Dohoda o startu hráčů z NHL na olympiádě se nakonec do nové kolektivní smlouvy nedostala. Obecně se předpokládá, že k dohodě dojde, jednoduché to ale nebude. Jednat o ní budou zástupci IIHF, NHL, NHLPA a Mezinárodního olympijského výboru (MOV).


"Jakmile bude smlouva ratifikována, budeme se snažit najít řešení, aby nejlepší hráči popáté za sebou na olympiádě startovali," uvedl Fasel pro agenturu Canadian Press. Hokejisté z NHL startují na OH od Nagana 1998.
"Vždy jsem říkal, že naše dveře jsou stále otevřené. Jsem přesvědčen, že najdeme způsob, aby stejně jako v Naganu, Salt Lake City, Turíně a Vancouveru na největší sportovní akci mohli startovat," podotkl Fasel, který je i členem výkonného výboru MOV.

NHL se bude snažit na startu hráčů vydělat a upravit například podmínky dopravy a ubytování pro hokejisty, ale i zástupce klubů a jejich sponzorů. NHL se také příliš nezamlouvají přísná pravidla MOV na použití fotografií, videí a obecně práci médií.

Podle webu kanadské televize TSN by podobné ústupky mohly být pro MOV problémem. Lze totiž předpokládat, že by podobné požadavky následně měli například zástupci basketbalu nebo tenisu.

Na jednání o startu hráčů z NHL v Soči by se měl podílet i šéf kanadského hokeje Bob Nicholson, který je zároveň viceprezidentem IIHF. Předpokládá, že jednání začnou během několika týdnů. "Je to důležité pro nás všechny, i pro hokej," řekl Nicholson.

Že dohoda nemusí být jednoduchá, naznačil již během OH ve Vancouveru komisionář NHL Gary Bettman, který na společní tiskové konferenci s Faselem poukázal, že pro zámořskou soutěž olympiáda tak důležitá není. "Stojí nás to peníze, narušuje nám to sezonu a nic z toho nemáme. Jsme tady jen proto, že jsme přesvědčeni, že je to dobré pro hokej," řekl Bettman. Argumentem pro by mohl být fakt, že televizní práva na olympiádu vlastní americká stanice NBC.

Problémy očekává i bývalý vynikající ruský obránce Vjačeslav Fetisov, který již v prosinci během výluky NHL prohlásil, že vedení ligy nebude mít zájem uvolňovat hráče na olympiádu ani na mistrovství světa. "Proč by Bettman podporoval hokej jinde než v NHL? Navíc problém je i v ekonomice. Oni z olympiády nic nemají a liga počítá každý cent," uvedl dvojnásobný olympijský vítěz, sedminásobný mistr světa a vítěz Stanleyova poháru pro Sovětskij Sport.