Už v sobotu večer poznala hokejová extraliga prvního postupujícího z předkola Generali Česká pojišťovna play-off. Vstupenku do čtvrtfinále si s předstihem zajistil Třinec, který porazil Litvínov jednoznačně 3:0 na zápasy. Před čtvrtými duely předkola zbýval poslední krok k postupu mezi elitní osmičku brněnské Kometě a také libereckým Bílým Tygrům.

Třinec vyhrál i v Litvínově a postoupil do čtvrtfinále.
Bleskový postup Třince. Bruslaři odvrátili konec, Bílí Tygři mají první mečbol

Vyrovnaný stav 1:1 na zápasy byl k vidění v sérii mezi Karlovými Vary a Olomoucí. Na západě Čech se v sobotu radovali z vítězství domácí energetici, kteří přestříleli Hanáky vysoko 7:4. Ve třetí vzájemné bitvě se hrálo zejména o to, kdo získá před návratem série na Moravu důležitý druhý bod a tím pádem i výhodu mečbolu.

Mora se vrací domů s mečbolem

První třetina utkání nabídla poměrně vyrovnanou partii, v níž však měli mírně navrch domácí hokejisté. Ti se ujali vedení už ve 3. minutě hry, když olomouckého brankáře Branisava Konráda, který pro nedělní duel vystřídal mezi třemi tyčemi jedničku Lukáše, prostřelil útočník Filip Koffer. Hosté si poté v průběhu úvodního dějství vytvořili několik slibných příležitostí, žádná z nich ale neskončila za zády gólmana Vladislava Habala. 

Ve 25. minutě navíc poslal Energii do dvoubrankového trháku mladičký Vít Jiskra, který se prosadil po krásné individuální akci zakončené přesnou ránou nad lapačku hostujícího brankáře. Také druhé dějství v karlovarské aréně vyhráli na střelecké pokusy aktivnější Hanáci, nicméně jejich snažení stále ztroskotávalo na stoprocentním gólmanovi energetiků. 

Čisté konto domácího brankáře přerušil až ve 46. minutě hry olomoucký kanonýr Jan Káňa, jenž z dorážky zakončoval pohlednou přesilovkou kombinaci Mory. A než se mírně zaskočená Energie stihla vůbec rozkoukat, bylo rázem vyrovnáno. Kritickou chvilku domácích hokejistů podtrhl o 22 vteřin později obránce Tomáš Dujsík, jehož dělovka z pravého kruhu skončila v dolním růžku Habalovy branky. 

Po dvou slepených brankách Olomouce se hra postupně srovnala a utkání pomalu ale jistě mířilo až do závěrečného prodloužení. Minutu před sirénou ovšem zahrál vysokou holí domácí útočník Ondřej Beránek, který vyfasoval od rozhodčích čtyřminutový trest a daroval tak kohoutům jedinečnou příležitost celé utkání rozhodnout.

Domácí sice dlouhé oslabení přečkali, ale hned vzápětí se před Habalem zjevil nikým nebráněný kanonýr Jakub Orsava, který ve stoprocentní příležitosti nekompromisně zavěsil. Olomouc tak zvítězila ve druhém utkání na ledě Energie 3:2 po prodloužení a na Hanou si odváží důležitý mečbol.

Poslední krok za postupem do čtvrtfinále mohou svěřenci trenéra Jana Tomajka učinit již v úterý před domácími fanoušky, kdy je na programu utkání předkola s pořadovým číslem 4.

HC Energie Karlovy Vary – HC Olomouc 2:3 v prodloužení (1:0, 1:0, 0:2 – 0:1) 

Branky a nahrávky: 3. Koffer (Kohout), 25. Jiskra – 46. J. Káňa (P. Musil, Orsava), 46. Dujsík (Bambula, Kusko), 64. Orsava (Ondrušek, Švrček). Rozhodčí: Jaroš, Šindel – Špůr, Šimánek. Vyloučení: 4:3. Využití: 0:1. Střely na branku: 27:29. Diváci: 4 329. Stav série: 1:2.

Plzeň si vynutila rozhodující duel v Liberci

Před svěřenci trenéra Patrika Augusty stál v nedělním duelu na západě Čech jednoznačný úkol. Proti ukončení série však byla houževnatá Plzeň, která toužila ještě jednou vrátit předkolo na sever do Liberce. Úvodní dějství bylo jasným důkazem toho, že se tentokrát bojuje opravdu o všechno. Spousta šancí, ale zejména obrovské množství osobních soubojů. A nad tím vším ještě skvělé výkony obou brankářů.

