V sestavě Blackhawks už se objevily nové posily, které klub získal krátce před pondělní uzávěrkou přestupů - veteráni Kimmo Timonen a Antoine Vermette. Zápas však rozhodly tradiční opory. Hlavní hvězdou byl Jonathan Toews, který vstřelil dva góly a u dalšího zaznamenal asistenci.

Právě kapitán Chicaga otevřel skóre, když ho v 9. minutě Rozsíval kolmou přihrávkou vyslal za záda obránců Caroliny a Toews tváří v tvář brankáři Camu Wardovi nezaváhal. Hned v první minutě druhé třetiny pak stejný hráč unikl ve vlastním oslabení a zvýšil na 2:0. Domácí hokejisté do druhé přestávky přidali ještě další dva góly a získali rozhodující náskok.

Rozsíval odehrál možná nejlepší utkání v sezoně poté, co ho v minulých dvou zápasech trenér Joel Quenneville nechal sedět na tribuně. V pondělí před zápasem nabádal šestatřicetiletého veterána k větší důslednosti v obranné činnosti.

Rozsívalovi pauza prospěla

"Potřebujeme, aby podával vyrovnané výkony. V ofenzivě je velmi dobrý na puku, ale v obraně by měl hrát trochu víc jednoduše," řekl Quenneville. "Když se podíváte do statistik, z posledních dvou utkání jsem odešel s bilancí minus čtyři. To není zrovna dobrá obranná práce," uvědomoval si Rozsíval.

"Během dvou zápasů, co jsem nehrál, jsem na sobě tvrdě pracoval. Někdy člověku může taková pauza pomoct, resetujete se a dobijete baterky. Jsem rád, že jsem zpátky v sestavě. Cítím se dobře, snad to bude poznat i na ledě," vykládal dopoledne před utkáním.

Večer své předsevzetí potvrdil. Z duelu s Carolinou si kromě dvou asistencí odnesl bilanci +3, protože byl na ledě u tří vstřelených a žádného inkasovaného gólu.

Druhou asistenci si Rozsíval připsal ve 48. minutě, kdy stál u zrodu rychlého protiútoku, který zakončil Marián Hossa gólem na 5:1. Chicago tak přerušilo třízápasovou vítěznou sérii Hurricanes a zároveň si připsalo třetí výhru z posledních čtyř zápasů.

San Jose ukončilo sérii domácích nezdarů

Osm zápasů v řadě prohráli hokejisté San Jose na domácím ledě a v tabulce Západní konference vypadli z elitní osmičky zaručující účast v play off. V pondělí však černou sérii ukončili bezchybným výkonem proti Montrealu, který měl za sebou čtyři vítězství.

Sharks potvrdili, že se jim před vlastními fanoušky proti Canadiens daří, Montreal totiž v San Jose prohrál osmý zápas po sobě. Jedním z klíčových hráčů večera byl náhradní brankář Alex Stalock, který zneškodnil všech dvacet střel a podruhé v sezoně vychytal čisté konto.

Povedenou premiéru v dresu Sharks prožil útočník Ben Smith, jehož San Jose získalo v pondělí ráno z Chicaga výměnou za Andrewa Desjardinse. Šestadvacetiletý útočník nastoupil ve formaci s Hertlem a Tommym Wingelsem a uvedl se gólem a asistencí.

Jeho trefa byla navíc vítězná, když v 7. minutě spolu s Hertlem dvěma jemnými tečemi usměrnili do sítě střelu obránce Marca-Édouarda Vlasice a Sharks se ujali vedení 1:0. Smith si připsal šestý gól v sezoně a první po 28 zápasech, Hertl bodoval teprve podruhé v posledních deseti utkáních.

Cennou výhru vybojovali New York Rangers, kteří si vyšlápli na nejlepší tým ligy Nashville. Pod vítězství 4:1 se dvěma gólovými přihrávkami podepsal norský útočník Mats Zuccarello, který krátce před zápasem uzavřel nový čtyřletý kontrakt, jenž mu zaručuje celkový příjem 18 milionů dolarů.

