Propadal se sestavou, až přišel leden a pauza kvůli Utkání hvězd.

San Jose rozhodlo: Půjde na farmu ve Worcesteru, aby se rozehrál.

Ze stručného vyjádření klubu ve čtvrtek pouze vyplynulo, že kouč nechce, aby Hertl zahálel. Neznamená to, že by měl na farmě zůstat delší dobu. Přesto je to novinka: nižší soutěž AHL si totiž vyzkouší vůbec poprvé, protože ve své nováčkovské sezoně si hned vybojoval místo v prvním týmu.

Tušil, že sezona bude těžká

Ale zpět k jeho bilanci. Loni na podzim vtrhl mladý Čech do zámoří jako uragán. V prvních třech zápasech nastřílel šest gólů, jeho brilantní zakončení proti New York Rangers (ve kterém se trefil hned čtyřikrát) se dostalo snad do všech sestřihů nejkrásnějších branek sezony. Pak ho zastavilo zranění, i tak ale šikovný forvard posbíral 25 bodů v 37 duelech.

Není divu, že před novým ročníkem se od něj čekalo kdeco. „Je samozřejmé, že teď bude každá sezona těžší a těžší," říkal Hertl v létě v rozhovoru pro Deník. „Pokusím se dokázat, že minulý rok nebyla z mé strany náhoda," dodával s nezdolným úsměvem věčného optimisty.

Podařilo se mu to? Odpověď není jednoznačná. Kdo čekal další čtyřgólovou show, musí být zklamaný, je třeba si ale uvědomit, že Hertlovi je pořád teprve 21 let. Všechno má před sebou. Doufejme.

V dosavadních 48 zápasech tohoto ročníku NHL zaznamenal Hertl 17 bodů, vstřelil osm branek. To je viditelně slabší bilance než v jeho nováčkovském roce. A najednou začal dostávat méně prostoru.

Z tohoto pohledu je jasné, že na definitivním prosazení se mezi zámořskými profíky bude muset někdejší hvězdička Slavie ještě pořádně zamakat. „Každý věděl, že druhá sezona pro mě bude těžší," řekl Hertl na oficiálním webu NHL. „Možná jsem měl v hlavě, že kvůli minulé sezoně musím hrát stejně dobře. Možná jsem dostal sám sebe trochu pod tlak," myslí si.

Všichni ho znají, tvrdí kouč

Poslední dobou ho potěšilo hlavně to, že ho trenér Todd McLellan přesunul z křídla do pozice centra, kterou má český mladík jednoznačně raději.

„Centra hraju rád, hrál jsem ho celý život. Cítím se na téhle pozici lépe, líbí se mi. Myslím, že v posledních několika zápasech mi to šlo lépe, víc jsem bruslil. Na centru se člověk skoro nikdy nezastaví," povídal sympaťák, který si hned ve svém prvním roce v San Jose rychle získal lásku a obdiv tamních fanoušků.

Roli v jeho pomalejším rozjezdu do tohoto ročníku hrálo i zranění, kvůli kterému se v létě nemohl připravovat tak, jak bylo potřeba. To si alespoň myslí kouč McLellan, který věří, že v Hertlovi pořád dříme neskutečný potenciál.

„Ještě není tam, kde by mohl být. Zabere to nějaký čas. Navíc celá liga teď Hertla zná, na začátku minulé sezony ho neznal nikdo," upozornil trenér, že soupeři si na českého šikulu dávají dobrý pozor.

Nebyl by to Hertl, kdyby se do budoucnosti nedíval s optimismem. Zachmuřenou tvář u něj nehledejte. „Pořád ještě rostu," smál se, když zámořským novinářům gestem ukazoval, že mu stále moc nerostou vousy. „Jsem pořád mladý. Doufám, že zesílím, musím na sobě dál pracovat. Určitě se teď cítím lépe než na začátku sezony," dodává.