Návštěvnost si letos vedoucí Správy jeskyní Moravského krasu Jiří Hebelka pochvaluje. „Od ledna do konce září tohoto roku jeskyně Moravského krasu navštívilo o 3 910 návštěvníků více než ve stejném období loňského roku," vyčíslil Hebelka s tím, že jeskyně lákají i turisty ze zahraničí. Letos jich přijelo nejvíce z Polska, a to více než třiatřicet tisíc.

Podle Hebelky je ze strany návštěvníků mimořádný zájem o takzvané oživené prohlídky, kde turisty jeskyněmi provází pohádkové bytosti, strašidla nebo historické osobnosti.

Od prvního prosince ale zůstanou úplně uzavřené jeskyně Balcarka a Kateřinská, a sloupská část jeskyní Sloupsko-šošůvských. „Uzavření potrvá tři měsíce, v prosinci, lednu a únoru. Punkevní, jeskyně Výpustek a šošůvská část Sloupsko-
šošůvských jeskyní budou zavřené jen každé pondělí. Jinak budou pro návštěvníky normálně přístupné," řekl Hebelka.

Šošůvecká část Sloupsko-
šošůvských jeskyní zůstala pro návštěvníky otevřená už i loni. „Velmi se to osvědčilo. Návštěvníci mají na výběr klasický okruh, historický okruh nebo můžou sestoupit do spodních pater jeskyně a vyzkoušet si tak práci speleologů. Na cestu si návštěvníci ale svítí pouze baterkami, a tak prohlídky dostávají trochu dobrodružný nádech," popsala vedoucí Sloupsko-
šošůvských jeskyní Miluše Hasoňová.

Uzavřené jeskyně budou přes zimu patřit netopýrům. „Aby u nás netopýři zimu přežili, ukládají se k zimnímu spánku. V jeskyních jsou pro to vhodné podmínky," řekl zoolog ze Správy chráněné krajinné oblasti Moravský kras Miroslav Kovařík. V jeskyních se podle něj drží po celý rok stálá teplota kolem osmi stupňů nad nulou. „To netopýrům vyhovuje. Netopýr po dobu svého zimního spánku sníží svou tělesnou teplotu na teplotu okolí, díky tomu se zpomalí jeho životní funkce a on vydrží bez potravy až do jara," vysvětlil zoolog.

Časté buzení netopýrům neprospívá. „Musí totiž své tělo zase zahřát a to je vyčerpává. V takovém případě by se nemuseli dožít jara. Proto se nesmí zimující netopýři rušit," vysvětlil Kovařík.

V jeskyních Moravského krasu zoologové letos napočítali třiadvacet druhů netopýrů, všechny patří mezi druhy chráněné zákonem. „Z toho osmnáct druhů v jeskyních zimuje," řekl Kovařík. Jako každý rok i ten příští v únoru budou zoologové netopýry počítat. „Na území Moravského krasu je počítáme asi ve čtyřiceti lokalitách. Jejich počty se pohybují kolem šesti tisíc kusů," přiblížil zoolog.