Hokejisté Vancouveru nevstoupili do nového ročníku NHL oslnivě, i proto došlo před nedělním utkáním ke změnám ve složení útočných formací. A výsledek se dostavil okamžitě, když Mason Raymond, jenž byl zařazen do první řady k dvojčatům Sedinovým, přispěl dvěma góly a přihrávkou k vítězství 5:1 nad Carolinou. Mikael Samuelsson, jehož místo zaujal právě Raymond, si připsal jednu branku a dvě asistence.

Vancouver měl před utkáním na kontě jednu výhru ze čtyř zápasů, v nichž dal pouze sedm branek. "Neodstartovali jsme sezonu, jak jsme chtěli, ale dnes už to byl náš nejlepší zápas. I předtím jsme nehráli špatně, jen jsme nedosáhli kýženého výsledku. Cítil jsem se pak hrozně, jako kdybychom byli uštknutí hadem. Ale to je už minulost. Dnes jsme už hráli dobře a s takovými výkony můžeme být v soutěži úspěšní," uvedl Raymond, který v sezoně skóroval poprvé.

Stejně jako on zaznamenali první gól i Ryan Kesler, Andrew Alberts a Samuelsson, jenž byl přeřazen z první do třetí řady. "Někdy jste schopni dostat ze sebe trochu víc, když dojde ke změnám ve vašem útoku," uvedl Samuelsson, který své přeřazení nebral tragicky. "Neměl jsem chuť rozmlátit hokejku nebo něco podobného," dodal švédský útočník, který se v utkání stal první hvězdou.

Carolina na úvod sezony v Helsinkách dvakrát zvítězila nad Minnesotou, ale po přesunu domů nezískala ve dvou zápasech ani bod. Trenér Paul Maurice i kapitán Eric Staal ale odmítli, že by se na týmu projevila únava z přesunu z Evropy. Obránce Joe Corvo naopak řekl, že to vliv má. "Osobně se cítím pomalejší a náš tým teď nemá správnou šťávu. Spousta spoluhráčů asi řekne, že je v pohodě, ale upřímně řečeno, nacestovali jsme spoustu mil a moc se nevyspali. To se musí projevit," prohlásil Corvo.

Phoenixu se po zápasech v Praze nedaří

V Evropě zahájil sezonu i Phoenix a po návratu také prohrál oba zápasy. V neděli Coyotes sice smazali v poslední třetině na ledě Anaheimu dvoubrankové manko, ale v závěru rozhodl o jejich prohře 2:3 povedenou tečí Corey Perry. "Příště už ale nesmíme dopustit takové drama. Je potřeba, abychom vedení udrželi a soupeře nepustili na dostřel," řekl Perry, jehož tým i v sobotním utkání s Atlantou přišel v poslední třetině o dvoubrankový náskok.

Phoenix, který sezonu odstartoval v Praze vítězstvím nad Bostonem, ztratil třetí utkání v řadě. Po přesunu na americký kontinent prohrál vždy o gól. "Nejsme tým, který by soupeře válcoval. Potřebujeme vyhrávat právě v těchto těsných zápasech, v nichž o vítězi rozhoduje jedna branka," řekl kapitán Shane Doan.

Výsledky NHL:

Anaheim - Phoenix 3:2 (0:0, 2:0, 1:2)
Branky: 24. Fowler, 30. Lydman, 55. Perry - 42. Upshall, 52. Belanger. Střely na branku: 35:38. Diváci: 13.574.

Vancouver - Carolina 5:1 (2:0, 1:1, 2:0)
Branky: 10. a 47. Raymond, 6. Alberts, 30. Samuelsson, 55. Kesler - 39. O'Sullivan. Střely na branku: 28:33. Diváci: 18.860.
VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. Pittsburgh 6 3 0 3 18:14 6
2. NY Islanders 5 2 2 1 18:16 6
3. Philadelphia 5 2 1 2 11:14 5
4. NY Rangers 3 1 1 1 13:13 3
5. New Jersey 6 1 1 4 10:21 3

Severovýchodní divize:
1. Toronto 4 4 0 0 16:9 8
2. Montreal 5 3 1 1 14:13 7
3. Boston 3 2 0 1 9:6 4
4. Buffalo 6 1 1 4 12:18 3
5. Ottawa 5 1 1 3 10:16 3

Jihovýchodní divize:
1. Washington 5 4 0 1 17:11 8
2. Atlanta 5 3 0 2 17:16 6
3. Tampa Bay 4 3 0 1 12:14 6
4. Florida 4 2 0 2 12:5 4
5. Carolina 4 2 0 2 9:12 4

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:
1. Nashville 4 3 1 0 13:9 7
2. Chicago 6 3 1 2 20:18 7
3. Detroit 5 3 1 1 14:12 7
4. St. Louis 4 2 1 1 12:9 5
5. Columbus 4 2 0 2 10:12 4

Severozápadní divize:
1. Colorado 5 3 0 2 16:18 6
2. Vancouver 5 2 1 2 12:12 5
3. Edmonton 4 2 0 2 12:11 4
4. Calgary 4 2 0 2 8:11 4
5. Minnesota 4 1 1 2 10:11 3

Pacifická divize:
1. Dallas 4 4 0 0 16:10 8
2. Los Angeles 4 3 0 1 10:6 6
3. Anaheim 6 2 1 3 13:23 5
4. Phoenix 4 1 1 2 8:10 3
5. San Jose 3 1 1 1 7:9 3

Poznámka: Čísla ve sloupcích za názvem klubu označují počet odehraných zápasů, výher (2 body), porážek v prodloužení nebo po samostatných nájezdech (1 bod), proher v normální hrací době (0 bodů), skóre a počet získaných bodů.