McCarthy zemřel přirozenou smrtí ve svém domě v Santa Fe v Novém Mexiku, uvádí se v prohlášení nakladatelství Penguin Random House, které cituje autorova syna Johna McCarthyho.

Kromě Pullitzerovy ceny získal McCarthy také Národní knižní cenu za román Všichni krásní koně z roku 1992. Celosvětový boom literátovi zajistilo zfilmování díla Tahle země není pro starý (2005), o nějž se zasloužili Joel a Ethan Coenové. Novodobý western z prostředí americko-mexických hranic obdržel v roce 2008 čtyři Oscary.

Kronikář moderní Ameriky 

AP označila McCarthyho za pravděpodobně největšího amerického romanopisce od dob Ernesta Hemingwaye nebo Williama Faulknera, k nimž byl ostatně někdy přirovnáván. Bývá rovněž považován za kronikáře moderní Ameriky.