Střelecký účet tak otevřel až ve 25. minutě domácí kanonýr Tomáš Mertl, který šikovně tečoval nahození obránce Zámorského od modré čáry mimo dosah Kváči. Na jeho zásah však o šest minut později odpověděl v přesilové hře Oscar Flynn, jenž přesnou ránou za záda Pavláta srovnal na 1:1.

Ve třetí dvacetiminutovce těžili mnohem více ze hry aktivnější Bílí Tygři, veškeré střelecké pokusy ale nekompromisně vytěsnil plzeňský Dominik Pavlát. Na druhé straně si zase pohlídal svou neprůstřelnost Kváča. O vítězi vyrovnaného duelu tak muselo poprvé v této sérii rozhodnout až prodloužení.

V něm se staly libereckým hokejistům osudné zbytečné fauly, po kterých se Škodovka postupně dostávala do více příležitostí a byla tak mnohem blíže ke vstřelení vítězné branky. Domácí fanoušci se nakonec dočkali po necelých jednácti minutách prodloužení, když další nabídnutou početní výhodu zužitkoval přesnou ránou plzeňský hrdina Jakub Pour.

Škoda tak na domácím ledě úspěšně odvrátila předčasný konec sezony a sérii předkola opět vrátila na sever Čech. Rozhodující pátý duel zde proběhne v úterý.

HC Škoda Plzeň – Bílí Tygři Liberec 2:1 v prodloužení (0:0, 1:1, 0:0 – 1:0) 

Branky a nahrávky: 25. Mertl (Zámorský), 71. Pour – 31. Flynn (Balinskis). Rozhodčí: Úlehla, Stano (Slovensko) – Gerát, Rampír. Vyloučení: 6:7. Využití: 1:1. Střely na branku: 30:33. Diváci: 4 879. Stav série: 2:2.

Kometa rázně odmítla pátou bitvu

Jediný krok od postupu do čtvrtfinále se před nedělní odvetou na ledě soupeře nacházela také brněnská Kometa, která tentokrát vykročila za rozhodujícím třetím bodem v sérii ve velkém stylu. Podobně jako ve druhém duelu na jihu Moravy těžili modrobílí zejména ze skvělého začátku, po přesilovkové trefě Kima Strömberga a následném příspěvku Petra Holíka vedli hosté ve městě automobilů už o dvě branky.

Bruslaři poté více pootevřeli svou hru a pokoušeli se co nejvíce zaměstnávat Dominika Furcha v brněnské brance. Jenže zatímco se domácím vůbec nedařilo najít cestu za kontaktním gólem, produktivní hosté bez milosti trestali. V 31. minutě poslal Kometu do tříbrankového trháku šikovný útočník Jakub Flek, ještě před sirénou navýšil skóre už na 4:0 dobře postavený Jiří Ondráček, který nekompromisně zužitkoval chytrou přihrávku Zaťoviče zpoza brány.

Třetí dějství v Mladé Boleslavi už se proto neslo pouze ve snaze Bruslařů něco s utkáním ještě udělat. Zodpovědná obrana Komety však žádné komplikace nepřipustila, naopak deset minut před koncem přidal pátou branku hostů obránce Marek Ďaloga. Chvíli na to už jenom snížil na konečných 1:5 z pohledu domácích finský kanonýr Alex Lintuniemi.

Kometa se tak stala po Třinci druhým týmem, který si zajistil účast ve čtvrtfinále play-off. O soupeři Brňanů v další fázi vyřazovacích bojů se však rozhodne až v úterý. Ve hře jsou nyní Vítkovice a pražská Sparta.

BK Mladá Boleslav – HC Kometa Brno 1:5 (0:2, 0:2, 1:1) 

Branky a nahrávky: 52. Lintuniemi (Pláněk, J. Stránský) – 2. Strömberg (Kundrátek, Holík), 8. Holík (Horký, Ondráček), 31. Flek (Pospíšil, Kučeřík), 40. Ondráček (Zaťovič), 50. Ďaloga. Rozhodčí: Šír, Sýkora – Svoboda, Zíka. Vyloučení: 6:4, navíc Štich (Mladá Boleslav) trest ve hře. Využití: 1:1. Střely na branku: 29:21. Diváci: 3 835. Konečný stav série: 1:3.