"Byl to mimořádný hokejista a člověk. Hrdý, vytrvalý," uvedl předseda Ruské hokejové federace Vladislav Treťjak na adresu svého někdejšího spoluhráče. "Ne vždy souhlasil s názory trenérů, někdy se hádal s velkým Anatolijem Tarasovem. Ale ta houževnatost mu umožnila vyhrávat. Neústupností a tvrdou prací šel příkladem celému týmu. Hokeji se naplno věnoval až do posledních dnů svého života," řekl legendární brankář.

Čtěte také: Mentální kouč Marian Jelínek: U nejlepších sportovců vidím jistou analogii

Podle Michajlova podlehl Petrov rakovině. "Za půlku měsíce ho ta nemoc doslova sežrala. Zemřel dnes ve čtyři hodiny ráno," citoval Michajlova ruský list Sport-Express.

Hokejisté a fanoušci si připomenou zesnulou legendu při dnešních a středečních zápasech play off KHL, které začnou minutou ticha. Vedení ruského hokeje se navíc rozhodlo po Petrovovi pojmenovat od příští sezony trofej pro vítěze druhé nejvyšší soutěže VHL.

Zářil v klubech i v reprezentaci

Petrov strávil největší část kariéry v CSKA Moskva, s nímž vybojoval 11 ligových titulů. Třikrát se stal nejlepším kanonýrem i nejproduktivnějším hráčem soutěže, celkem nastřílel 370 gólů v 553 utkáních.

V sovětské reprezentaci třikrát ovládl kanadské bodování mistrovství světa (1973, 1977, 1979), v roce 1973 byl také nejlepším střelcem šampionátu. Z olympijských her má ještě stříbro z roku 1980 z Lake Placid, kde sborná musela přenechat vítězství v turnaji Spojeným státům po překvapivé porážce s americkým výběrem, která vešla do historie jako Zázrak na ledě. Na MS získal kromě devíti titulů rovněž dvě stříbra a jeden bronz.

Hráčskou kariéru Petrov ukončil v roce 1983. Poté působil jako trenér a funkcionář, v 90. letech byl předsedou národní hokejové federace. V roce 2006 byl přijat do Síně slávy IIHF.

Z proslulého útoku, který táhl sovětskou sbornou i CSKA, už žije pouze dvaasedmdesátiletý Michajlov. Charlamov zahynul v roce 1981 při autonehodě.

Nepřehlédněte: Nekončím, stíhám Jardu Jágra, smál se navrátilec do Sparty Hlaváč