Zpěvák, skladatel, DJ, producent i příležitostný herec poprvé zabodoval v hitparádách v roce 1956, pak se stáhl před britskou invazí do Ameriky. Ale záhy si nesmrtelnost zajistil coby frajer s truckerským knírkem a podmanivým barytonem, který kárá a mentoruje mrazivou Nancy Sinatrovou.

Jejich duety ze 60. a počátku 70. let jako Some Velvet Morning, Summer Wine nebo Sugartown je předváděly jako dost atypickou dvojici; odstup se tu prolínal s vášní i zvláštním sexuálním napětím.

Nancy Sinatrová měla na kontě už několik slaďáků, když se s Hazlewoodem setkala. "Nesmíš zpívat jako hodná holka Nancy, musíš zpívat pro řidiče náklaďáků," poradil jí tehdy.

"Bude mi strašně chybět, vždy jsem se s ním cítila v bezpečí," reagovala zpěvačka na zprávu o jeho smrti. Z jejich spolupráce vzešlo devět alb. Nechybí na nich hit These Boots Are Made For Walkin', který v českém prostředí proslavila Yvonne Přenosilová coby Boty proti lásce.

Syn naftaře se narodil v Oklahomě v roce 1929. Po studiích medicíny v Dallasu si odsloužil vojenskou službu v Koreji, krátce i jako rozhlasový DJ. Jako jeden z prvních pustil v Arizoně do éteru Elvise Preslyho a přes moderování na regionálních stanicích se vyšvihl k práci producentské a následně skladatelské. Kromě skladeb pro Nancy Sinatrovou nebo Deana Martina se věnoval i vlastní tvorbě.

Největší úspěch zaznamenalo v roce 1970 album Cowboy In Sweden, které bezprostředně reflektuje jeho pobývání na severu Evropy. Poslední, předloňská deska Cake Or Death už vznikala s vědomím smrtelné choroby.

Intenzivní zaříkávání i ojedinělá nálada skladeb mu vydobyla kultovní postavení napříč hudebním spektrem i v generacích, od kterých by se čekala spíš destrukce countryrockové ikony.

Do coververzí se pustili natolik různorodí interpreti jako Lydia Lunch, Einstürzende Neubauten, Courtney Love, Primal Scream s hostující Kate Mossovou nebo Nick Cave, s tím si zahrál před koncem tisíciletí i na festivalu Meltdownu, když byl temný romantik jeho kurátorem. Obdivovali ho i američtí Lambchop.

Na kontě má třicítku desek, a ty psychedeličtější z nich znovu vydal bubeník Sonic Youth. Legenda ostatně praví, že právě on producenta Phila Spectora, který se právě před soudem zodpovídá z obvinění z vraždy - inspiroval k jeho proslulým zvukovým stěnám. On sám to vždycky odmítal s tím, že je dost hrabivý na to, aby takový nápad někomu prozradil.

Na české scéně mu vzdali hold i Moimir Papalescu and The Nihilists, kteří jeho Summer Wine zařadili na své loňské album Lewis Neptune.