Místo posunu do čela pořadí tak Hamilton pět závodů před koncem šampionátu ztrácí na německého týmového kolegu Nica Rosberga 23 bodů. Stále má ale boj o titul ve svých rukou. Po Malajsii se k oběma lídrům přiblížil Australan Daniel Ricciardo z Red Bullu. Po nečekaném vítězství má s mankem 84 bodů jako jediný ze "zbytku světa" stále Rosberga v dosahu.

Ricciardo byl po týmovém kolegovi Maxi Verstappenovi z Nizozemska teprve druhým jezdcem v této sezoně, který narušil nadvládu pilotů Mercedesu. Ti vyhráli 14 Velkých cen ze 16 a po smolném závodě v Malajsii budou mít v Japonsku druhou šanci získat v předstihu potřetí v řadě Pohár konstruktérů.

Hamilton v předchozích čtyřech závodech marně útočil na jubilejní 50. vítězství v kariéře a především výpadek v Malajsii jej zdrtil. Cloumal jím vztek a žehral na zásah vyšší moci. Před dalším startem už má zase bojovnou náladu. "Není to o tom, jak upadneš, ale o tom, jak se rychle zvedneš a dostaneš zpátky na nohy," prohlásil odhodlaně Hamilton. "Pokud budu jezdit tak, jak jsem jezdil dosud, a pokud bude fungovat auto, nebojím se, že dobré výsledky nepřijdou," řekl.

Sezona jako na houpačce

Letošní sezona je z jeho pohledu hodně divoká. S Rosbergem už prohrával o 43 bodů, potom šestkrát ze sedmi závodů vyhrál a o 19 bodů vedl. Nyní je zase dole a pod tlakem a moc času už nezbývá. Rosberg ale tvrdí, že právě proto není šampionát ještě rozhodnutý. "V takových situacích se Lewis vrací vždy silnější," podotkl vedoucí jezdec MS.

Sám zažívá povedené období. Z posledních čtyř závodů tři vyhrál, jen naposledy v Malajsii musel po nezaviněné kolizi po startu útočit ze zadních pozic a nakonec i díky výpadku Hamiltona skončil třetí. "V posledních závodech jsem jezdil moc dobře a líbí se mi to. Nemyslím na Lewisovu smůlu, soustředím se na další závod a chci se opět pokusit vyhrát. To by bylo hodně důležité vítězství," řekl Rosberg.

Může napodobit Schumachera

Hamilton by v případě úspěšné obhajoby loňského prvenství napodobil Michaela Schumachera, který jako jediný v Japonsku vyhrál třikrát za sebou v letech 2000, 2001 a 2002. Na hattrick v Suzuce už dvakrát útočil čtyřnásobný vítěz Sebastian Vettel z Německa ještě před svým příchodem do Ferrari z Red Bullu, ale v letech 2011 ani 2014 ho nezkompletoval.

Nedělní závod začne v 7:00 SELČ v přímém přenosu stanice Sport2.