"Čekali jsme na potvrzení tohoto kroku představenstvem klubu, což se před chvílí stalo. Nyní se dotahuje smlouva se zástupcem Vladimíra Růžičky," uvedl spolumajitel klubu Miroslav Schön.

Šestapadesátiletý Růžička, bývalý vynikající útočník a olympijský vítěz z Nagana, byl jakožto trenér dlouhodobě spjatý s pražskou Slavií. Od roku 2015 až do konce minulé sezony vedl Chomutov, který na jaře sestoupil z nejvyšší soutěže. Bývalý reprezentační kouč, jenž dovedl české mužstvo ke dvěma titulům mistrů světa (2005 a 2010), následně působil v prvoligové Kadani jako konzultant.

Královéhradečtí vyhráli na úvod extraligové sezony čtyři zápasy z pěti, ale v dalších pěti vystoupeních byla jejich bilance zcela opačná a přidali jen tři body. Vedle extraligy ale zvládli základní skupinu Ligy mistrů a zajistili si postup do play off.

Sílící spekulace o možném Růžičkově příchodu se nakonec staly realitou i přesto, že v úterý Hradec Králové zdolal obhájce titulu Třinec 1:0 po samostatných nájezdech. V tabulce jsou Východočeši šestí se sedmibodovým mankem na vedoucí Brno.