Francouzský pilot Sébastien Ogier s citroënem obhájil loňské vítězství na Portugalské rallye. Bývalý juniorský šampion porazil v třetím dílu mistrovství světa v automobilových soutěžích o 31,8 sekundy svého krajana a týmového kolegu Sébastiena Loeba a dojel si pro třetí výhru v kariéře.

Jezdci Citroënu těžili z technických potíží svých finských rivalů z Fordu, kteří skončili na třetím a čtvrtém místě s velkým odstupem. Třetí místo obsadil vedoucí muž po páteční první etapě Jari-Matti Latvala, jenž v sobotu zlomil poloosu a celkově na Ogiera ztratil 3:22 minuty.

Lídr šampionátu Mikko Hirvonen zlomil poloosu na své fiestě dnes a na čtvrté pozici zaostal za Ogierem o více než šest minut. Navzdory tomu si udržel vedení v šampionátu, nicméně Loeb, jenž vyhrál závěrečnou power stage, se na něj bodově dotáhl.

Citroën tak dosáhl na první double v sezoně. Na obsazení prvních dvou míst útočili Francouzi už v minulé soutěži v Mexiku, tam však vedoucí Ogier v závěrečné etapě havaroval. "Tým mi od začátku sezony věří, i po té chybě v Mexiku. Tohle byl nejlepší způsob, jak na to zareagovat. Šampionát je ještě dlouhý, ale už jsem na tom zase lépe," uvedl Ogier, který je průběžně čtvrtý.

Semerád třetí v PWRC

Český jezdec Martin Semerád na mitsubishi obsadil celkově šestnácté místo, v třídě PWCR byl třetí. O lepší výsledek ho připravily problémy s čínskými pneumatikami Dmack v první etapě. Jejich dodavatel zvolil špatnou směs a český pilot v každé erzetě výrazně ztrácel. Po pátku měl v hodnocení PWRC na nejrychlejšího Australana Paddona manko více než šest minut. Mezinárodní federace ale poté výrobci povolila dodat týmům pneumatiky s jinou smečí a Semerádův výkon se výrazně zlepšil.

"S celkovým výsledkem v Portugalsku jsem určitě moc spokojený, ale s průběhem soutěže vůbec. Snad nikdy jsme neměli tolik problémů jako tady," uvedl Semerád, jenž po prvním dni tvrdil, že je hodně frustrovaný. "V umístění na stupních vítězů jsme po úvodních problémech ani nedoufali. Radši bych si to třetí místo vyzávodil a byl v cíli s menší ztrátou na špičku. Ty body se ale počítají a nám se budou moc hodit," dodal.

Černého při premiéře zastavila porucha

Již v sobotu skončila světová premiéra pro Jana Černého, který startoval v Portugalsku v rámci takzvané WRC akademie. Dvacetiletého pilota zastavila technická porucha na osmé rychlostní zkoušce.

"Trať byla velmi rozbitá a na jedné z nerovností na naší fiestě praskla poloosa. Auto jsme doslova dovlekli až do cíle, ale závada se nedala na místě opravit a museli jsme odstoupit," uvedl Černý v tiskové zprávě.

Před odstoupením byl Černý 42. v průběžném pořadí a šestý mezi účastníky akademie. "Mrzí mě to proto, že jsme najeli jen polovinu kilometrů oproti našim kolegům z WRC akademie a kvůli tomu, že jsem se na sobotní etapu hodně těšil. S autem jsme se v pátek sžívali a já chtěl dnes zkusit přidat," dodal Černý, kterého další start v MS čeká v květnu, kdy se představí na Sardinii.

Portugalská rallye, třetí díl MS v automobilových soutěžích:
1. Ogier, Ingrassia (Fr./Citroën DS3) 4:10:53,4, 2. Loeb, Elena (Fr., Mon,/Citroën DS3) -31,8, 3. Latvala, Anttila (Fin./Ford Fiesta RS) -3:22,1, 4. Hirvonen, Lehtinen (Fin./Ford Fiesta RS) -6:16,3, 5. Wilson, Martin (Brit./Ford Fiesta RS) -7:48,5, 6. P. Solberg, Patterson (Nor., Brit./Citroën DS3) -10:17,4, …16. Semerád, Ernst (ČR/Mitsubishi Lancer) -31:52,6.

Průběžné pořadí MS (po 3 z 13 závodů): 1. Hirvonen 58 b., 2. Loeb 58, 3. Latvala 48, 4. Ogier 41, 5. P. Solberg 31, 6. Östberg (Nor./Ford Fiesta RS) 28, …11. Prokop (ČR/Ford Fiesta S2000) 6.

Pořadí týmů: 1. Ford Abu Dhabi 102, 2. Citroën Total 93, 3. M-Sport Stobart Ford 40.

P-WRC: 1. Semerád 40, 2. Paddon (N. Zél./Subaru Impreza WRX) 25, 3. Gorban (Ukr./Mitsubishi Lancer) 22.