Soutěž startuje v říjnu 2008 a zúčastní se jí dvanáct předních evropských klubů.

Dva z nich budou reprezentovat i českou extraligu. Letošní mistr Slavia Praha a semifinalista Mountfield České Budějovice. Dvanáctka týmů bude rozlosována do čtyř skupin po čtyřech. Aby byla zachována vyrovnanost mužstev v jednotlivých skupinách, byly kluby rozděleny do tří výkonnostních košů.

V prvním se nachází mistři silné evropské čtyřky – vedle Slavie ještě Salavat Ufa z Ruska, Kärpät Oulu z Finska a HV 71 Jönköping ze Švédska. Slávisté se tak ve skupině s žádným z těchto silných celků nemohou setkat.

V druhém koši jsou mistři Slovenska, Německa a Švýcarska, které doplní ještě vítěz kvalifikačního turnaje. Tedy někdo z trojice Košice, Bern a Norimberk. Ve třetím koši jsou pak umístěna mužstva Metallurgu Magnitogorsk, Blues Espoo, Linköpingu a Českých Budějovic. Ani Jihočeši se ale v základní skupině se Slavií nestřetnou, protože v této fázi proti sobě nesmí nastoupit týmy ze stejné země.

Celkový vítěz soutěže, jež by měla vyvrcholit 18. a 21. ledna 2009 finálovými duely, si na své konto připíše milion euro. Pouhá účast v základní části je ohodnocena 300 tisíci euro, každé vítězství pak znamená pro pokladnu dotyčného klubu dalších 50 tisíc.

Hokejová Liga mistrů 2008/09, nasazení do losovacích košů

Koš 1: Salavat Ufa (Rus.), Kärpät Oulu (Fin.), Slavia Praha (ČR), HV 71 (Švéd.).

Koš 2: Slovan Bratislava (SR), Lions Curych (Švýc.), Eisbären Berlín (Něm.), vítěz kvalifikačního turnaje.

Koš 3: Metallurg Magnitogorsk (Rus.), Blues Espoo (Fin.), Mountfield České Budějovice (ČR), Linköping HC (Švéd.).