Pasta a spol. baví davy. Colorado míří za postupem, čtyři bitvy hlásí vyrovnáno

Vyřazovací boje v NHL jsou v plném proudu a první týden nabídl hokejovým fanouškům řadu nevšedních překvapení. Favorizované Calgary se trápí s Dallasem, vítěz Východní konference z Floridy zase těžko dorovnává krok s rozjetým Washingtonem. Hned ve čtyřech sériích je stav vyrovnaný 2:2, v úterý nad ránem však mohou hned tři celky doplnit suverénní Colorado a získat první mečboly.

Předchozí
1 z 8
Další

1) Florida vs. Washington 1:2

Kapitán Washingtonu Alexander Ovečkin před brankou Floridy.Kapitán Washingtonu Alexander Ovečkin před brankou Floridy.Zdroj: ČTK/AP/Alex Brandon

Úvod této vyrovnané série napověděl, že slova zámořských expertů by se rozhodně neměla brát na lehkou váhu. Už před samotným začátkem play-off se osobnosti ze světa NHL shodovali, že tady může dojít k velkému překvapení. A pokud v úterý nad ránem potvrdí hokejisté Capitals otřelé motto „můj dům, můj hrad“, odskočí favorizované Floridě do vedení 3:1 na zápasy. A šokující krach lídrů z východního pobřeží bude doslova nadosah.

Radko Gudas patří v letošní sezoně mezi stavební kameny defenzívy Floridy.
Vousatý Panter, strážce východního pobřeží. Gudas baví Floridu a sní o prstenu

Nepřipravené Pantery zaskočila parta kolem Alexandra Ovečkina hned v prvním duelu série, kdy Capitals otočili nepříznivý vývoj utkání a po výhře 4:2 se radovali z prvního skalpu favorita. Odveta už vyzněla lépe pro Floridu, ta dokonce vyhnala z branky i českého gólmana Vítka Vaněčka a vyrovnala stav série na 1:1.

Jenže na ledě Washingtonu už se zase radovali svěřenci trenéra Laviolettea, kteří doslova rozcupovali panteří drápy na malé kousky a po kanonádě 6:1 překlopili sérii zpět na svou stranu. Florida nestačila, na ofenzivní komando a poctivou defenzívu Capitals zkrátka nenašla jediný účinný recept. A pokud v noci nezabere, může být pro celou organizace pořádně zle. 

2) Toronto vs. Tampa Bay 2:2

Ondřej Palát z Tampy před brankou Toronta.Ondřej Palát z Tampy před brankou Toronta.Zdroj: ČTK/ZUMA/Douglas R. Clifford

Další série, jež přímo potvrdila, že v bojích o Stanley Cup se na žádné papírové favority nehraje. Odvážná posádka Javorových Listů vstoupila do série s obhájci titulu naprosto fantasticky, na domácím ledě předvedla nevídanou show, a i za přispění českého dua Kaše-Kämpf rozdrtila Tampu vysoko 5:0. Druhý duel však už vyzněl lépe pro Blesky, jimž se podařilo poslat sérii na východní břehy Spojených států za vyrovnaného stavu.

Nikita Kučerov z Tampy Bay se Stanley Cupem. Finále přitom odehrál se zlomeným žebrem.
Akce důchodce. Jak kluby NHL šetří? Kličky generálních manažerů berou dech

A fanoušci držitelů dvou zlatých prstenů za sebou byli přesvědčeni, že na domácím ledě se série zlomí. Jenže nestalo se. Třetí zápas série, druhý šok pro kapitána Stamkose a jeho smečku. Toronto opět kralovalo, nedalo Tampě téměř žádný prostor k odpovědi a bez větších nervů, a navíc s dalším pětibrankovým přídělem vyloupilo proslulou Amalie Arenu.

Čtvrtá bitva tak byla pro oba celky naprosto klíčová. Kdo vyhraje tento duel, zásadně pohne s vývojem série. Tampa musela, Maple Leafs snili o prvním velkém mečbolu. Na ten si však budou muset ještě chvíli počkat. Domácí hokejisté vlétli do odvety na východním pobřeží jako hurikán a utkání rozhodli téměř po osmi minutách hry. Série je opět vyrovnaná, v Kanadě už se ale nyní budou rozdávat první vzácné mečboly.

3) Carolina vs. Boston 2:2

David Pastrňák v dresu Bostonu slaví gól v play-off.David Pastrňák v dresu Bostonu slaví gól v play-off.Zdroj: ČTK/AP/Michael Dwyer

Jestli někde skutečně platí pořekadlo o neprostupnosti domácích hradeb, tak je to právě v sérii mezi Martinem Nečasem a útočným duem David Pastrňák-Tomáš Nosek. Hurricanes načali první kolo play-off dle představ, před svými fanoušky nadělili bostonským Medvědům dva pětigólové výprasky a zcela suverénně se ujali vedení v sérii 2:0 na zápasy.

