Podařilo se ho zachránit na poslední chvíli. Arkaim leží u spodního okraje pohoří Ural, které rozděluje Rusko na evropskou a asijskou část. Na první pohled je tam pouze vyprahlá step, což hodlali sovětští plánovači v 80. letech minulého století změnit. Chtěli tam vystavět obří přehradu.

Přepište učebnice!

V roce 1987 se na místo vydal tým vědců z Čeljabinské univerzity pod vedením Genadije Zdanoviče, aby provedl zběžnou prohlídku území určeného k zaplavení.

Jen díky náhodě si výzkumníci všimli pozůstatků velké kruhové stavby, která později přepsala ruské učebnice dějepisu. Před významem toho místa nakonec couvla i komunistická mašinérie a plány na stavbu přehrady přehodnotila.

Arkaim je unikát, který nemá obdoby. Říká se mu ruský Stonehenge, jenže se slavným britským kruhem menhirů má společný jen základní tvar. Je větší, možná i starší a hlavně nešlo o obyčejné kamenné kvádry naskládané na sebe, nýbrž fungující město, kde nechyběla například důmyslná kanalizace.

Vědci se zatím neshodli, kdy přesně Arkaim vznikl. Některé výzkumy uvádějí dobu kolem roku 2000 před naším letopočtem, další jdou až k roku 4000 před Kristem. Pro srovnání: velké menhiry ve Stonehenge byly vztyčeny kolem roku 2500 před naším letopočtem.

Zvláštní uspořádání

Arkaim chránil vodní příkop a zeď vysoká téměř šest metrů a široká pět metrů. Zevnitř k ní přiléhal prstenec 35 budov, jejichž vnitřní uspořádání mělo neobvykle moderní charakter. „Každý dům byl vybaven na takové úrovni, která by se v mnoha ohledech vyrovnala dnešní průměrné společnosti," popsali vědci.

Ulice byly samozřejmě vydlážděny, nechyběl ani systém pro odvod dešťové vody. Uvnitř Arkaimu se nacházel ještě jeden menší prstenec budov. Od vnějšího okruhu jej oddělovala zeď vysoká sedm metrů. Dovnitř k celkem 25 domům vedl pouze jeden úzký průchod. O smyslu toho uspořádání lze jen spekulovat.

Vědci také odkryli několik hrobů s lidskými kostrami. Všechny ale měly podivně protáhlé lebky. Byla to snad místní genetická mutace? Nebo šlo o zvláštní módu a deformace hlavy si obyvatelé způsobovali sami? Možné je i to, že vůbec nešlo o lidské bytosti a Arkaim byl mimozemskou základnou.

Další neznámou je i konec Arkaimu. Jisté je jen to, že ho někdo zapálil a srovnal se zemí. Kdy přesně a proč se tak stalo je další nezodpovězenou otázkou.