Po Vrbatově akci se Vancouver ujal v závěru prostřední části vedení 2:0. Čtyřiatřicetiletý hokejista založil rychlý protiútok, zavezl kotouč do útočného pásma a hezkým pasem uvolnil Bo Horvata, který přihrál skórujícímu Svenu Baertschimu. Podruhé se český hráč zapsal do statistik za stavu 2:2, když dorážkou překonal Jimmyho Howarda, jenž dostal v brance Detroitu přednost před Petrem Mrázkem.

Domácí našli na gólové akce Vrbaty vždy odpověď. Stejně jako v rozstřelu, v němž nejlepší český střelec probíhajícího ročníku udeřil jako první, když se prosadil svou typickou bekhendovou kličkou. Ve třetí sérii však vyrovnal Brad Richards a na další trefu se čekalo až do sedmého kola. V něm rozhodl Linden Vey.

"Hráli jsme druhý zápas ve druhém dni a každý ze sebe vydal vše. Měli jsme hodně střel (soupeře přestříleli 40:28), častěji puk a to byl základ úspěchu. Jsem rád, že na rozdíl od včerejška jsme za solidní výkon byli tentokrát odměněni dobrým výsledkem a že jsme získali dva důležité body," řekl Vrbata, který před necelými dvěma týdny vstřelil hattrick. Od té doby až do pátku ve čtyřech zápasech nebodoval.

Šustr se nenechal frustrovat

Tampa Bay měla v polovině utkání ve Washingtonu už tříbrankový náskok. O druhou trefu se zasloužil Šustr, který podpořil útok a střelou zápěstím z bodu pro vhazovaní v pravém kruhu zvýšil vedení.

Český obránce skóroval poprvé od dubna 2014. "Nenechal jsem se tím frustrovat. Každý zápas jsem měl nějaké šance, jen jsem nebyl schopný dát gól. Povedlo se to až nyní a je to opravdu krásné. Doufám, že budu schopen takhle týmu pomáhat častěji," prohlásil Šustr.

Rozhodně ale nebyl spokojený s vývojem utkání ve druhé polovině, v níž řídili obrat Washingtonu Alexandr Ovečkin a T. J. Oshie. Oba zaznamenali dvě branky a stejný počet přihrávek. "Bodem zvratu byl náš první gól, před nímž jsme ještě přežili šance soupeře. Jakmile jsme poprvé skórovali, věděl jsem, že minimálně vyrovnáme a máme dobré šance zápas otočit. Cítil jsem to z nálady na střídačce," uvedl trenér Washingtonu Barry Trotz, jehož svěřenci se dostali do čela soutěže před Dallas.

Pittsburgh padl i po změně trenéra

Před startem sezony se očekávalo, že vysoko bude v tabulce i Pittsburgh. Jenže jeden z adeptů na Stanley Cup tápe a po změně trenéra prohrál i potřetí. Dvanáctý celek Východní konference podlehl doma Bostonu 2:6. V sestavě vítězů jednou asistoval David Krejčí, hlavní zásluhu na výhře měl Frank Vatrano, autor hattricku.

"Nebudu na nikoho ukazovat, že za to může. Jedeme v tom všichni a začíná to ode mě. Musíme být trpěliví, pracovití a odolní. Co si budeme říkat, právě teď o nás hodně lidí pochybuje. Ale já tomuhle týmu věřím," reagoval Mike Sullivan, trenér Pittsburghu, který na poslední postupovou příčku do play off ztrácí pět bodů.

Tu drží Florida, která uspěla na ledě Caroliny 2:0. Obě branky padly v poslední třetině a neměly stopu Jaromíra Jágra, který se v historické tabulce střelců stále dělí se 731 zásahy o čtvrté místo s Marcelem Dionnem.

NHL:

Pittsburgh - Boston 2:6 (1:1, 1:2, 0:3)
Branky: 9. Sheary, 23. Daley - 11., 53. a 56. Vatrano, 22. a 41. Bergeron, 30. Eriksson (Krejčí). Střely na branku: 32:34. Diváci: 18.585. Hvězdy zápasu: 1. Vatrano, 2. Bergeron (oba Boston), 3. Sheary (Pittsburgh).

