Japonský výrobce motocyklů Kawasaki odhlásil svůj tovární tým z MS silničních motocyklů v elitní kategorii MotoGP.

Důvodem je celosvětová ekonomická krize, která se podepsala také na prodeji strojů této značky.

"Definitivní rozhodnutí padlo ve čtvrtek, ale přemýšleli jsme o tom už od půlky prosince," uvedl agentuře Reuters Kacuhiro Sató, tiskový mluvčí japonského koncernu.

O místo tak přišli John Hopkins z USA a Ital Marco Melandri.

Španělská média spekulovala o tom, že by tým měl fungovat dál na netovární bázi pod vedení Jorge Martineze, který má své motocykly ve stopětadvacítkách i dvěstěpadesátkách.

Tato varianta však padla a na startovním roštu MotoGP bude pouhých 17 motocyklů. Boduje přitom první patnáctka v cíli.

Kawasaki stála podle informací Reuters účast v MotoGP od roku 2003 více než 40 milionů dolarů. Přitom stroj v tradičních zelených barvách nikdy nevyhrál. Nejlépe dojel Randy de Puniet z Francie druhý v GP Japonska 2007.

Ostatní velké japonské značky - Honda, Yamaha a Suzuki - přes pokles prodeje mistrovství světa pojedou.

Koncem loňského roku třídu do 250 ccm opustila rakouská KTM, které vadily chystané změny pravidel.

Krizi japonského průmyslu dotváří fakt, že Honda odchází z formule 1 a značky Subaru a Suzuki ze světového šampionátu v rallye.