Zapomeňte na sfingu a pyramidy. V zemi faraonů je i řada méně známých, ale o to více fascinujících míst. Jedno z nich leží zhruba 800 kilometrů jižně od Káhiry.

Překvapení v písku

Jih Egypta vypadal kdysi dávno zcela jinak. Po vydatných deštích se tam mezi bujnou vegetací rozlévala sezonní jezera, která se nyní označují jako „playe". Jedno z nich bylo také v oblasti Nabta. Zhruba 10 tisíc let před naším letopočtem bylo už vyschlé, přesto se kolem něj začala rozvíjet neznámá civilizace, která měla fascinující znalosti.

Archeologové zde zahájili systematický výzkum až v 70. letech minulého století. Do té doby jejich pozornost poutal hlavně slavný chrámový komplex Abú Simbel ležící asi 100 kilometrů na západ.

Německý badatel a specialista na prehistorii Sahary Fred Wendorf objevil v Nabtě stovky tábořišť, řadu uměle vztyčených kamenů a mnoho pohřebních mohyl. Největším překvapením byl ale zhruba osm metrů široký kamenný kruh, v němž se nacházely asi půl metru vysoké kameny, které vždy vytvářely dvojice. Místo vzdáleně připomínalo zmenšený Stonehenge. Další výzkumy ale ukázaly, že je mnohem starší. Zatímco anglický komplex menhirů se začal stavět kolem roku 2600 před naším letopočtem, kruh v Nabta Playa vznikl o několik tisíc let dříve.

Wendorf zjistil, že s jeho pomocí bylo možné velmi přesně předpovídat slunovrat zhruba do roku 4000 před naším letopočtem. Slunce v ten den vycházelo přesně mezi párem kamenů na východě. Podle současného názoru vzniklo dílo v době 7300 až 6800 před naším letopočtem. Podobné kamenné kalendáře jsou sice zajímavé, ale nikterak výjimečné. To hlavní překvapení přišlo až potom.

Vesmírný atlas

V 90. letech se na místo vydal americký astrofyzik Thomas Brophy, který se mimo jiné podílel na vesmírném programu Voyager. Zjistil, že kamenný kruh je také přesný vesmírný atlas. Jednotlivé kameny věrohodně znázorňují polohu jednotlivých hvězd v souhvězdí Orion.

Brophy navíc přišel na to, že další skupiny kamenů v okolí nejsou rozmístěny náhodně. Vše dohromady funguje jako dokonalá mapa vzdáleností jednotlivých hvězd od Země a také velmi přesně ukazují rychlosti, kterými se hvězdy vzdalují od Země. Tyto údaje přitom získali astronomové až poměrně nedávno za pomoci nejmodernější techniky. Jak mohl mít pradávný pouštní národ tak fascinující znalosti? A kam se potom ztratil? Doufejme, že Nabta Playa časem vydá všechna svá tajemství.