V Plzni je hokejový obránce Jim Jackson od neděle a má jen týden na to, aby přesvědčil trenéry i vedení extraligového klubu, že může být pro tým přínosem.

V pátek čeká Jacksona zápasový test ve Zlíně, další zkouškou projde v neděli v ČEZ Areně proti Liberci.

„Těším se, je to pro mě nová zkušenost i výzva,“ komentuje Jackson tradičním zaklínadlem boj o místo v sestavě. Pokud devětadvacetiletý Američan uspěje, stane se čtvrtým vyslancem zámořského hokeje v Plzni.

Sportovní ředitel Milan Tichý lákal Jacksona do Čech již v létě. „Zajímali jsme se o něj,“ potvrzuje Tichý.

V minulé sezoně hrál Jackson v AHL za Peorii Riwermen, farmu St. Louis, a měl dobré reference. Jenže potom se rozhodl zkusit štěstí ve Finsku. „Tam to však nedopadlo. S vedením klubu jsme si nesedli,“ říká bek, který evropský hokej už ale okusil. Před čtyřmi lety hájil v druhé německé lize barvy Kaufbeurenu.

V Americe teď Jackson rozehrál sezonu v Coloradu za tamní Eagles (CHL), ale pak se znovu ozval Tichý.

A první dojmy Jacksona v Plzni? „Z města zatím znám jen hokejovou halu a cestu do hotelu. A to, co se píše na internetu. Že se v Plzni vaří vynikající pivo,“ usmívá se obránce.

A považuje si, že nastoupí v jedom týmu s hráčem takového kalibru, jako je Martin Straka. „Ani jsem netušil, že je i majitelem klubu. O to bude vše zajímavější.“