Avšak to ještě nikdo nečekal, že Pastrňák a spol. přispěchají na domácím ledě s jednoznačnou odpovědí. Přitom Carolina odlétala do Bostonu s jasným cílem. Urvat alespoň jedno utkání a před tribunami PNC Areny celou sérii ukončit. Tento troufalý plán ale svěřencům kouče Brind’Amoura shořel jako papír.

Ve třetím zápase série tahali jednoznačně za kratší konec, vítězství Bostonu poměrem 4:2 bylo pro Carolinu ještě poměrně přívětivým ortelem. V nedělním duelu ale vítězové Metropolitní divize nezačali vůbec špatně, získali vedení 2:1 a zdálo se, že jejich náčrt série skutečně vyjde. Jenže ve třetím dějství předvedli Medvědi fantastický obrat a po výhře 5:2 poslali sérii zpět do města hurikánů za nerozhodného stavu. Na tahu je (zase) Martin Nečas.

4) NY Rangers vs. Pittsburgh 1:2

Jeff Carter z Pittsburghu slaví gól do sítě New York Rangers.Jeff Carter z Pittsburghu slaví gól do sítě New York Rangers.Zdroj: ČTK/AP/Gene J. Puskar, GP

V této vzájemné bitvě byste favorita hledali jen velmi těžko. Ano, hokejisté Rangers sice zakončili tažení základní části o něco lépe, ale obrovské odhodlání generace okolo Sidney Crosbyho získat pro Tučňáky ještě jeden zlatý triumf misky vah zase vyrovnalo. A hned úvodní střetnutí, které rozhodl kanonýr Pittsburghu Jevgenij Malkin až ve třetím prodloužení, napovědělo, že tady o žádný rychlokurz rozhodně nepůjde.

Brankář Karel Vejmelka v brance Arizona Coyotes.
Vysvědčení krajánků za mořem: Snové debuty, spolehlivé hvězdy i trápení střelce

Newyorčané se po nepříjemném šoku v úvodu série rychle vzpamatovali a odvetu na domácí půdě zvládli hladce poměrem 5:2. Velké zadostiučinění to bylo rovněž pro krajana Filipa Chytila, jemuž byl v první zápase série po přezkoumání u videa odvolán vítězný gól tři minuty před koncem základní hrací doby.

 Rangers však dokázali boj o semifinále konference srovnat a veškeré dění se přesunulo do arény Tučňáků. Avšak ta návštěvníkům z New Yorku zatím příliš radosti nepřinesla. Duel číslo tři, v němž se vedení přelévalo z jedné strany na druhou, nakonec ovládl Pittsburgh, jenž přestřílel partu trenéra Gallanta vysoko 7:4 a vrátil vedení v sérii zpět do své kabiny. Duel číslo čtyři? Klíč k rozklíčování zamotané tajenky.

5) Colorado vs. Nashville 3:0

Brankář Colorada Pavel Francouz v akci proti Nashvillu.Brankář Colorada Pavel Francouz v akci proti Nashvillu.Zdroj: ČTK/AP/Mark Zaleski

Dosud jediná série napříč celou soutěží, kde se rébus z papíru přesunul i na hrací plochu. Jeden z nejžhavějších kandidátů na zisk poháru vstoupil do vyřazovacích bojů s velkou grácií, hned ve svém prvním utkání na domácím ledě vyhrál úvodní třetinu vysoko 5:0 a poslal na střídačku i českého brankáře Davida Ritticha. Kanonáda Avalanche se nakonec zastavila na čísle sedm, avšak bylo jasné, že Predátory čeká hotové peklo.

Gólman Pavel Francouz.
Sešroubovaný Francouz se třese na návrat. Jenže ho znovu straší zranění

Přitom ve druhém duelu nebyli daleko od šokujícího vyrovnání, od prvního bodu v sérii je dělila jediná branka v prodloužení. Tu ale pro Colorado vystřelil ofenzivně laděný zadák Cale Makar a vítězové Západní konference pro sebe získali potřebnou půdu pod nohama. A ukázalo se, že tato trefa v nastaveném čase možná definitivně rozhodla o vítězi prvního kola.

Třetí utkání v Nashvillu totiž tak trochu zrcadlilo úvodní setkání celé série, v němž naprosto dominovali hokejisté Avalanche. S jedinou výjimkou, že tentokrát Predátoři udrželi krok alespoň do poloviny zápasu. Do branky Colorada nakoukl i Pavel Francouz, který si zároveň připsal na své konto první vítězství v play-off. Hosté vyhráli vysoko 7:3 a už v úterý budou mít šanci oslavit úspěšný krok do další fáze.

