Jako interpretka je doma v temných bluesových dvanáctkách Roberta Johnsona, jazzovém folku Joni Mitchellové i stařičkém country Hanka Williamse. Na svém prvním českém koncertu, jenž se uskuteční 31. října ve Dvořákově síni pražského Rudolfina, se však představí jako zpěvačka jazzových a swingových standardů. Právě za tyto písně ze svého aktuálního alba Loverly totiž letos v únoru získala cenu Grammy.

V bytě po legendě

Žánrovou nezařaditelnost si vysokoškolačka s diplomem z masové komunikace pěstovala už od mládí. Vedle studia na univerzitě v mississippském Jacksonu zpívala v rhythm’n’blu­esových, funkových a bebopových kapelách. V roce 1981 se přestěhovala do New Orleansu, aby byla tak říkajíc u zdroje.

O rok později už ale pospíchala do New Yorku, kde zahájila svou úctyhodnou kariéru, která dnes čítá bezmála dvacítku sólových alb.

První desky natočila se saxofonistou Stevem Colemanem, jenž ji seznámil s avantgardním jazzovým hnutím M-Base. Na samostatnou dráhu se vydala v roce 1985, kdy jí vyšlo zásadní album Point Of View. Od té doby vyzkoušela skoro všechno, co se umělkyni jejího formátu může naskytnout. Vrcholem jejích experimentů v jazzové oblasti se stala spolupráce s Wyntonem Marsalisem na jeho více než tříhodinovém oratoriu Blood On The Fields, za které tento proslulý trumpetista a skladatel dostal Pulitzerovu cenu.

Praha zažije Cassandru Wilson v klasičtější poloze, jako zpěvačku vdechující nový život letitým baladám z repertoáru Franka Sinatry a Billie Holidayové. Pokud se ale v Rudolfinu přidrží playlistu svého posledního CD Loverly, mohou se její čeští fanoušci těšit také na skladbu z muzikálu My Fair Lady, bossa novu od průkopníka tohoto stylu Luize Bonfy, na neworleanský morytát St. James Infirmary či slavnou kompozici Duka Ellingtona Caravan.

Mimochodem, s Ellingtonem pojí Wilson jedna kuriózní, i když mimohudební souvislost: řadu let totiž žila v bytě v newyorském Harlemu, který kdysi patřil právě tomuto velikánovi.

Jedna z nejrespektovanějších zpěvaček současnosti se tuzemskému publiku představí v sobotu 31.10. na festivalu Struny podzimu. Cassandra Wilson patří k tomu vůbec nejzajímavějšímu, co může současná hudební scéna náročnějšímu publiku nabídnout. Obdivuje ji nejen jazzový svět, z něhož vzešla. Její tvorba osciluje na hranici jazzu a blues, čerpá také z tradičního folku a soulu. Inspiraci zpěvačka často hledá dokonce i v populární hudbě. Nedávno vydala sbírku známých popových a rockových písní převzatých od U2, Boba Dylana, Stinga a dalších, které "přetlumočila" jazzovému publiku a kterými zároveň oslovila nové posluchače. Album se jmenuje Closer To You: The Pop Side. Cassandra Wilson je rovněž držitelkou prestižního ocenění Grammy, které získala v roce 1996 za desku New Moon Daughter.

(zdroj: Festival Struny podzimu)