Skoro pořád mu tvář zdobí úsměv, popichuje spoluhráče, vtipkuje s novináři, srší dobrou náladou. Hokejový brankář David Rittich si rychle získal srdce fanoušků Calgary. Jen smysl pro humor a bezprostřední vystupování by k tomu ale určitě nestačily náročné kanadské publikum si podmanil hlavně svým gólmanským umem.

Tomáš Plekanec při zápase Komety Brno proti Spartě Praha
Plekanec přerušuje svoje české angažmá. Vrací se do zámoří

Rittich je v této sezoně nejviditelnějším zástupcem české brankářské školy v NHL. Oficiálně sice stále platí za náhradníka ostříleného Mika Smithe, skutečnost je ale trochu jiná. Rittich i Smith toho zatím odchytali bezmála stejně (šestatřicetiletý Kanaďan měl před dnešním utkáním proti St. Louis na kontě jen o 57 minut více než o deset let mladší Čech).

A statistiky? Ty má Rittich výrazně lepší. Ne náhodou se mu leckdy říká „nejlepší brankářská dvojka v lize“. Přidáme-li k tomu skutečnost, že celý tým Calgary letos šlape a trochu překvapivě se pohybuje mezi elitou Západní konference, není divu, že se Rittich směje od ucha k uchu.

Žertování tlumí nervozitu

„Vždycky rád šířím dobrou náladu, dělám vtipy. Samozřejmě ne úplně pokaždé. Když se prohraje, je lepší být zticha. Ale před zápasem, nebo když vyhrajeme, se snažím kabinu bavit,“ popsal Rittich pro list Calgary Sun.

Zatímco v minulé sezoně se v nejlepší hokejové soutěži planety hlavně otrkával, teď už dokazuje, že si místo v NHL více než zaslouží. „Hodně jsem se toho naučil. Všechno je to o zkušenostech. Díky nim teď beru věci jinak než loni,“ řekl vyhlášený vtipálek, který předloni vyrazil z Mladé Boleslavi za zámořským dobrodružstvím.

Dominik Hašek
Hašek o legendárním Černíkovi: Nikdy nezapomenu, jak mi pomáhal s taškami

Rittichův výkonnostní posun je zjevný na první pohled. Pomáhá mu i jeho povaha umožňuje mu odbourat všudypřítomný tlak, a utlumit nervozitu. Nějakou dobu ovšem trvalo, než se to účastník letošního mistrovství světa naučil.

„Když se v minulé sezoně dostal do branky, jako by trochu ztrácel svou osobnost. Skoro se chce říct, že byl až moc soustředěný, koncentrovaný. Vím, že to zní divně, ale chytá lépe, když je uvolněný až rozpustilý,“ řekl trenér Jordan Sigalet, který má v Calgary na starost gólmany.

Mrázek bojuje, Neuvirth se trápí

Jak si vedou další čeští brankáři v NHL? Po Rittichovi dostává největší prostor Petr Mrázek, který v Carolině bojuje o svou zámořskou budoucnost. Někdejší obří talent zatím ne tak docela naplnil svůj potenciál, v brance Hurikánů se ale zmítá víc než čile.

„Chci klubu dokázat, že si vybral dobře,“ hlásí šestadvacetiletý Mrázek, který nedávno proti Arizoně vychytal své první čisté konto v této sezoně. V létě kývl na nabídku Caroliny, byť s penězi musel jít citelně dolů a smlouva je jen na rok. Mrázek ovšem věří, že si svými výkony řekne o novou, a zatím to docela dokazuje.

Eva Samková
Samková si před Vánoci dojela pro zlato, v SP už pro jedenácté

Hůř je na tom Michal Neuvirth ve Philadelphii, kterého pronásledují zdravotní trable. V této sezoně tak zatím zasáhl jen do dvou duelů,

ve kterých ovšem inkasoval celkem devět gólů. Úspěšnost zákroků lehce nad 70 procent? To je bída, i když vinu na tom má i celková výsledková mizérie Flyers.

Francouz se otrkává na farmě

Další čeští gólmani čekají na šanci. Marek Mazanec ji v brance New York Rangers zatím nedostal, na kontě má jen jedenáct zápasů na farmě v Hartfordu. Mladý talent Daniel Vladař zase doufá, že si ho z nižší soutěže vytáhne Boston.

Zbývá ostřílený reprezentant Pavel Francouz, jenž dal v létě před jistotou v Rusku přednost riskantní cestě za snem. Na farmě Colorada předvádí velmi dobré výkony. Leckdo se mu divil, že opustil skvěle rozjetou kariéru v KHL, i když předem tušil, že v zámoří začne v nižší soutěži, Francouz se však nenechal zviklat.

„Musím si zvyknout na zdejší hokej a to nějaký čas trvá. Největší rozdíl vidím v tom, jaký tlak do branky tu hráči vyvíjejí,“ popsal nedávno. Dočká se letos debutu v NHL?

Fanoušci na pražském Staroměstském náměstí přivítali 26. února olympijské medailistky Martinu Sáblíkovou a Ester Ledeckou.
Sport v zimě. Kolik zaplatíte za výchovu nové Ledecké či Sáblíkové?