"Už dříve jsme jasně řekli, že drtivá většina našich klubů je jednoznačně proti přerušení NHL v sezoně 2017/18 kvůli tomu, aby umožnily některým hráčům účast na olympijských hrách. Uběhlo několik měsíců a žádný smysluplný dialog se neuskutečnil," uvedl v tiskové zprávě na oficiálních stránkách soutěže komisionář NHL Gary Bettman.

"Místo toho Mezinárodní olympijský výbor uvedl, že účast NHL v Pekingu v roce 2022 je podmíněna startem v Jižní Koreji v roce 2018. Abychom zabránili možným spekulacím, rozhodli jsme se potvrdit, že sezona 2017/18 se odehraje bez pauzy pro olympiádu. Nyní považujeme tuto záležitost za oficiálně uzavřenou," doplnil Bettman.

Pokus IIHF o uhrazení částky až 20 milionů dolarů (zhruba půl miliardy korun) na cestovní náklady a pojištění tak k ničemu nevedl. Při všech pěti předchozích olympiádách hradil náklady spojené s účastí hokejových hvězd, jež se v roce 2014 v Soči vyšplhaly ke 14 milionům dolarů, Mezinárodní olympijský výbor (MOV), který v této praxi odmítl pokračovat.

Podle Bettmana byla NHL ochotná jednat se všemi stranami, které měly o start jejích hráčů pod pěti kruhy zájem, tedy s MOV, IIHF i Hráčskou asociací NHLPA. "Byli jsme připraveni naslouchat. NHLPA už ale také potvrdila, že nemá úmysl se zapojit do diskuze, aby byla účast hráčů na olympijských hrách pro kluby zajímavější," uvedl Bettman.

Potvrdil, že majitelé klubů byli proti účasti pod pěti kruhy z mnoha důvodů. Hlavním z nich bylo, že by došlo opět k sedmnáctidennímu přerušení NHL v únoru, kdy je po konci sezony ligy amerického fotbalu NFL a baseballová MLB teprve začíná.

NHL si rovněž udělala na téma startu hráčů NHL na olympiádě průzkumy v Kanadě a USA, aby zjistila, zda si fanoušci přejí přerušení soutěže a start nejlepších hokejistů světa na olympiádě. V USA bylo proti 73 procent respondentů, v Kanadě 53 procent.

Bettman také poukázal na to, že řada klubů měla obavy ze zranění svých opor na olympijském turnaji. Na minulých hrách v Soči je utrpěli útočníci John Tavares z New York Islanders, Henrik Zetterberg z Detroitu, Aleksander Barkov z Floridy či další bývalý hráč Panthers Tomáš Kopecký, kteří pak už s výjimkou Zetterberga do sezony v NHL nezasáhli.

Turnaj v Pchjongčchangu se bude hrát od 10. do 25. února 2018 a čeští hokejisté se utkají v základní skupině A s Kanadou, Švýcarskem a domácí Koreou.