Výsledky NHL:

NY Rangers - Nashville 4:1 (1:0, 1:1, 2:0)
Branky: 7. M. Staal, 25. Kreider, 46. D. Moore, 60. Rick Nash - 36. Cullen. Střely na branku: 40:26. Diváci: 18.006. Hvězdy utkání: 1. Zuccarello, 2. C. Talbot, 3. Kreider (všichni Rangers).

San Jose - Montreal 4:0 (2:0, 1:0, 1:0)
Branky: 7. B. Smith (Hertl), 20. Pavelski, 27. Irwin, 54. Marleau. Střely na branku: 37:20. Diváci: 17.236. Hvězdy utkání: 1. Stalock, 2. B. Smith, 3. Pavelski (všichni San Jose).

Chicago - Carolina 5:2 (1:0, 3:0, 1:2)
Branky: 9. a 21. Toews (na první Rozsíval), 30. Saad, 36. Krüger, 48. Hossa (Rozsíval) - 45. Liles (Nestrašil), 59. Sjomin. Střely na branku: 26:29. Diváci: 21.641. Hvězdy utkání: 1. Toews, 2. Rozsíval, 3. Hjalmarsson (všichni Chicago).

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. Montreal 63 41 5 17 171:139 87
2. Tampa Bay 64 38 6 20 210:171 82
3. Detroit 61 35 11 15 180:159 81
4. Boston 62 31 9 22 165:161 71
5. Florida 63 28 13 22 154:178 69
6. Ottawa 60 27 10 23 171:163 64
7. Toronto 63 25 5 33 170:193 55
8. Buffalo 63 19 5 39 123:212 43

Metropolitní divize:
1. NY Rangers 62 39 6 17 196:153 84
2. NY Islanders 64 41 2 21 205:179 84
3. Pittsburgh 62 36 9 17 181:155 81
4. Washington 64 34 10 20 188:159 78
5. Philadelphia 63 27 11 25 168:183 65
6. New Jersey 63 26 10 27 141:164 62
7. Columbus 62 26 4 32 160:196 56
8. Carolina 62 24 7 31 144:167 55

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:
1. Nashville 64 41 7 16 192:155 89
2. St. Louis 63 40 5 18 197:159 85
3. Chicago 64 38 5 21 188:152 81
4. Winnipeg 64 32 12 20 179:172 76
5. Minnesota 62 33 7 22 176:161 73
6. Colorado 63 27 11 25 167:182 65
7. Dallas 63 27 10 26 196:210 64

Pacifická divize:
1. Anaheim 64 40 7 17 189:177 87
2. Vancouver 62 36 3 23 180:167 75
3. Calgary 62 33 4 25 175:160 70
4. Los Angeles 62 29 12 21 166:162 70
5. San Jose 64 31 8 25 179:181 70
6. Arizona 63 20 7 36 138:214 47
7. Edmonton 63 18 10 35 143:208 46

Poznámka: Do play off postupují nejlepší tři týmy z každé divize a další dva týmy s nejlepší bilancí z každé konference.

Kanadské bodování NHL:

1. Ovečkin (Washington) 64 65 (41+24)
2. Tavares (NY Islanders) 64 65 (30+35)
3. Voráček (Philadelphia) 63 65 (19+46)
4. Bäckström (Washington) 64 65 (18+47)
5. P. Kane (Chicago) 61 64 (27+37)
6. Malkin (Pittsburgh) 57 64 (26+38)
7. Crosby (Pittsburgh) 58 64 (20+44)
8. Tarasenko (St. Louis) 63 61 (31+30)
9. T. Johnson (Tampa Bay) 62 61 (24+37)
10. Getzlaf (Anaheim) 61 61 (20+41)
38. Hudler (Calgary) 59 48 (19+29)
44. Palát (Tampa Bay) 60 47 (15+32)
55. Vrbata (Vancouver) 59 44 (22+22)
69. Plekanec (Montreal) 62 43 (19+24)