Zazářil i Jakub Voráček, který rozhodl gólem v prodloužení o výhře Philadelphie 3:2 nad Washingtonem.

Carolina zlomila soupeře ve druhé polovině prostřední části, v níž vměstnala tři branky do 79 sekund a odskočila z 1:1 na 4:1. Gólovou smršť odstartoval právě Tlustý, jenž stál v přesilovce pět na tři na konci úspěšné kombinace a mohl se radovat z první trefy od 29. listopadu. Druhý bod za asistenci si český útočník připsal u poslední branky zápasu.

"Gól (Tlustého) byl velmi důležitý. I hned poté následovaly další a to jim vzalo vítr z plachet," uvedl kapitán týmu Erik Staal, jenž zvýšil na 3:1. "Po první bezbrankové třetině jsme převzali iniciativu a diktovali tempo hry. Vítězství je zasloužené," dodal brankář Caroliny Cam Ward.

Domácí kouč Bill Peters po zápase rozdával úsměvy. Těšila ho nejen výhra, ale i fakt, že po uzdravení Jordana Staala a Alexandra Sjomina nastoupili Hurricanes poprvé v sezoně v plné síle. Z listiny zraněných hráčů byl stažen i Andrej Nestrašil, který byl ale poslán na farmu do Charlotte, kde pracuje na kondici.

Voráček rozhodl o výhře Flyers

Voráček ukončil zápas v čase 61:28, když v přesilové hře propálil z pozice falešného obránce vše, co mu stálo v cestě. Kladenský odchovanec, jemuž někteří fanoušci Flyers přezdívají Skoráček, je společně s Radimem Vrbatou s 16 zásahy nejlepším českým střelcem v soutěži a produktivitu NHL vede o dva body před Tylerem Seguinem z Dallasu.

"Nejsem si jistý, zda myslí na vítězství v kanadském bodování ligy. Určitě chce ale vyhrávat zápasy," uvedl trenér Flyers Craig Berube na adresu Voráčka, jenž jeho slova potvrdil klíčovým gólem proti Washingtonu. "Věděl jsem, že pokud budu stále střílet, mohlo by to nakonec projít. Měl jsem ale štěstí, že to bylo tečováno (hokejkou Nicklase Bäckströma). Byl to pro nás nesmírně důležitý gól," doplnil Voráček.

Ztráta Philadelphie na poslední postupové místo do play off zůstala na devíti bodech, neboť ve Východní konferenci osmý Boston přehrál doma New Jersey 3:0. Dvě branky vsítil Milan Lucic, přičemž úvodní gól vstřelil po přihrávce Davida Krejčího při vyloučení Jaromíra Jágra. Do sestavy Bruins naskočil i David Pastrňák, který nastupoval v útoku s Krejčím.

"Snažíme se k němu (Krejčímu) najít hráče, s kterými bude mít správnou chemii. S Marchandem nějakou má a Pastrňák dnes svým bruslením opět činil obráncům problémy," uvedl k formaci trenér Claude Julien, jenž po středeční výhře Bostonu v Pittsburghu nedodržel nepsané pravidlo, že vítězná sestava se nemění. Pohromadě nechal jen první útok a možná našel vhodné složení týmu, protože jeho svěřenci přestříleli New Jersey 43:14.

Pavelcovi se nepovedl duel s Arizonou

Gólman Ondřej Pavelec inkasoval čtyři branky a s Winnipegem prohrál na ledě Arizony 1:4. Coyotes, kteří nastoupili bez Martina Hanzala a Zbyňka Michálka, těžili z povedeného úvodu, když už ve čtvrté minutě vedli brankami z přesilových her 2:0. Právě početní výhody byly rozdílovým faktorem. Domácí využili tři z pěti, hosté ze sedmi žádnou.

"Výsledek může působit dojmem, že náš gólman nebyl dobrý, ale on přitom chytal velmi dobře a předvedl několik úžasných zákroků. Problémem byla naše disciplína, nemůžeme na trestné lavici strávit tolik času jako dnes," zastal se českého brankáře trenér Jets Paul Maurice.

Šestý bod v sezoně si za asistenci připsal obránce Jan Hejda, jenž ihned po vhazování přihrál na modré čáře skórujícímu parťákovi Bradu Stuartovi. Colorado se po akci českého beka ujalo vedení 2:0 nad Ottawou, kterou nakonec porazilo 5:2.

Ve skvělé formě pokračují i hokejisté New Yorku Rangers, kteří v repríze finále Stanleyova poháru uspěli na ledě Los Angeles 4:3 a zaznamenali 12. výhru z posledních 13 zápasů.

