Hlavním favoritem rallye je úřadující mistr světa Sébastien Ogier z Francie, který v Portugalsku dokázal již třikrát vyhrát. Dvakrát v barvách Citroënu a loni již jako člen týmu Volkswagen.

"I díky tomu je to jedna z mých nejoblíbenějších rallye v kalendáři. Připsal jsem si tady v roce 2010 první výhru v mistrovství světa v kariéře a celkem se mi podařilo vyhrát třikrát za čtyři roky. Díky tomu máme dost sebevědomí," uvedl Ogier, který má v čele průběžného pořadí MS náskok tří bodů na týmového kolegu Jariho-Mattiho Latvalu z Finska.

Náročnost rallye ještě ztěžuje počasí a časté deště. O nevyzpytatelnosti klimatických podmínek se jezdci přesvědčili již při seznamovacích jízdách. Přívalové deště přinutily pořadatele prodloužit tréninky. "Portugalská rallye má dvě tváře. Když je sucho, jede se na hodně tvrdých cestách. Jakmile ale prší, je trať měkká a blátivá. A přilnavost pak není taková," podotkl Ogier.

Podle předpovědí by však o víkendu mělo být slunečno. "Je škoda, že pršelo, protože déšť silnice určitě poškodil. Přitom se zdály být ve velmi dobrém stavu. Víme ale, že jakmile přestane pršet, cesty rychle vyschnou," uvedl Latvala, který před rokem skončil v Portugalsku třetí. "Portugalsko nikdy nepatřilo mezi moje favorizované rallye, loňský rok mi ale dodal sebedůvěru. Navíc mám za sebou výborný start do sezony. Šedesát bodů po třech závodech jsem nikdy neměl. Připraveni jsme dobře," dodal Latvala.

Český motorsport bude v Portugalsku tradičně zastupovat Martin Prokop a nově také Jan Černý. Zatímco Prokop startuje v MS pravidelně a s vozem nejvyšší kategorie WRC, Černý se premiérově představí v takzvaném juniorském šampionátu.

Společně s dalšími třinácti jezdci, kteří stejně jako on usednou do identických vozů Citroën DS3 R3, bude bojovat o body do seriálu WRC3.