Karlovarský rodák, který dostal podeváté v řadě přednost před krajanem Michalem Neuvirthem, se stal podruhé z posledních tří startů hlavní hvězdou zápasu. Vítěznou trefu zaznamenal ve 42. minutě svým premiérovým zásahem v soutěži Dmitrij Orlov.

Capitals zvítězili v domácím utkání v sedmém utkání za sebou a i díky tomu se dostali do čela Jihovýchodní divize. „Byl to pro nás důležitý zápas, věděli jsme to. Mluvili jsme před utkáním o tom, že se chceme dostat na první místo v divizi, a jsem rád, že se to povedlo,“ uvedl kouč Dale Hunter, který v průběhu sezony vystřídal na lavičce Bruce Boudreaua.

Stabilní výkonnost

Start v nové pozici neměl ideální, ale nyní pod jeho vedením Washington zvítězil v sedmi z posledních devíti utkání. „Věci se můžou rychle měnit. Taky jsme měli bilanci 7–0 (v úvodu sezony) a pak se to pokazilo. Musíte si udržovat stabilní výkonnost, pokud chcete být úspěšní, a vyvarovat se vzestupům a pádům. Stále ale věřím, že máme velmi dobrý tým. Možná, že ten pokles byla nejlepší věc, která se nám stala, abychom si uvědomili, co je potřeba dělat,“ uvedl Vokoun.

Washington má nyní v polovině sezony na kontě padesát bodů, jen o jeden víc než deváté Toronto, které je na první nepostupové příčce do play off. „V minulých letech proplouvali s klidem základní částí a nemuseli se na účast v play off nadřít. Letos to vypadá jinak. Bude to zřejmě boj do konce. A týmy, které bojují dlouhou dobu o play off, jsou pak na vyřazovací část připravené,“ hledal pozitiva v aktuální situaci český brankář.

Rychlé zásahy

Skvělý výkon předvedl v nedělním programu i ruský útočník Jevgenij Malkin, který se třemi góly a dvěma asistencemi zasloužil o výhru Pittsburghu 6:3 na ledě Tampy Bay. V dramatickém zápase dokázali domácí na startu závěrečné třetiny rychlými zásahy smazat tříbrankové manko, poté si ale vzal slovo Malkin a čistým hattrickem zařídil výhru Penguins. V bodování soutěže se ruská hvězda propracovala už na druhou pozici.

„Na kanadské bodování nemyslím. Jsem rád, že jsme odehráli výborný zápas a získali dva body. V poslední třech utkáních odvádíme výbornou práci,“ těšilo Malkina, který shodnou bilanci za tři branky a dvě asistence zaznamenal i před měsícem proti Buffalu. Ruský útočník na sebe upozornil i potyčkou s kapitánem Lightning Vincentem Lecavalierem, kterému se nelíbilo, jakým způsobem se vyhnul střetu u mantinelu.

„Neviděl jsem ho do poslední sekundy. Snažil jsem se chránit sám sebe a možná mu to připadalo, že jsem ho ohrozil nebezpečným manévrem,“ prohlásil Malkin, který se po odehraní kotouče přikrčil a Lecavalier narazil do hrazení. „Vinny měl pocit, že se (Malkin) snažil jít na kolena. Je to kapitán a chtěl ukázat, že si nenecháme všechno líbit a že nejsme žádní malí pudlíci, kteří čekají na to, co se stane,“ řekl trenér Tampy Bay Guy Boucher.

Hemský asistoval

Edmonton i s přispěním asistence Aleše Hemského udolal doma Los Angeles 2:1 v prodloužení a přerušil sérii pěti proher. Český útočník byl u zrodu rozhodující akce, když jeho střelu gólman Jonathan Quick jen vyrazil před sebe a nezištnou přihrávku Shawna Horcoffa uklidil do prázdné branky Taylor Hall.

A že nádherná souhra nebyla dílem náhody, potvrdili oba aktéři i v pozápasových rozhovorech. „Byla to situace, na které v tréninku pracujeme. Věděl jsem, že mi nahraje,“ uvedl Hall. „Věděl jsem, kde ho mám hledat,“ doplnil Horcoff. I když nebodoval, byl nejlepším hráčem utkání vyhlášen obránce Edmontonu Ladislav Šmíd, který na ledě strávil více než 26 minut.

