Je nutné zůstat silný a myslet pozitivně. Věřit, že příležitost přijde. „V klubu mi řekli, že mám šanci brzy se dostat zpátky. Uvidíme, jak to dopadne. Budu se snažit, abych se zpátky dostal,“ řekl útočník Martin Nečas, v devatenácti letech vycházející hvězda českého hokeje.

VÍC PROSTORU A BODŮ

Čekalo se, že Nečas v nové sezoně pevně zakotví v NHL, v Carolině si od něj slibují velké věci. Sotva ale vstřelil svůj první gól ve slavné lize, dostal pokyn zapakovat si zavazadla a teď hraje v Charlotte v AHL. Jak bývá na zámořských farmách zvykem, soupeři tam bojují nejen s protivníky, ale i se spoluhráči. Každý sní o tom, že trvale zakotví mezi elitou.

„Každý tu chce jít nahoru, a podle toho to vypadá,“ popsal Nečas. Jeho šance v dresu Caroliny zřejmě brzy přijde. Na farmu totiž nešel kvůli špatným výkonům, ale jeho šéfové usoudili, že v AHL prozatím bude na ledě trávit víc času a dostane prostor ukázat, co v něm vězí. Po jedenácti startech má na kontě sedm bodů.

Zatímco Nečasův tým Charlotte Checkers vévodí celé Východní konferenci AHL, na opačném konci tabulky se krčí záložní celek Bostonu z Providence. Jeho dres obléká útočník Jan Kovář.

KOVÁŘ SI ŘÍKÁ O ŠANCI

Na rozdíl od teenagera Nečase jde o ostříleného reprezentanta, který toho má za sebou v 28 letech víc než dost. Po úspěšném působení v Rusku se rozhodl splnit si sen o NHL, jenže teď na vlastní kůži poznává, jak zapeklité je přesvědčit zámořské bafuňáře, aby mu dali šanci.

Že vyhrál extraligu a dvakrát Gagarinův pohár? Že byl nejužitečnějším hráčem KHL? Že startoval na olympiádě a pěti světových šampionátech? To za velkou louží moc neznamená, tam Kováře berou jako (skoro) nepopsaný list.

V létě podepsal smlouvu s New York Islanders, ale do prvního týmu se nedostal, byť se očekával opak. Teď tedy Kovář bojuje o šanci v Providence. A jde mu to víc než dobře v osmi startech si připsal devět bodů a je druhým nejproduktivnějším hráčem Bruins, i když odehrál o dost méně zápasů než jeho spoluhráči.

„Je to velmi chytrý hokejista, jeho pohyb v útočném pásmu se mi moc zamlouvá. A překvapilo mě, že umí hrát i tvrdě,“ řekl na Kovářovu adresu bostonský generální manažer Don Sweeney. Ten má podle regulí ještě sedmnáct zápasů na to, aby se rozhodl, zda rodákovi z Písku nabídne místo zkušebního kontraktu standardní smlouvu.

SLOŽITÝ PŘÍPAD ZACHA

I další čeští hokejisté v nové sezoně čile pendlují mezi farmou a NHL. Stačí se podívat na Providence. Boston si před pár dny vytáhl nahoru obránce Jakub Zbořila, opačným směrem putoval brankář Daniel Vladař.

Brankář Marek Mazanec se tento týden stěhoval z farmy v Hartfordu do prvního mužstva New York Rangers, kde by měl krýt záda slavnému Henriku Lundqvistovi. Rangers si ho jednou zavolali na pár dní už ve druhé polovině října, do branky se ale Mazanec nedostal.

Další případ? Pavel Zacha šel z New Jersey po ostré kritice od trenéra na pár zápasů o patro níž, teď je zase zpátky. „Chceme z něj mít hráče, na kterého se můžeme v klíčových okamžicích zápasů spolehnout, tím zatím není,“ řekl o Zachovi John Hynes, kouč Devils. Někdejší šestka draftu tak musí konečně zabrat. I bodově.

Zacha už má za sebou dvě kompletní sezony v NHL, v aktuálním ročníku ale zatím nezaznamenal ani bod. Proto šel na dva týdny „dolů“. „Deset zápasů jsem neměl bod a bylo vidět, že se trošku trápím. Řekli mi, že bude lepší, když půjdu na farmu a budu tam hrát všechny situace, abych znovu získal sebevědomí,“ popsal jednadvacetiletý forvard.

V AHL hrál Zacha přes dvacet minut za zápas, zaznamenal pět asistencí. Stačily mu na to čtyři zápasy. Prodá formu i po comebacku do NHL?

KANDIDÁTI NÁROĎÁKU

A kdy se dostane na další české borce na farmách? V sezoně jich zatím do duelů AHL zasáhlo dvacet čtyři plus šest brankářů. Hodně se čeká třeba od detroitské naděje pro budoucnost Filipa Zadiny. Výborně si zatím vede Filip Chlapík na farmě Ottawy, body pravidelně sbírá David Kaše v Lehigh Valley (záložním týmu Philadelphie). A co tak zkušený gólman, jako je Pavel Francouz, číhající na šanci v Coloradu?

Kvalitních českých hokejistů je v AHL víc než dost. Není tedy divu, že tímhle směrem míří pohledy tvůrců národního týmu. Dávno pryč jsou doby, kdy šlo na papíře sestavit jen z hráčů NHL dva až tři silné reprezentační celky. Dnes je nutné hledat vhodné bojovníky všude možně.

„Bavili jsme se o tom s trenéry. Určitě se pojedu podívat na nějaké hráče na farmu, ale od koučů musí vzejít, o koho konkrétně mají zájem. Abych je viděl na blízko,“ řekl Petr Nedvěd, generální manažer reprezentace.