Zajímavá konfrontace kanadské a ruské brankářské školy, před baráží tak očekávaná, nenabídla zase tak extrovní výkony Landona Bowa ani Maxe Žukova. Ten měl mnohem víc práce, pochytal řadu opravdu velkých kladenských šancí, ale té smršti nakonec ani on neodolal. Rozhodující branka ho štvala o to víc, že se puk po teči Adama Kubíka sotva dokulil do kasy.

Ruský brankář jihlavské Dukly Maxim Žukov je velkou oporou svého týmu také v letošním play-off.
Brankář Žukov si ruskou vlajku na helmě přelepí. Agent souhlasil, uvedl klub

Barážovou bitvu číslo jedna rozjela lépe kladenská parta, na níž čtyřicetidenní pauza nebyla vidět. A hned v první přesilovce za klukovinu Brože šla bleskově do vedení, když tradiční signál Plekance na Kubíka přesouvající se Žukov odhadl, ale nechytil. Celkově ale byla po první třetině spokojenější možná Dukla, přežila totiž řadu dalších šancí. Žukov famózně vychytal Plekance, pak se před ním dvakrát zjevil Zikmund.

Hektická druhá část nabídla pět branek, velkou zápletku, obrat skóre a pak vyrovnání na 3:3. V úvodu zase Duklu skvěle držel Žukov, Rytíři se drželi výborného výkonu z první třetiny. Pak ale Havránek obstřelil Kehara a trefil dokonale vingl. Vyrovnání bylo první komplikací, ale s tou se Kladenští ještě porovnali, když úniku dvou na jednoho s Kubíkem zakončil kličkou mezi nohy Hlava.

Útočník Michal Řepík na tréninku Sparty před finálovými zápasy extraligy,
Kapitán Sparty Řepík: Motivace je obrovská. Vyhrát titul? Toho se nejde nabažit

Jenže už za dvacet vteřin domácí nevyhodili puk a Kachyňovo nahození tečoval přesně Helt. Jihlava po chvíli slavila dokonce otočku skóre, když tentokrát únik dvou na jedno zajistil Skořepa. Po krosčeku Dotchina navíc hosté sahali po definitivní popravě Rytířů, ale těsně před koncem třetiny chybovali, Filip jim ujel a stejně jako Hlava zakončil přesně mezi Žukovovy betony.

I třetí část diváky bavila. Baránek po pěkném ťukesu s Indrákem potěšil počtvrté Rytíře, jenže pak zakouzlil Čachotský a jeho nabídku poslal na bránu Bilčík, kde ji šikula Havránek tečnul za záda Bowa.

Kapitán Třince Petr Vrána s mistrovským pohárem.
Kapitán Třince Vrána: Vsetín se bude těžko opakovat, hattrick v šatně neřešíme

Dukla hrála velmi čistě, ale v 53. minutě udělala osudovou chybu – špatně střídala. Rytíři na přesilovku poslali po chvíli i Jaromíra Jágra (proč má stát luxusní rolls v garáži?) a vyplatilo se. Právě kladenská legenda nabila Dotchinovi a jeho ránu tečoval za bezmocného Žukova Kubík. Trenér Jihlavy Viktor Ujčík pak hodně brzy sáhl k power-play, jenže tlak jeho týmu přerušil Plekanec a Nick Hlava do prázdné brány pečetil první kladenský bod v sérii.

Ta pokračuje zase na Velikonoční pondělí, v Chomutově se tentokrát začne v 18 hodin.

Rytíři Kladno - HC Dukla Jihlava 6:4 (1:0, 2:3, 3:1)

Branky a nahrávky: 6. Kubík (Plekanec, Hlava), 30. Hlava (Kubík), 40. M. Filip (Babka), 46. Baránek (Indrák), 55. Kubík (Dotchin, Jágr), 58. Hlava (Plekanec, Dotchin) - 27. T. Havránek (Kachyňa, Dundáček), 31. Helt (Kachyňa), 33. Skořepa (T. Havránek), 51. T. Havránek (Bilčík, Dundáček). Rozhodčí: Kika, Sýkora - Gebauer, Hlavatý. Vyloučení: 3:3. Využití: 1:0. V oslabení: 1:0. Diváci: 4500.
Kladno: Bow - Arzamascev, Dotchin, Ticháček, Wood, Kehar, Baránek - Kubík, Plekanec, Hlava - Pytlík, Zikmund, Melka - Jágr, Indrák, Beran - Babka, M. Filip, Machala. Trenér: D. Čermák.
Jihlava: Žukov - L. Mareš, Bilčík, Dundáček, Kachyňa, Eliáš, Kowalczyk - T. Havránek, Skořepa, Čachotský - Helt, M. Zadražil, T. Harkabus - V. Brož, Menšík, F. Seman - P. Čermák, M. Juda, Cachnín. Trenér: Ujčík.