Byl to ročník plný velkých příběhů. Mladíci si plnili dětské sny při svých velkých debutech, v arizonské poušti se dokonce rozepsal příběh, jenž by možná dokonce stál za knižní vydání. Suma sumárum, český hokej předvedl za mořem velice solidní výkon. 

Kanonýr David Pastrňák (zase) pálil ostrými, král asistencí Jakub Voráček pro změnu lámal své i klubové rekordy organizace Blue Jackets. Novou smlouvu si v dresu San Jose vystřílel kanonýr Tomáš Hertl, k němuž se poté přidal i největší objev sezony brankář Karel Vejmelka. 

Hokejista Edmontonu Connor McDavid se raduje ze svého 100. kanadského bodu v sezoně NHL.
McDavid obhájil Art Ross Trophy, Matthews top střelcem. Čechům vládl Pastrňák

Ten ještě před rokem ze sebe svlíkal dres brněnské Komety, když poté obdržel pozvánku na kemp do Arizony, aby se tamějším trenérům ukázal a třeba si časem řekl o pár startů v NHL. Výsledek? Vejmelka ohromil celou smečku Kojotů, dostal důvěru na postu brankářské jedničky a mezi hokejovou smetánkou předváděl nevídané věci. 

Brankářský rekord i spousta zranění

Stal se tak v součtu již osmým českým brankářem, jenž letos naskočil do zámořského kolotoče. To je rekord, který v historii tuzemského hokeje za velkou louží nemá obdoby. Dohromady se našincům v masce povedlo vychytat hned 80 výher, což je největší číslo od sezony 2003/04. 

Brankář Vítek Vaněček v dresu Washington Capitals.Brankář Vítek Vaněček v dresu Washington Capitals.Zdroj: ČTK/AP/Nick Wass

Gólmani zkrátka kralovali. Vejmelka si podmanil arizonské pouště, Vítek Vaněček si zase trpělivými krůčky vydobyl dominantní postavení mezi třemi tyčemi Washingtonu. A kdyby dostali takoví Daniel Vladař s Davidem Rittichem a Pavlem Francouzem na svých pracovištích vícero prostoru, mohl dosavadní rekord vystoupat ještě mnohem výš. 

Úsměvy na tvářích však zůstávají rovněž při pohledu na velké debuty, když se do akce mezi zámořskou smetánku zapojili kromě již zmiňovaného Karla Vejmelky hned čtyři mladíci z domácí továrny na talenty. Premiéru v NHL si odkroutili brankář Anaheimu Lukáš Dostál, obránce ve službách Chicaga Jakub Galvas a zarputilí útočníci Adam Raška ze San Jose s Kristianem Reichelem hájícím barvy Winnipegu. 

Karel Vejmelka podává v dresu arizonských Kojotů neskutečné výkony.
Brankáři, syn legendy i romance o bodyguardovi. Česká sezona ve znamení premiér

Řada zranění, povedených comebacků i nepříjemných ortelů. I takový byl letošní ročník pro hvězdné krajany za mořem. Zdravotní potíže semlely téměř desítku z nich, mimo hru byl dokonce i nejslavnější našinec David Pastrňák, mimo něj pak rovněž Jakub Vrána, Dmitrij Jaškin či věčný bojovník Ondřej Kaše. 

Avšak na jejich hokejovém umu to neubralo ani trochu. Kanonýr Bostonu se poté vrátil v obvyklé bodové náladě, velký návrat nyní očekává i špílmachr Javorových Listů. Naopak kritický finiš sezony prožil v Detroitu Filip Zadina, kterého dohnalo nepříjemné zranění a jeho účast na světovém šampionátu je tak nadále ve hvězdách. Stejně tak v případě Jaškina. 

Generální manažer národního týmu Petr Nedvěd.
Posily z NHL: Ofenzivní eso Hertl, jednička z pouště. Šanci dostal dravec Dima

Hvězdní krajani (kromě Kubalíka) nezklamali

A i několik nepěkných rozhodnutí si letos musela vyslechnout poměrně početná skupinka českých hokejistů. Boj o sestavu v kabinách NHL nezvládl zadák Washingtonu Michal Kempný ani další zástupce defenzívy Libor Hájek, jenž se zase usadil na tribuně v New Yorku. 

Mezi bostonské Medvědy se letos nepovedlo probojovat ani šikovnému Jakubu Zbořilovi, na hraně sestavy Tučňáků z Pittsburghu pak poměrně dlouho paběrkoval i forvard Radim Zohorna. Ten si však v sedmnácti odehraných zápasech připsal alespoň šest cenných kanadských bodů. 

Konec trápení. Nasaďme si zase na chvíli růžové brýle a hned se na závěrečný účet českých krajánků bude dívat o poznání veseleji. Sedmasedmdesát kanadských bodů Davida Pastrňáka, dosažení na 800 bodů v NHL v podání Jakuba Voráčka a mnoho dalších milníků, které výrazně vyjasnily oblohu nad hokejovými našinci. 

Na východním pobřeží si obranné řady Panterů podmanil bourák Radko Gudas, jen o několik málo kilometrů od hradeb Floridy zase válelo duo Blesků Ondřej Palát-Jan Rutta. Slušný ročník i přes klubové trápení prožil v New Jersey šikula Pavel Zacha, pozadu nezůstal v dresu Caroliny ani talent Martin Nečas. 

Hokejista Bostonu David Pastrňák se raduje z hattricku.
Boj o zlatý prsten je tu. Play-off za mořem odšpuntuje hned šest českých soubojů

To se však úplně nedá říct o kanonýrovi Chicaga Dominiku Kubalíkovi, jenž si v zámořské společnosti prošel pořádně krušnými časy. Na ledě se trápil, gólové příspěvky zůstaly daleko za očekáváním. Nakonec si vystřílel 32 kanadských bodů, ale na tuto sezonu rozhodně nebude vzpomínat v dobrém. 

Místy zataženo, místy oblačno, ale i přesto se letošní základní část NHL z pohledu českých hokejistů nesla v převážně slunečné náladě. A kdo ví, třeba budeme svědky dalšího slavného příletu se zlatým prstenem na ruce.