Washington - Tampa Bay 5:3 (0:1, 1:2, 4:0)
Branky: 34. a 51. Ovečkin, 48. a 60. Oshie, 55. Johansson - 8. Killorn, 27. Šustr, 30. Stamkos. Střely na branku: 23:19. Diváci: 18.506. Hvězdy zápasu: 1. Oshie, 2. Ovečkin, 3: Johansson (všichni Washington).

Carolina - Florida 0:2 (0:0, 0:0, 0:2)
Branky: 45. Mitchell, 60. Smith. Střely na branku: 24:18. Diváci: 10.511. Hvězdy zápasu: 1. Mitchell, 2. Luongo (oba Florida), 3. Liles (Carolina).

Ottawa - San Jose 4:2 (0:0, 1:1, 3:1)
Branky: 25. Ryan, 49. Pageau, 54. Wideman, 56. Karlsson - 21. Thornton, 58. Burns. Střely na branku: 35:33. Diváci: 17.990. Hvězdy zápasu: 1. Wideman, 2. Karlsson, 3. Ryan (všichni Ottawa).

Detroit - Vancouver 3:4 po sam. nájezdech (0:1, 1:1, 2:1 - 0:0)
Branky: 39. Andersson, 44. Dacjuk, 59. Zetterberg - 19. McCann, 38. Baertschi (Vrbata), 46. Vrbata, rozhodující sam. nájezd Vey. Střely na branku: 28:40. Diváci: 20.027. Hvězdy zápasu: 1. Vrbata (Vancouver), 2. Dacjuk (Detroit), 3. Horvat (Vancouver).

Winnipeg - NY Rangers 5:2 (3:1, 1:1, 1:0)
Branky: 6. a 8. Little, 18. Byfuglien, 37. Myers, 59. Ladd - 15. Miller, 35. Boyle. Střely na branku: 36:28. Diváci: 15.294. Hvězdy zápasu: 1. Little, 2. Wheeler (oba Winnipeg), 3. Lundqvist (NY Rangers).

Tabulka NHL:

Východní konference:

Atlantická divize:

1. Montreal 33 20 3 10 101:76 43
2. Boston 31 18 4 9 102:82 40
3. Detroit 32 16 7 9 82:83 39
4. Ottawa 33 17 5 11 102:97 39
5. Florida 33 17 4 12 88:76 38
6. Tampa Bay 33 16 3 14 81:78 35
7. Buffalo 33 14 3 16 77:86 31
8. Toronto 30 10 7 13 72:86 27

Metropolitní divize:

1. Washington 31 23 2 6 96:67 48
2. NY Rangers 34 19 4 11 98:84 42
3. NY Islanders 33 18 5 10 91:79 41
4. New Jersey 32 16 4 12 77:80 36
5. Philadelphia 32 14 6 12 68:86 34
6. Pittsburgh 31 15 3 13 70:80 33
7. Carolina 32 12 5 15 77:98 29
8. Columbus 34 12 3 19 83:105 27

Západní konference:

Centrální divize:

1. Dallas 32 23 2 7 108:83 48
2. St. Louis 33 19 4 10 84:79 42
3. Minnesota 30 17 6 7 84:70 40
4. Chicago 33 18 4 11 89:78 40
5. Nashville 32 15 6 11 82:83 36
6. Colorado 33 16 1 16 90:89 33
7. Winnipeg 32 15 2 15 90:97 32

Pacifická divize:

1. Los Angeles 31 20 2 9 81:66 42
2. San Jose 32 16 1 15 85:87 33
3. Calgary 31 15 2 14 83:105 32
4. Vancouver 34 12 8 14 85:97 32
5. Arizona 31 14 2 15 86:102 30
6. Edmonton 33 14 2 17 87:100 30
7. Anaheim 30 11 5 14 56:76 27