6) Minnesota vs. St. Louis 2:2

Kirill Kaprizov (97) a Jared Spurgeon (46) z Minnesoty slaví gól do sítě St. Louis.Kirill Kaprizov (97) a Jared Spurgeon (46) z Minnesoty slaví gól do sítě St. Louis.Zdroj: ČTK/AP/Michael Thomas

O neskromných ambicích Minnesoty už toho bylo řečeno přespříliš, avšak o nevyzpytatelnosti a zarputilosti partičky z města, kde se před třemi lety slavil Stanley Cup, nepadlo ani slovo. A to byla chyba. St. Louis vsadilo jako při tehdejší zlaté jízdě na tvrdý a defenzivní styl hokeje, jenž hned v úvodu přinesl své ovoce. Blues vyhráli na půdě Wild suverénně 4:0 a šli poprvé v sérii do vedení.

Bitva, jež se od samého začátku nese ve stylu výprasků, ale brzy doznala vyrovnání, když se hokejistům Minnesoty podařilo nastartovat zadrhlý motor a šesti brankami poslali sérii do St. Louis za nerozhodného stavu. A šampioni z roku 2019 nezačali na domácím ledě vůbec dobře. Ofenzivní komando kolem ruského snajpra Kirila Kaprizova rozjelo na ledě další velkou show a po výhře 5:1 se tak z vedení v sérii poprvé radovali Wild.

Ve čtvrtém duelu se však mince opět otočila a série jako na horské dráze vrátila trumfy do rukou Blues, kteří odčinili nepovedenou premiéru před svými fanoušky a zvítězili jednoznačně 5:2. A vyhlídky sedmizápasové přestřelky začínají dostávat reálný obrys.

7) Calgary vs. Dallas 1:2

Veterán Joe Pavelski (16) v dresu Dallasu po gólu do sítě Calgary.Veterán Joe Pavelski (16) v dresu Dallasu po gólu do sítě Calgary.Zdroj: ČTK/AP/Tony Gutierrez

Možná největší překvapení celého play-off. Od hokejistů Dallasu se toho moc nečekalo, svou místenku do play-off si také vybojovali doslova za minutu dvanáct. Ale už před dvěma lety „v bublině“ ukázali, že nálepka outsiderů jim náramně sedí. A když k tomu přidáme fantoma vyřazovacích bojů Joea Pavelskiho, mají celky na cestě za zlatým prstenem pochopitelně pro strach uděláno.

Hokejista Bostonu David Pastrňák se raduje z hattricku.
Boj o zlatý prsten je tu. Play-off za mořem odšpuntuje hned šest českých soubojů

A vývoj série s favorizovaným Calgary ukazuje, že je úplně jedno, kdo stojí na druhé straně. První utkání v Kanadě sice ještě zvládli fotbalovým výsledkem 1:0 ubojovat hokejisté Flames, ale poté už se o veškerou pozornost přihlásili Hvězdy z Dallasu. Odvetu na ledě soupeře ovládli po poctivém defenzivním výkonu 2:0 a poprvé výrazně zaskočili dosud přesvědčené Plameny.

Křeč v kabině aspirantů na zisk titulu se poté přenesla i do Texasu, kde opět kralovali majitelé divoké karty. Třetí utkání vyhráli na domácím ledě 4:2 a k velkému překvapení se ujali vedení v sérii 2:1 na zápasy. A pokud zvládnou i úterní bitvu, budou mít v táboře Calgary rozhodně o čem přemýšlet.

8) Edmonton vs. Los Angeles 2:2

Connor McDavid (Edmonton) v akci proti Los Angeles.Connor McDavid (Edmonton) v akci proti Los Angeles.Zdroj: ČTK/AP/Mark J. Terrill

I v této sérii se očekával poměrně hladký postup party okolo hvězdného McDavida. Avšak hned první duel v kanadské metropoli napověděl, že nedočkavou posádku z LA, která se do play-off probojovala po čtyřech letech dlouhého čekání, nebude lehké přetlačit. A Králové moc dobře ví, že pokud se jim podaří eliminovat duo McDavid-Draisaitl, mohou pomýšlet na skalp.

V prvním klání na ledě Edmontonu dokázali odvrátit tlak Oilers a trpělivou hrou dokráčeli pro vítězství 4:3. Druhý duel se však už nesl v režii domácích hokejistů, kteří nastřádali rozhozené obraně Kings šest branek a poslali sérii na západ Spojených států za stavu 1:1. A tam se začaly dít doslova neuvěřitelné věci.

Nejprve se o pozornost přihlásili McDavid a spol., jimž se podařilo navázat na domácí kanonádu a třetí zápas v Los Angeles ovládli opět rozdílem šest branek, tentokrát po demolici 8:2. Už to vypadalo, že sérii definitivně uchopí Edmonton, ale Králové opět vytasili tajná esa z rukávu a odpověděli na hrozivý scénář suverénní výhrou 4:0. Další vyrovnaný stav, další přímý souboj o první mečbol.

Vybrali jsme pro vás

Zprávy odjinud