3 27 82:150 31

Metropolitní divize:
1. NY Islanders 43 29 1 13 134:116 59
2. Pittsburgh 42 26 6 10 129:100 58
3. Washington 43 24 8 11 126:106 56
4. NY Rangers 40 24 4 12 124:98 52
5. Philadelphia 44 17 7 20 119:130 41
6. New Jersey 45 16 8 21 101:127 40
7. Columbus 41 18 3 20 106:134 39
8. Carolina 43 14 5 24 91:114 33

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:
1. Nashville 42 29 4 9 130:94 62
2. Chicago 43 28 2 13 134:95 58
3. St. Louis 43 27 3 13 140:107 57
4. Winnipeg 44 22 8 14 121:111 52
5. Dallas 42 19 7 16 131:139 45
6. Colorado 44 18 9 17 115:127 45
7. Minnesota 42 18 5 19 113:128 41

Pacifická divize:
1. Anaheim 44 28 6 10 125:118 62
2. San Jose 44 23 5 16 119:120 51
3. Los Angeles 44 20 10 14 124:117 50
4. Vancouver 41 23 3 15 114:109 49
5. Calgary 43 22 3 18 123:114 47
6. Arizona 42 16 4 22 99:139 36
7. Edmonton 44 10 9 25 99:149 29

Kanadské bodování NHL:

1. Voráček (Philadelphia) 44 52 (17+35)
2. Malkin (Pittsburgh) 42 49 (19+30)
3. Seguin (Dallas) 42 48 (26+22)
4. Giroux (Philadelphia) 43 48 (14+34)
5. P. Kane (Chicago) 43 47 (20+27)
6. Getzlaf (Anaheim) 43 47 (13+34)
7. Crosby (Pittsburgh) 39 47 (12+35)
8. Tarasenko (St. Louis) 43 46 (24+22)
9. T. Johnson (Tampa Bay) 43 46 (17+29)
10. Stamkos (Tampa Bay) 45 43 (25+18)
22. Hudler (Calgary) 41 38 (13+25)
41. Palát (Tampa Bay) 41 34 (9+25)
62. Vrbata (Vancouver) 38 29 (16+13)
92. Plekanec (Montreal) 42 27 (11+16)