Vedení zahrady přiznává, že právě bílí tygři byli tím největším magnetem.

„Ještě loni v červenci, než se šelmičky narodily, jsme ztráceli přibližně deset tisíc lidí do dlouhodobého průměru. Nakonec přišlo o dvacet tisíc lidí více. Tygři k nám tedy přitáhli třicet tisíc návštěvníků, kteří by možná jinak naši zahradu minuli," konstatoval mluvčí zoo Ivan Langr.

Je pravda, že zahrada kula železo, dokud bylo žhavé. Do porodnice umístilo kameru, aby tygřata byla vidět i těsně po porodu, kdy byla jejich přítomnost ve výběhu nemyslitelná. Facebookové stránky zahrady se plnily videem i fotografiemi malých bílých chlupáčů a zoo zásobovala veřejnost neustále novými informacemi. Pozornost lidí přilákala i výzva, aby zvířatům lidé vybrali jména.

Rušno bylo i během křtin, kdy se kmotry tygrů stali Barbora Špotáková, Petr Urban, Petr Nedvěd a Michaela Ochotská. Tou dobou už tygřata začala opouštět bezpečí mámina kožichu, a zoo proto odstranila přepážku, která jim bránila v pohybu ven. Od té doby se do zahrady denně valily davy lidí, toužících spatřit trojici mláďat.

„Pomohlo nám to i finančně, protože třetinu našeho rozpočtu tvoří pohyblivá částka, kterou si musíme vydělat," připustil Ivan Langr.

Lákají nadále

Jak se bude návštěvnost zoo vyvíjet letos se dá dobře odhadnout i díky tomu, že tygřata ještě nedospěla a stále lákají rozněžnělé zástupy svým kočkováním a hrami.

„I nadále budou mláďaty a jejich zvýšená exkluzivita v rámci republiky bude nějaký čas trvat," potvrdil Langr.

Mnohem více než samotná zvířata však návštěvnost ovlivňuje počasí. Pokud v neprázdninových týdnech převládá o víkendech deštivo, vždy to má dopad. Doloženo je dokonce, že během povodní v roce 2010 byl obrovský propad návštěvníků jen proto, že lidé z daleka nabyli dojmu, že zahrada je vodou také zatopena a poškozena. Návštěvnost naopak zvedají slunečné víkendy.

Trojice bílých tygřat Liam, Sambur a Gaia se narodila samici Surya Bára loni v červenci. Událost byla pod drobnohledem zoologů, samice totiž již jednou rodila a o mláďata se odmítla starat.