První kolo Stanley Cupu určilo osmičku postupujících. Páteční zápasy NHL poslaly do semifinále poslední dva týmy.

Philadelphia porazila Washington 3:2 po prodloužení. Václav Prospal s Jaroslavem Modrým jdou dál. Tomáš Fleischmann končí. S ním i nejproduktivnější hráč základní části Alexander Ovečkin.

„Je to těžké, ale byla to dobrá zkušenost,“ pronesl ruský bohatýr po vyřazení.

V druhém utkání San Jose přehrálo Calgary 5:3. „Je to fantastické,“ rozplýval se osmatřicetiletý Jeremy Roenick. Stejné pocity prožíval i Milan Michálek, Lukáš Kašpar a Tomáš Plíhal.

Semifinálové boje teprve vypuknou, ale jedno je jisté. Některý nebo někteří z Čechů si zahrají samotné finále. Ve Východní konferenci má český hokej zastoupení v každém mužstvu. V Západní skupině hokejový národ ze středu Evropy absentuje jen v Dallasu.

Naposledy se blyštivý pohár v Česku ukázal ve své celé kráse v roce 2006. Stanley Cup vyhrála Carolina s Františkem Kaberlem a Josefem Vašíčkem.

Slavit se může i letos. Ve hře je stále sedmnáct hokejistů. Možná pětičlenná enkláva z Rangers, které velí Jaromír Jágr, držitel dvou Stanley Cupů s Pittsburghem v letech 1991 a 1992. Právě s Tučňáky změří síly hráči z Manhattanu.

„Jarda je velký hokejista. Má formu v nejdůležitějších okamžicích sezony,“ uvedl Straka po postupu.

Uvidíme. Jsou tu i další adepti. Detroit, Montreal…

#flash|https://g.denik.cz/1/58/nhl_aktualizace.swf|540|570|nhl_aktualizace#