„Kdybych dříve nezačal ve filmech, určitě by ze mě byl automobilový závodník,“ řekl jednou slavný filmový herec Paul Newman.

S jeho úmrtím odešla nejen hvězda stříbrného plátna ale i významná postava dějin amerických automobilových závodů.

K volantu se přitom představitel sympatických ne-hrdinů dostal úplně náhodou. V roce 1968, když mu bylo 43 let, natáčel na slavném oválu v Indianapolis film Vítězství.

„Chytil jsem tam závodnický virus a už jsem se ho nezbavil,“ uvedl se smíchem v jednom z rozhovorů.

Newman nebyl jen tak nějaký obyčejný VIP jezdec. V roce 1979 obsadil druhé místo ve čtyřiadvacetihodinovce v Le Mans za volantem červeného Porsche 935 a ještě ve věku 81 let absolvoval 24 hodin v Daytoně.

„Nikdy, s výjimkou tance s mojí ženou, jsem si o sobě nemyslel, že jsem elegantní. Ale jakmile sedím za volantem, cítím se být mužem na správném místě. Opravdu si to užívám,“ řekl kdysi držitel Oskara pro agenturu AP.

Paul Newman stál také za veleúspěšnou stájí zámořských oválových formulí.

Týmu Newman-Haas Racing, dnes Newman-Haas-Lanigan Racing, nedal jen své jméno, ale doslova s ním žil. Upravil si natáčecí plány tak, aby mohl být osobně přítomen na skoro všech závodech.

Jezdci v jeho barvách vyhráli osm titulů a celkem 105 závodů. Monoposty pod hlavičkou Newman pilotovaly takové hvězdy, jako jsou exmistři světa formule jedna Mario Andretti, Nigel Mansell a Alan Jones.

„Přišel jsem o jednoho z nejlepších přátel. Spolupracovali jsme 25 let a patřil mezi lidi, se kterými jsem byl vždycky rád,“ nechal se slyšet Mario Andretti, který v Newmanových barvách vyhrál seriálu Champ Car v roce 1984.