Do konce základní části nejvyšší domácí soutěže zbývá zhruba měsíc. Pořadí celků do závěrečných vyřazovacích bojů začíná nabírat reálné obrysy, únorový maraton extraligových utkání však nabídne ještě bohatou přestřelku o místenky do bojů o Masarykův pohár.

Roman Půček z Vítkovic a Brankář Sparty Josef Kořenář.
NEJ třetí extraligové čtvrtiny: Sparťanský doktor Hořava či trable u automobilů

I proto se řada klubů rozhodla učinit poslední změny v kádru, takříkajíc za minutu dvanáct. Důvod? Co nejlépe vyšperkovat kabinu před vstupem do klíčové části extraligové sezony. Někde se nakupovalo, jinde pro změnu došlo po vzoru zámořské NHL na výměny hráčů.

Sparta má Švéda, Hradec nové brankáře

Zřejmě nejžhavější posilu představila na začátku týdne pražská Sparta, která si (zatím) do konce ročníku plácla s urostlým švédským zadákem Stefanem Wargem, jenž do Čech přichází po štaci ve finském KooKoo. Dvaatřicetiletý obránce si v minulosti zahrál také v Malmö či Örebru, kde dokonce působil v roli kapitána mužstva.

„Podařilo se nám angažovat nesmírně zkušeného a pracovitého obránce s parametry, které budí respekt. Jsme moc rádi, že s ním můžeme minimálně do konce této sezony spolupracovat,“ uvedl na klubovém webu sportovní manažer Sparty Jaroslav Hlinka.

Warg tak v kabině doplní další urostlé obránce Michala Moravčíka, Davida Němečka či Adama Poláška a stane se zároveň již čtvrtým skandinávským hráčem v kádru loňského finalisty. „Hlad po úspěchu je ve Spartě obrovský,“ prozradil po přesunu do Prahy.

Sparta vzdává hold: Hokejisté Sparty letos ocenili primárně hasiče. Několik z nich proto pozvali před zápasem přímo na ledovou plochu.
Sparta vzdala hold: Parádní show a více než milion a půl pro vybrané nadace

O zajímavou rošádu v kádru se postaral také hradecký Mountfield, jenž na závěr přestupového okna reagoval na rozsáhlou marodku představil svým fanouškům hned několik změn. Po příchodu navrátilce Matěje Chalupy se klub pochlubil také podpisem brankáře Patrika Bartošáka, jenž by měl však na východ Čech zamířit až po skončení této sezony. 

Tu probíhající ovšem dochytá v červenočerném dresu jiná posila Matěj Machovský, který se vrací do domácí extraligy po rozporuplném konci ve finském celku Kalpa Kuopio. Naopak z hradecké kabiny odchází brankář Jan Růžička, jehož služby si po zranění Dominika Frodla vyprosilo pardubické Dynamo, aktuální lídr tabulky.

Hradečtí nakonec posílili i své ofenzivní řady, když úspěšně ulovili bývalého útočníka třineckých Ocelářů Ethana Wereka, který byl členem mistrovského kádru z roku 2019. Kanadský forvard se vrací do extraligy po čtyřech sezonách strávených v čínském Kunlunu (člen KHL), během nichž si své konto připsal 187 soutěžních startů. 

„Můj cíl je znovu vyhrát titul. Jak jsem řekl, byl to můj největší zážitek, vyhrát ho s Třincem. V Hradci chci znovu najít lásku k hokeji a vyhrát ligu,“ prohlásil po nedělní premiéře na východě Čech.

Ethan Werek.Ethan Werek při premiéře v hradeckém dresuZdroj: Stanislav Souček/Mountfield HK

Velice zajímavou akvizici ve svých řadách hlásí aktuálně druhé Vítkovice. Na sever Moravy míří po necelé sezoně v Rakousku zkušený útočník Richard Jarůšek, bývalý hráč Sparty, Hradce Králové či Litvínova. Jednatřicetiletý kanonýr přichází jako žolík pro nadcházející vyřazovací boje. 

„Je to nepříjemný soupeř pro každého, kdo stojí na druhé straně. V jeho příchodu vidíme jednoznačně přínos a plus do týmu před blížícím se play-off,“ sdělil pro vítkovický web sportovní ředitel Roman Šimíček.

A pak také došlo na sérii ‚last minute‘ výměn mezi extraligovými kluby. Hráčské zboží si mezi sebou směnily celky Mladé Boleslavi a Plzně, když do města automobilů zamířil útočník Škodovky Sebastián Malát a opačným směrem na západ Čech se zase stěhoval Martin Beránek. 

Návrat po dvou letech 

Velice slušná dohoda se povedla plzeňskému vedení domluvit také s prvoligovým Zlínem, když odtamtud přivedlo zkušeného forvarda Antonína Honejska, na což Indiáni odpověděli v podobě jednadvacetiletého útočníka Martina Langa, jenž si Chance ligu zahraje opět po dvou letech. 

Na západě Čech se aktivně jednalo až do posledních minut přestupového okna. V úterý večer přispěchal generální manažer klubu Martin Straka s dalšími novinkami, kromě oznámení příchodu navrátilce Jakuba Lva, jenž se v Plzni ukáže až po skončení této sezony, si Indiáni stihli plácnout s třineckými Oceláři.

Tentokrát se měnilo v zadních řadách, modrobílý dres oblékne ostřílený bek Jan Jaroměřský, rodné Plzeňsko poprvé v kariéře opustí Lukáš Kaňák, jenž se připojí do kabiny úřadujících šampionů extraligy. V Třinci si navíc zahraje i s další defenzivní posilou, kterou se stal šestadvacetiletý Adam Smith ze zámořské ECHL.