„Autobusy v safari se vrátí na původní okruh. Chceme získat i více návštěvníků z Polska," řekl náměstek hejtmana a člen představenstva zoo Otakar Ruml (KSČM). Podle ředitele zoo Přemysla Rabase, který je od prosince v čele zahrady, se zoo bude na zvýhodněné ceny snažit více přitáhnout školy. Zlevněním celoročních permanentek o 40 procent bude chtít získat i více stálých návštěvníků z regionu okolo zoo.

Loni se návštěvnost zoo propadla o desetinu na 370.265 lidí, a byla tak nejnižší od roku 1994. Návštěvnost zoo trvale klesá od roku 2009, kdy do ní přišlo 552.167 lidí. Vedle ekonomické krize ke snížení návštěvnosti přispělo i zavedení autosafari v roce 2011 a s ním spojené razantní zdražení vstupného.

Pro hlavní letní sezonu zoo sníží cenu pro dospělého na 195 korun z loňských 230 korun. Pokud bude chtít návštěvník vidět i část safari, připlatí si 20 korun za jízdu autobusem po safari s volně žijícími zvířaty. Když bude chtít do safari vjet vlastním autem, bude vjezd vozu zpoplatněn 100 korunami.

Zoo by se měla tvářit více africky

Loni za 230 korun byl v ceně i vjezd autem. Návštěvník bez auta si loni k 230 korunám však musel připlatit ještě 50 korun za jízdu autobusem po safari0, což návštěvníci kritizovali. Předloni návštěva celé zoo stála 290 korun. Do předloňského spuštění autosafari stála prohlídka celé zahrady, včetně projížďky safaribusem, 170 korun. Rodinné vstupné letos klesne asi o pět procent, prohlídka zoo i s projížďkou safaribusem bude pro čtyřčlennou rodinu za 700 korun.

Rabas k provozu autosafari uvedl, že vozy nechce ze zahrady úplně vyhnat, protože je to její jedinečnost proti jiným zahradám. „Chceme ale reflektovat vůli návštěvníka, který nesouhlasil s tím, že přišel o část zahrady, kde chodil pěšky," řekl Rabas.

Letošní chovatelskou novinkou bude samice jižního bílého nosorožce z německé zoo v Hodenhagenu, která by měla do zoo přijet na jaře. Zatím dvorská zoo jižní bílé nosorožce nechová.

„Zoo chce být mnohem vstřícnější a příjemnější k návštěvníkům. Měla by se také daleko více tvářit africky," řekl Rabas. K tomu má sloužit i nové logo zoo, jehož hlavním prvkem je nosorožec. Je ztvárněno ve stylu takzvané africké batiky.