Přitom se musí snažit o udržení počtu návštěvníků a investovat další desítky milionů korun do rozvoje infrastruktury.

Aby se dílo dobře dařilo, předcházelo mu nezbytné slavnostní zahájení sezony, kdy léčivým pramenům požehnal papežský nuncius Giuseppe Leanza. V programu nechyběla tradiční slavnostní mše v kostele svaté Máří Magdalény a vyvrcholením byl odpolední průvod Karla IV. s koňmi a také s dobovými historickými kostýmy. Jeho trasa mířila od letního kina přes lázeňskou část města.

Podle primátora Petra Kulhánka bude pro město určitě klíčovým obecný vývoj ekonomické situace, který hlavně bude situaci v lázních ovlivňovat. „Má přímý dopad na oblast cestovního ruchu i lázeňství. Tedy především na to, kolik lidí do lázní přijede. Trend v uplynulých letech byl pozitivní, až v loňském roce nastal velmi mírný pokles v počtu příjezdů. Prodloužila se ale průměrná délka pobytu, což je důležité kritérium," konstatoval primátor.

Město letos čekají další důležité kroky v jeho snaze o zápis do seznamu světového dědictví UNESCO. Usilují o něj společně s Františkovými Lázněmi, Mariánskými Lázněmi a několika dalšími evropskými lázeňskými městy. Kulhánek poznamenal, že letos lze počítat s uznáním oficiálního kandidátství těchto měst, nebo alespoň většiny z nich. „To, že Karlovy Vary budou oficiálním kandidátem pro zápis do seznamu UNESCO je velmi důležité pro marketingovou strategii a budeme s tím samozřejmě pracovat," poznamenal.

Karlovým Varů se také podařilo po několikaleté snaze docílit uznání nového lázeňského statutu. Toto nařízení stanovuje například vnitřní lázeňské území města, omezení související s výstavbou a rozvojem lázeňského místa, zařízení, které se v něm nesmí zřizovat, a činnosti, které se na území lázeňského místa omezují nebo zakazují. V letošní sezoně by se už praktická aplikace tohoto statutu měla naplno projevit.

Na rozdíl od předchozích let, kdy město investovalo do velkých akcí, například rekonstrukce pěší zóny Stará louka, počítá město letos spíše s větším počtem drobnějších akcí. „Půjde nám zejména o opravy a rekonstrukce různých prostranství, třeba u Vřídelní kolonády. Chceme vylepšit četná městská zákoutí či parčíky tak, aby měli obyvatelé města i jeho návštěvníci z procházek jen ten nejlepší dojem," dodal Kulhánek.

Karlovarský kraj loni navštívilo přes 754 tisíc návštěvníků, z toho bylo 492 tisíc cizinců. Některé kraje jsou na tom v počtu návštěvníků lépe, ale Karlovarský kraj, ač nejmenší v Česku, vede po Praze v počtu přespání hostů. Loni zde byl počet přespání 4,624 milionu, z toho cizinci tvořili 3,387 milionu přespání.

Přímo do Karlových Varů pak v loňském roce přijelo za léčením 90.020 hostů, meziročně o 608 méně. Z toho bylo ovšem 96 procent cizinců! Českých klientů přijelo za léčením 3565. To bylo téměř o 4000 méně než v roce 2011.