Magnussen přišel do McLarenu v roce 2010 v rámci týmového programu pro rozvoj mladých jezdců.

V roce 2014 se posunul na místo závodního pilota a při debutu v australské Grand Prix dojel druhý.

Po příchodu Fernanda Alonsa z Ferrari letos opět klesl na pozici testovacího jezdce, ale šanci na ostrý start dostal hned v úvodním závodu v Melbourne poté, co Španěl při havárii při testování utrpěl otřes mozku. Jenže i vzhledem k mizernému autu nepředvedl oslnivý výkon.

McLaren podle slov šéfa Rona Dennise nyní Magnussena uvolní, aby mu umožnil získat závodní místo jinde. "Není žádná ostuda být vytlačen dvěma mistry světa, Fernandem (Alonsem) a Jensonem (Buttonem)," řekl Dennis s tím, že je přirozené, že Magnussen chce také závodit.

"V McLarenu pro něj ale takové místo nemáme," dodal.