Hokejisté New Yorku Rangers zůstali v čele soutěže, přestože prohráli v Montrealu 1:4. Rozhodující pasáží byla druhá třetina, v níž Canadiens třemi góly zlomili nerozhodný stav, a skóre se už v posledním dějství nezměnilo. Hlavními strůjci výhry domácích byli Max Pacioretty, který si připsal dva góly a nahrávku, a s opačnou bilancí David Desharnais.

Příležitost posunout se před Rangers nevyužil Vancouver, jenž doma podlehl Anaheimu 2:4. Naopak bodově se na vedoucí tým soutěže dotáhlo Chicago, které ve své aréně udolalo San Jose 4:3.

Výsledky NHL:

Tampa Bay – Pittsburgh 3:6 (0:2, 0:0, 3:4)

Branky: 42. Gilroy, 45. Malone, 47. Purcell – 48., 50. a 60. Malkin, 3. a 41. Neal, 11. Park. Střely na branku: 20:44. Diváci: 19.204.


Washington – Carolina 2:1 (0:0,1:1, 1:0)

Branky: 37. Sjomin, 42. Orlov – 40. J. Jokinen. Brankář Tomáš Vokoun odchytal za Washington celé utkání, inkasoval jeden gól ze 44 střel a úspěšnost zásahů měl 97,72 procenta. Střely na branku: 24:44. Diváci: 18.506.


Montreal – NY Rangers 4:1 (1:1, 3:0, 0:0)

Branky: 3. a 24. Pacioretty, 28. Blunden, 33. Desharnais – 13. J. Mitchell. Střely na branku: 29:29. Diváci: 21.273.


Chicago – San Jose 4:3 (2:0, 1:2, 1:1)

Branky: 19. Bolland, 20. Stalberg, 28. Toews, 43. Shaw – 22. Pavelski, 23. McGinn, 56. Wingels. Střely na branku: 40:24. Diváci: 21.645.


Edmonton – Los Angeles 2:1 v prodl. (1:0, 0:0, 0:1 – 1:0)

Branky: 12. J. Green, 64. Hall (Hemský) – 47. Justin Williams. Střely na branku: 33:21. Diváci: 16.839.


Vancouver – Anaheim 2:4 (1:1, 0:2, 1:1)

Branky: 11. Hodgson, 58. Raymond – 34. a 53. J. Blake, 7. Bonino, 23. Ryan. Střely na branku: 23:34. Diváci: 18.890.

Tabulky NHL

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. NY Rangers 43 28 4 11 122:90 60
2. Philadelphia 43 26 4 13 144:128 56
3. New Jersey 44 25 2 17 121:125 52
4. Pittsburgh 44 23 4 17 134:116 50
5. NY Islanders 42 16 6 20 102:131 38

Severovýchodní divize:
1. Boston 41 28 1 12 150:81 57
2. Ottawa 46 25 6 15 146:146 56
3. Toronto 44 22 5 17 137:137 49
4. Buffalo 44 19 5 20 112:129 43
5. Montreal 45 17 8 20 116:123 42

Jihovýchodní divize:
1. Washington 43 24 2 17 125:124 50
2. Florida 43 21 8 14 110:120 50
3. Winnipeg 44 20 5 19 113:128 45
4. Carolina 47 16 7 24 123:154 39
5. Tampa Bay 44 17 4 23 121:156 38

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Centrální divize:
1. Chicago 46 27 6 13 150:133 60
2. St. Louis 44 26 6 12 115:94 58
3. Detroit 44 28 1 15 141:103 57
4. Nashville 44 25 4 15 122:119 54
5. Columbus 44 12 5 27 106:147 29

Severozápadní divize:
1. Vancouver 45 28 3 14 147:110 59
2. Minnesota 45 22 7 16 105:113 51
3. Colorado 46 24 2 20 119:128 50
4. Calgary 46 21 5 20 111:131 47
5. Edmonton 44 17 4 23 114:127 38

Pacifická divize:
1. San Jose 42 25 5 12 123:99 55
2. Los Angeles 46 22 9 15 102:103 53
3. Dallas 43 24 1 18 120:125 49
4. Phoenix 45 20 7 18 114:118 47
5. Anaheim 43 14 7 22 109:136 35