Původně bylo jednou z hlavních podmínek ještě zaplacení kauce ve výši 25 milionů korun. Představitelé Asociace profesionálních klubů ledního hokeje, kteří extraligu řídí, však své loňské rozhodnutí ještě v průběhu této sezony zrušili. Před prvoligovými celky se tak otevřela šance, ve kterou ani ve snu nedoufaly. K postupu jim stačí vyhrát play off a nemusejí již absolvovat baráž s nejhorším týmem extraligy.

Do finále nakonec postoupila dvojice severočeských týmů - Ústí nad Labem a Chomutov. Zatímco v případě Ústí se o překvapení nejedná, neboť Lvi patřili mezi hlavní favority soutěže, Chomutov ve finále čekal málokdo. Svěřenci trenéra Vladimíra Kýhose ale ve čtvrtfinále vyřadili brněnskou Kometu a v semifinále nečekaně i vítěze základní části první ligy, hokejisty Hradce Králové.

"Bude to takové velké severočeské finále. Těšíme se na něj hodně, přeci jen finále se nehraje každý rok. Teď si to můžeme pořádně užívat. Věřím, že se na to dokážeme dobře připravit, aby to byl vyrovnaný souboj," uvedl Kýhos na oficiálních internetových stránkách klubu. Přesto jsou favoritem finále ústečtí hráči.

Podle kouče Vladimíra Evana však jeho tým nečeká nic jednoduchého. "Chomutov má dlouhodobě vynikající tým pro play off. Je konsolidovaný s řadou vlastních odchovanců a dalšími hráči ze severu Čech. Na cestě do finále prokázali svou sílu," řekl Evan. Poukázal i na výsledky týmu před třemi lety, kdy v semifinále potrápil ambiciózní České Budějovice v sestavě s několika hráči z NHL.

Ústečtí Lvi se ale podle jeho slov pozici favorita nebrání. "Byla by to falešná skromnost. Do sezony jsme šli s tím, že chceme první ligu vyhrát a to stále chceme. Čekají nás ale náročné a vyhecované zápasy, ve kterých budou rozhodovat maličkosti," podotkl Evan, jenž tým převzal v průběhu sezony po nečekaně odvolaném Pavlu Hynkovi. Do té doby byl jeho asistentem.

Oba celky se v letošní sezoně utkaly v základní části čtyřikrát a třikrát vyhrálo Ústí, pouze první duel se stal kořistí Chomutova, jenž ale dokázal vyhrát venku. To by rád dokázal i ve finále, které se na rozdíl od čtvrtfinále hraje jen na tři vítězství. Pokud by totiž ústečtí hráči dokázali v prvních dvou zápasech na svém kluzišti vyhrát, byli by postupu do extraligy hodně blízko.

"Myslím si, že takto postavený systém je dost nešťastný a mělo by to být přesně naopak. Čtvrtfinále hrát na tři výhry a poté pokračovat na čtyři. Takto je to pro některé kluby nespravedlivé. Možná by stačilo, kdyby se alespoň střídalo pořadatelství jednotlivých utkání doma, venku," uvedl Kýhos.

Program:

Úterý 10. dubna - 1. zápas: 18:00 Ústí nad Labem - Chomutov (výsledky vzájemných zápasů v sezoně: 2:4, 4:1, 1:0, 3:1).

Středa 11. dubna - 2. zápas: 18:00 Ústí nad Labem - Chomutov.

Pátek 13. dubna - 3. zápas: 17:30 Chomutov - Ústí nad Labem.

Sobota 14. dubna - případný 4. zápas: 17:30 Chomutov - Ústí nad Labem.

Pondělí 16. dubna - případný 5. zápas: 18:00 Ústí nad Labem - Chomutov.