Před dvaceti lety ztvárnil ve snímku Can’t You Hear The Wind Howl? legendárního spolčence s ďáblem Roberta Johnsona. Ve filmové sérii režiséra Martina Scorseseho The Blues pak přiznal, že je pro něj Johnson – stejně jako pro kapelu Rolling Stones – jedním z největších vzorů.

Nemůžu si vybrat

„Vždycky jsem se považoval za písničkáře,“ vysvětluje sedmašedesátiletý Kevin Roosevelt Moore, kterému se ve světě hudby neřekne jinak než Keb’ Mo’. „Na přelomu osmdesátých a devadesátých let jsem se ale ponořil do studia blues a konečně jsem pochopil, co mému repertoáru do té doby scházelo.“

Už eponymním albem z roku 1994 si Keb’Mo’na bluesovém kolbišti vydobyl naprosto svébytnépostavenízpěváka melodických písnís příjemným, klidným hlasem, kterýstejnědobře ovládáslide guitar jako povolánípotulného truvéra.

„Nemám jen jediného učitele, musel bych jich jmenovat tolik! Nikdy neříkám, kdo mě ovlivnil nejvíc, protože si prostě nedokážu vybrat,“ přiznává muž, který si zahrál s Erikem Claptonem, B. B. Kingem, Buddym Guyem a jinými bluesovými esy.

„Nejlepší radu, kterou jsem kdy v životě dostal, mi nedal nikdo z nich, ale strejda Carrie,“ dodává. „Řekl mi, ať si koupím kalhoty za sto babek. Jen jsem si je natáhl, začal jsem se na pódiu cítit jako někdo. A ten pocit mě už neopustil.“

Před dvěma lety Kevin natočil album TajMo s veteránem afroamerického blues Taj Mahalem. Nyní přichází s deskou Oklahoma, ačkoliv sám je z Los Angeles.

Latina a indiáni

„Jak se stane, že chlápek z Kalifornie začne zpívat o Oklahomě?“ směje se Keb’ Mo’. „Titulní písnička mě napadla při setkání s jazzovou zpěvačkou Darou Tucker, která se narodila v Tulse. Spolu jsme pak napsali tuhle malou poctu jejímu rodnému státu, v němž se toho dělo tolik: indiáni, rasové bouře ve dvacátých letech…“

Skladba založená na kombinaci bluegrassových houslí a latinskoamerických rytmů dala vzniknout celé desce, na které hostuje dcera Johnnyho Cashe Rosanne anebo již zmíněný Taj Mahal. „A jaké jsou mé vlastní kořeny? Má matka se s otcem, mým dědou, přistěhovala do Kalifornie z Texasu. Můj táta připutoval do Los Angeles z Louisiany, kolébky blues.“

Keb’ Mo’ zase před lety přemístil rodinu do Tennessee. „Popravdě jsem od toho nic nečekal. Ale zjistil jsem, že je tam úžasně živé muzikantské podhoubí.“ Dnes má Keb’ Mo’ na kontě 17 alb a řadu ocenění. Vystupoval v Bílém domě i na festivalu v Glastonbury. Už 16. 7. zahraje publiku v pražské Arše.