Výsledky NHL:

Boston - New Jersey 3:0 (1:0, 1:0, 1:0)
Branky: 19. a 60. Lucic (na první Krejčí), 29. Söderberg. Střely na branku: 43:14. Diváci: 17.565. Hvězdy zápasu: 1. Söderberg, 2. Lucic, 3. Svedberg (všichni Boston).

Philadelphia - Washington 3:2 v prodl. (1:1, 0:0, 1:1 - 1:0)
Branky: 10. Couturier, 45. Umberger, 62. Voráček - 4. Ovečkin, 44. Alzner. Střely na branku: 33:28. Diváci: 19.703. Hvězdy zápasu: 1. Couturier (Philadelphia), 2. Ovečkin (Washington), 3. Schultz (Philadelphia).

Carolina - Buffalo 5:2 (0:0, 4:1, 1:1)
Branky: 25. Skinner, 34. Tlustý, 35. E. Staal, 36. Rask, 51. Nash (Tlustý) - 26. a 49. Varone. Střely na branku: 31:20. Diváci: 9.781. Hvězdy zápasu: 1. Faulk, 2. Tlustý, 3. E. Staal (všichni Carolina).

St. Louis - San Jose 7:2 (3:1, 2:1, 2:0)
Branky: 11. Steen, 16. Bouwmeester, 20. Stastny, 29. Lehterä, 34. Oshie, 50. Berglund, 52. Backes - 19. Couture, 21. Karlsson. Střely na branku: 28:26. Diváci: 19.220. Hvězdy zápasu: 1. Schwarz, 2. Oshie, 3. Stastny (všichni St. Louis).

Nashville - Dallas 3:2 v prodl. (1:0, 1:2, 0:0 - 1:0)
Branky: 16. a 61. Weber, 37. Salomäki - 33. Spezza, 40. Daley. Střely na branku: 24:20. Diváci: 17.113. Hvězdy zápasu: 1. Weber, 2. Salomäki, 3. Josi (všichni Nashville).

Minnesota - Chicago 2:4 (0:2, 1:0, 1:2)
Branky: 22. Zucker, 55. Pominville - 47. a 59. Bickell, 6. Sharp, 17. P. Kane. Střely na branku: 44:20. Diváci: 19.060. Hvězdy zápasu: 1. Crawford (Chicago), 2. Zucker, 3. Pominville (oba Minnesota).

Colorado - Ottawa 5:2 (2:0, 1:1, 2:1)
Branky: 9. a 41. Iginla, 18. Stuart (Hejda), 24. Johnson, 43. Briere - 24. Stone, 42. Ryan. Střely na branku: 21:38. Diváci: 14.697. Hvězdy zápasu: 1. Iginla, 2. Varlamov, 3. Tanguay (všichni Colorado).

Arizona - Winnipeg 4:1 (2:0, 1:0, 1:1)
Branky: 2. a 49. Boedker, 4. Ekman-Larsson, 36. Doan - 47. Perreault. Střely na branku: 30:35. Ondřej Pavelec odchytal za Winnipeg celé utkání, inkasoval čtyři branky z 30 střel a úspěšnost zásahů měl 86,67 procenta. Diváci: 11.390. Hvězdy zápasu: 1. Boedker, 2. Doan, 3. Smith (všichni Arizona).

Vancouver - Florida 1:3 (1:1, 0:2, 0:0)
Branky: 4. D. Sedin - 10. a 37. Huberdeau, 28. Barkov. Střely na branku: 33:31. Diváci: 18.799. Hvězdy zápasu: 1. Luongo, 2. Huberdeau (Florida), 3. Miller (Vancouver).

Los Angeles - NY Rangers 3:4 (2:1, 0:3, 1:0)
Branky: 6. a 56. Williams, 5. Pearson - 11. Boyle, 23. Klein, 23. Stempniak, 29. St. Louis. Střely na branku: 31:26. Diváci: 18.230. Hvězdy zápasu: 1. Boyle, 2. Brassard (oba NY Rangers), 3. Martinez (Los Angeles).

Kanadské bodování NHL:

1. Voráček (Philadelphia) 41 49 (16+33)
2. Seguin (Dallas) 40 47 (26+21)
3. P. Kane (Chicago) 41 45 (20+25)
4. Malkin (Pittsburgh) 40 45 (18+27)
5. T. Johnson (Tampa Bay) 41 45 (17+28)
6. Giroux (Philadelphia) 40 45 (13+32)
7. Getzlaf (Anaheim) 41 45 (13+32)
8. Tarasenko (St. Louis) 41 43 (22+21)
9. Crosby (Pittsburgh) 37 43 (11+32)
10. Kessel (Toronto) 41 41 (18+23)
17. Hudler (Calgary) 39 38 (13+25)
40. Palát (Tampa Bay) 38 32 (9+23)
54. Vrbata (Vancouver) 36 29 (16+13)
81. Plekanec (Montreal) 40 26 (11+15)