Jako by to bylo symbolické. Edmonton a Colorado se v úterním nočním zápase NHL střetly na ledu. Dva týmy, které jako první z celé ligy zveřejnily zprávy o onemocnění svých hráčů prasečí chřipkou.

Čech a Slovák aneb Ladislav Šmíd, obránce Edmontonu, a Peter Budaj, gólman Colorada – ti dva onemocněli.

Zprávu o Budajovi už v úterý ráno potvrdil i český útočník Milan Hejduk. Slovenský gólman v sezoně zatím neodchytal jediný zápas, jedničkou týmu byl Craig Anderson. Ale v pátek v Carolině měl poprvé dostat příležitost. Místo toho zůstal doma v karanténě.

Jeho otec, slovenský lékař, pro deník Pravda zprávu o závažnosti jeho nemoci dementoval. „Šlo jen o normální chřipku,“ tvrdil.

Budajovo onemocnění však potvrdil kouč Joe Sacco: „Peter má prasečí chřipku. Podnikli jsme nutné kroky, abychom ho udrželi mimo dosah ostatních hráčů.“ Všichni hráči Avelanche také dostali injekci Tamiflu.

Vedení Edmontonu naopak onemocnění Šmída dlouho tajilo. Kouč Pat Quinn po porážce s Coloradem nejprve řekl, že jeden z hráčů měl v předchozích dnech virus H1N1, ale při zápase byl opět na ledě. Jméno neuvedl. Teprve později jméno Šmída odtajnili.

Olejáři měli již od minulého týdne problémy s chřipkovou epidemií. Například Aleš Hemský přiznal, že proti Vancouveru hrál s virózou. Trenér Quinn pak dokonce zrušil celý jeden trénink. „Příznaky se týkaly pěti hráčů. Když jsme se o nich dozvěděli, nechali jsme je všechny doma. Ale s výjimkou Šmída šlo u všech ostatních jen o běžnou chřipku,“ přiznal nakonec.

Klubový lékař Dhiren Naidu si poté pochvaloval: „Potěšilo mě, jak rychle se Šmíd uzdravil. Lidé v celé zemi mají s novým virem potíže a hráči NHL nemohou být výjimkou.“

Podle posledních údajů amerického Centra pro kontrolu nemocí v USA skončilo v nemocnici s prasečí chřipkou téměř 22 tisíc lidí. Přes 2 400 nemocných zemřelo.

Co ale dělat? Jak hráče chránit? Vždyť chřipka se šíří velmi rychle, jde o hodiny. „Je důležité zavést režim, kdy hráči nebudou navštěvovat místa, kde se pohybuje mnoho lidí,“ říká Jaroslav Větvička, lékař českého olympijského týmu. „A také celkově zvýšit obranyschopnost organismu.“