Když do Znojma poprvé přijeli příznivci hokejového Záhřebu, v tamním fanshopu zůstalo jen pár vlaječek. Tak hladoví byli Chorvati po suvenýrech nováčka mezinárodní ligy EBEL. To je jen jeden z rozměrů odvážného kroku Orlů vystoupit z první české ligy a udělá krok do neznáma.

Ale vyplácí se. Další důkaz? Především návštěvy na znojemském stadionu. Začátek loňského ročníku druhé nejvyšší soutěže nalákal v průměru čtrnáct stovek diváků. Na Salcburk, Vídeň nebo Jesenici přivedla zvědavost o plnou tisícovku fanoušků víc. „Prodali jsme i víc permanentek, jejichž cena zůstala stejná. Plnit hlediště nám pomáhá i skvěle organizovaný fanklub. Tomu zase vycházíme vstříc třeba při výjezdech,“ upozornil Petr Veselý, který má u Orlů na starosti marketing.

Tlačenice na webu

Zájem o hokej ve Znojmě vzrůstá. A nejen přímo ve starobylém královském městě. Třeba návštěvnost internetových stránek klubu se dvojnásobně zvedla a dokonce předstihla web Města Znojma. „Navíc máme každý měsíc deset tisíc unikátních přístupů z Rakouska. I sousedé chtějí vědět, co se u nás děje. Děláme reklamu také regionu. Vždyť spousta fanoušků bere výlet za hokejem jako turistiku. Projdou si město, jedí v restauracích,“ tvrdil Veselý.

O správné cestě Jihomoravanů svědčí i prodej obránce Platila do Tampere. „Pro nás šlo o výsledek strategie. Z první české ligy by se do Finska nikdo nedostal. Je to signál pro další hráče,“ pronesl trenér Orlů Martin Stloukal.

Další důkaz přináší zájem slovenských Piešťan o znojemský model. Také chtějí z první ligy do EBEL. O startu údajně uvažují čtyři zájemci, jež sídlí za rakouskými hranicemi. „Jsou z Maďarska, České republiky, Německa. Také jeden účastník slovenské extraligy,“ naznačil prezident piešťanského klubu Jaroslav Lušňák.

Zdá se, že za chvíli už Znojmo nebude otloukánek soutěže, i když na ledě se tak zdaleka nechová.

Nedostatky má stále v propagaci klubu, na jejich odstranění už ovšem pracuje. „Při zápasech u soupeřů se inspirujeme. Ve Vídni nebo Salcburku jde o velkou show. Tu chceme i my, ale jde o běh na dlouhou trať,“ prohlásil Veselý. Prozradil, že výraznější změny se dotknou třeba průčelí vchodu na stadion.

„Fandové se můžou těšit na další akce. Například vánoční překvapení v opakovaném zápase s Klagenfurtem nebo sérii sběratelských karet,“ lákal příznivce marketingový pracovník klubu.